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周成功

周成功

周成功

當伽利略碰見達爾文之後

當伽利略碰見達爾文之後

2009-01-01

伽利略和達爾文有可能碰面嗎?當然沒有!伽利略出生於1564年,而在他1642年死後167年達爾文才出生(1809)。但在今年,他們兩人在全球各地倒是有不少機會同台碰面。首先聯合國教科文組織將2009年訂為國際天文學年,而主題就是紀念伽利略400年前(1609)首次用自製的望遠鏡觀測星空,以觀察的結果

健康食品與科學家的社會責任

健康食品與科學家的社會責任

2008-10-01

「保健食品」顧名思義當然就是能夠促進健康的食品。既然是食品,吃多了當然也不會有什麼大礙,最多也許只是讓你腸胃有些不適罷了!但為什麼不把「保健食品」中有利「健康」的「有效成份」淬取濃縮做成膠囊,每天吃一顆就可以了呢?因此「保健食品」的產業,開始在全世界風起雲湧蔚為風氣。為了加強產品行銷的魅力,科學方法

中央研究院的靈芝能抗癌?

中央研究院的靈芝能抗癌?

2008-07-01

中央研究院什麼時候賣起抗癌的靈芝?答案當然是沒有!但是為什麼那些得了癌症的朋友們,老是有人向他們推銷中央研究院的抗癌靈芝?還限定一次要花7萬塊買六個月的份量。我的科學認知告訴我,這不過是個利用人性弱點、誇大不實的廣告罷了。但我的朋友振振有辭的反駁說:中央研究院翁啟惠院長發明的藥還會有錯嗎?這究竟是怎

科學研究需要什麼樣的高風險創投?

科學研究需要什麼樣的高風險創投?

2008-03-01

美國猶他大學的卡佩奇(Mario Capecchi)教授和另外兩位科學家共同發展出哺乳動物敲毀特定基因的技術而共同獲得去年的諾貝爾生理醫學獎。他們得獎後,學界中不斷流傳一則有關卡佩奇教授早期研究生涯中所遭受挫敗的趣聞,他想研究如何敲毀哺乳動物特定基因的計畫,在申請政府經費補助時居然以行不通為由而被拒

抗老化的迷思

抗老化的迷思

2008-01-01

過去100多年中,文明的進步最顯著地反應在人類壽命的延長,我們有沒有可能進一步再創造一個青春永駐的社會?如果不生病,人究竟可以活多久?有人推斷說,容易做的過去都已經做了,像嬰兒死亡率的大幅降低、傳染疾病的消除等,因此縱然我們有希望克服癌症或心臟病,我們平均壽命的增加也不會超過20年!人類壽命的增長真

院士與分數

院士與分數

2007-10-01

這裡指的院士是中央研究院院士,院士和分數有什麼關係呢?當然沒有關係!這裡想要談的是台灣學術圈(主要是我們熟悉的生物醫學界)近年來所新創出的兩個流行用語。首先談談「院士」這個稱呼,今天在學術界的各種活動中「院士長」「院士短」的聲音幾乎無所不在。把「院士」做為日常生活中的一種稱呼並不是國際學術界的常態。

玄天大帝也救不了的教改罩門 科舉幽靈陰影下的一元價值

玄天大帝也救不了的教改罩門 科舉幽靈陰影下的一元價值

2007-07-01

最近終於看到教育部杜部長說出了台灣教育改革的徵結:如果社會對名校的迷思不打破,就是玄天大帝來也沒用!記得幾年前在一次澄社舉辦與中研院前院長李遠哲談教改的會上,我也提出過類似的看法:只要社會和家長的價值觀念不改變,教改不論怎麼作都是注定要失敗的!當時李院長的回應是:他和教改委員每個週末都很努力地到各處

科學研究的尋夢園

科學研究的尋夢園

2007-04-01

每一位沉醉於研究的科學家都有一個夢想:在一個自由而又有充分資源的環境中與三五同好一起去探索自然的奧祕。但在現實的世界中,提供經費的機構決定了研究方向和評價標準。「沒有出版,就被淘汰」成了學術界的普世價值,為了要出版更多的論文,科學家需要更多的經費,雇用更多的學生和博士後研究員。於是實驗室成了工廠,科

中研院可以再大膽點

中研院可以再大膽點

2007-01-01

中研院分子生物研究所為慶祝成立20周年,2006年11月舉辦了一個盛大的國際研討會,邀請多位包括諾貝爾獎得主在內的大師級講者。議程中有一個非公開的討論會,由這些學者發表他們對未來生物醫學研究的看法。儘管由於時間限制,之後並未就不同看法再討論就結束了,但一般而言,分岐之處多在應該發展奈米、基因體這些大

當學術界違反利益迴避時

當學術界違反利益迴避時

2006-10-01

美國艾默里(Emory)大學精神及行為科學系的系主任尼默洛夫(Charles B. Nemeroff)教授上個月突然宣布辭去《神經精神藥理學》期刊總編輯的職務。主要是因為這份刊物在7月份登載了一篇由Cyberonics公司支持並參與研究的論文,Nemeroff教授是主要負責的資深通訊作者。這篇論文對

向「一權獨大的行政鴨霸」說不

向「一權獨大的行政鴨霸」說不

2006-04-20

這是在說陳水扁的行政作風嗎?噢!不是不是!這可是美國科學界對小布希政府最新的一個評價。「一權獨大的行政鴨霸」(unitary executive)是個古老的政治學概念。它認為所有的行政權力應集中在總統,而不該受到立法或司法的侵犯。這對熟悉美國憲法三權分立的人來說,是個未曾聽聞而近乎荒謬的思惟。但獲布

求速成,不長進

求速成,不長進

2006-01-01

2006年的到來,再次提醒了大家,也許該認真做點「回顧與展望」這個老掉牙的功課了!2005年底的縣市長選舉,給關心台灣前景的人們帶來多重的震撼。一方面選舉結果讓我們拾回了一些對民主制度的信心:在兩黨相互監督輪替的機制下,金權政治中藏汙納垢的空間將持續地被壓縮。但另一方面,目睹一群從律師到醫師的社會精

基礎學科是建立學問的磐石

基礎學科是建立學問的磐石

2005-10-01

今年暑假,我在高雄縣圓照寺莊嚴肅穆的佛寺講堂中,與來自全台一百多位中小學老師參加生命教育研習營,並分組討論當前教育部推動中小學生命教育課程綱要和分享教學經驗。會後我感覺非常複雜,親身體會這些老師從事基層教育的熱忱使我深受感動;但同時我也覺得慚愧。坦白說,在大學裡從事教職二十多年,我似乎不曾有任何和同

科學與特異功能 有何不同?

科學與特異功能 有何不同?

2005-07-13

台大新任校長李嗣涔教授對「特異功能」的偏好,使他成為近日輿論的焦點。宗教信仰是不是非得歷經科學驗證才算「不迷信」,答案明顯是否定的。但在信仰的範疇中,科學是否完全無立足之地?這好像也不一定。前些時候,美國麻省理工學院舉行一場「探索心靈」研討會,參與討論的除了達賴喇嘛等佛教界人士外,全是神經科學和心理

文化傳統是科學發展的資產或負債?

文化傳統是科學發展的資產或負債?

2005-04-06

楊振寧先生前些日子,在北京2004文化高峰論壇上提到,《易經》所影響中國文化的一些思惟方式像天人合一的觀念,是近代科學沒有在中國萌芽的重要原因之一。這個說法當然立刻引起研究易經學者們的反駁,認為楊先生對《易經》有些誤解。姑且先不論《易經》是否真的要為近代科學未能在中國萌芽負責,不同文化傳統的思惟重點

人才與學術-從諾貝爾獎談起

人才與學術-從諾貝爾獎談起

2005-01-01

社會大眾關心台灣什麼時候才會有諾貝爾獎得主出現;而學界領袖當然也不能免俗,常隨性撂下豪語:「未來二十年要為台灣培養出諾貝爾獎得主。」甚至有人面對年輕學子時,也會以先知的口吻斷言哪些熱門的研究領域才是未來競逐諾貝爾獎的正確方向。這些對諾貝爾獎的迷思,其實不僅是台灣所獨有,在東方的日本、韓國以及中國大陸

追根才能究柢

追根才能究柢

1994-07-15

中央研究院第二十一屆院士會議,在新任院長李遠哲的帶領下,終於走出了一個異於往昔的新氣象。從院士的諸多建言中,我們不難體會海外院士對國內學術發展期望之殷切,以及他們樂意貢獻一己之長的誠意。然而,從院士、國內學術界到社會輿論對中研院定位與未來發展的討論中,我們也不難發現,大家其實並沒有試圖先去釐清一些重

讓台翔案再等一等吧!

讓台翔案再等一等吧!

1993-09-15

三十多年前貓王普里斯萊有一首膾炙人口的抒情歌曲,歌名叫作「此刻不允則永遠不再」(It’s now, or never)。大意是說一個年輕人要女友陪他共度良宵,若女友不當下應允,就永遠分手。其中一段歌詞很有意思:「明天太遲了,此刻不允,則永遠不再,我的愛無法等待!」當少女面對如此的要求,該如何抉擇?或

科技/全球變遷的省思

科技/全球變遷的省思

1991-11-15

「全球變遷」是個科學理論,它試圖預測現代工業發展,對全球氣候和環境的影響。 在「全球變遷」的理論中,溫室效應談到人類燃燒石化燃料所排放的二氧化碳,在大氣層中持續增加,會形成「溫室」,使全球氣候日趨溫暖。而氣溫上升將加速兩極冰山融解,造成海平面上升,淹沒沿海低窪地區,同時農作物及水源也會受到影響。走向