alexa
置頂

庫克能創新嗎?或許我們更該問「賈伯斯的創新是否被神化?」

文 / 一流人    
2020-05-22
瀏覽數 6,200+
庫克能創新嗎?或許我們更該問「賈伯斯的創新是否被神化?」
庫克。取自flickr
分享 Line分享分享 複製連結

賈伯斯是獨一無二的的執行長,我們也許再也見不到像他這般的人物。除了執行長一職,他也擔任蘋果的產品長,為產品做出關鍵決策。庫克並未承擔該角色,不過無妨,因為他不需要。許多人預期庫克會失敗,因為他不是「產品人」,分析師戴迪尤表示。「但是那並非他理應扮演的角色。」(本文摘自《提姆.庫克》一書,以下為摘文。)

跟蘋果不同,產品人在大部分企業裡通常不是執行長。產品人普遍位階較低,可能擔任設計師或工程師,而且某方面來說常可被取代。當然,偶爾有像艾夫一般的好手,多年來他跟賈伯斯密切合作,一路晉升為蘋果的設計長。有些觀察者懷疑艾夫仍需要賈伯斯的回饋和想法,以協助繼續設計出絕佳的產品,但觀察賈伯斯離世以來的蘋果產品陣容,實情顯然相反。在他過世許久以後,蘋果持續以獨特產品維持創新。

但是許多人或許未及理解,在蘋果這般的成熟企業,比產品更重要的是運籌──有效率的供應鏈、分銷、財務與行銷。庫克已然證明他在上述領域的才能。因此,據戴迪尤所述,這使庫克成為蘋果歷來的最佳執行長。

戴迪尤十分清楚這聽起來多麼背離主流意見。庫克怎麼可能是比賈伯斯更好的執行長?賈伯斯已被神化,金身護體,幾乎人人都主張他是蘋果至今最棒的執行長。他開創並拯救了公司,主導科技產業最顯著的幾次突破性進展,從第一部個人電腦(Apple II)到第一部人人容易上手的個人電腦(Mac),以及iPod、iPhone、iPad 和眾多產品。

但是「賈伯斯從來不是一位真正的執行長」,戴迪尤解釋。事實上,他認為賈伯斯是糟糕的執行長。「他扮演的一直是產品長。」在賈伯斯職涯的大段時光裡,他可能是一位糟糕的執行長,儘管犯下諸多錯誤,最終取得成功。創立蘋果初期他缺乏工作秩序,在其他人掌管下公司才得以存續。重返蘋果後他表現傑出,不過公司規模相對小得多,而且他具有危機意識。運作上軌道後,他將大部分的公司營運交棒給庫克,好讓他專注在自己最熱愛的工作──跟艾夫並肩創造新產品。因此在賈伯斯任職期間,基本上庫克已形同執行長,並在他離世後繼續擔當相同角色。而且庫克擁有賈伯斯欠缺的長才,分外適合營運蘋果。「當你變成龐大企業,有眾多營運人力與多元的營運模式,」戴迪尤說,「你就需要一個能力更全面的執行長,庫克一直以來皆是如此……(他是)這項職務需要的人。

蘋果高層也信任庫克。「我們依然自視前途十分光明。」喬許維亞克表示。「我們正在開發大批絕佳產品,(從庫克接任後)步調並未減緩。蘋果員工對提姆的領導很有信心……我到每個地方,人人都相當為提姆折服。」

僅為情境配圖。取自維基百科圖/僅為情境配圖。取自維基百科

庫克能創新嗎?

庫克或許得到蘋果團隊的支持,但是他的任期仍要面對一個大哉問:蘋果能否像賈伯斯領導時那般創新?賈伯斯的紀錄驚人,在職涯開端,他就以Apple II 促成個人電腦時代來臨。接著他推出麥金塔原型機,終至iPod、iPhone、iPad 與多項軟體領域的創新,諸如Mac OS X、iTunes和App Store。

然而在擔任執行長期間,賈伯斯受人尊崇的程度不如今日。當時蘋果在個人電腦市場搏鬥,專家大多敦促公司遵循微軟模式,授權軟體給其他電腦製造商,而那很可能換來公司的覆滅。iPod被視為僅此一次的僥倖走紅,當時專家再度力促蘋果授權iTunes給其他公司。起初iPhone遭譏笑為昂貴的失敗品,時任微軟執行長的包默留下臭名遠播的評論:「iPhone毫無可能斬獲任何重要的市占率。」賈伯斯徹底證明他錯了。

但是一直要到iPhone炙手可熱、也約莫是賈伯斯罹癌之時,他的名聲才向上扭轉。他還在世時,人們擔心他的創新能力。「人們忘記了,」喬許維亞克說,「我們在創新或者可說是顛覆既有類別的產品之間有時歷經漫長時間。」

事實上若你檢視賈伯斯的職涯,在令人耳目一新的產品之間,確實存在數年的間隔。Apple II在1977年上市,7年後首部Mac於1984年推出。賈伯斯回歸蘋果後,第一部iMac在1998年問世,與Apple II 相隔14年。接著是2001年的iPod和Mac OS X,時間點在iMac的三年後,以及2007年的iPhone,於iPod的6年後到來。2010年iPad上市,跟iPhone隔了3年。

而且許多重量級產品都花了一段時間才締造佳績。iPod 直到推出3年後才算暢銷,當時蘋果新增USB連接線,並且讓播放器相容於Windows系統。iPhone 也是到初問世約3年後才熱賣,很少蘋果產品是在一上市就立刻爆紅。上述美好產品如今歸功於賈伯斯,本應如此,但是務必謹記,那對他來說並非總是水到渠成。庫克面對許多相同困境,有些創新產品需要一段時間累積口碑。

創新需要時間

在庫克時代,Apple Watch依循相似的模式。在庫克領導下推出第一項重要的新產品類別時,起初迎來懷疑、甚至鄙視。初期評論認定Apple Watch是優秀的玩具,而非改變世界的產品。但是到了三年後,Apple Watch成為市占最高的智慧型手錶,規模超過瑞士全國的鐘錶產業,估計迄今蘋果共售出4600萬支。Apple Watch 是蘋果進軍健康和健身產業的平台,未來幾年產品面貌很可能大幅演進。蘋果開發HealthKit和ResearchKit等軟體,為腕上型電腦奠定基礎,協助穿戴者監控與改善健康和健身狀況。傳聞蘋果也將增設新的感應器,可能是為了監控血糖,對於糖尿病患者格外便利,也能讓每個人看見用餐或吃一個甜甜圈對血糖造成的影響。節食的面貌將煥然一新。

apple watch。取自達志影像圖/apple watch。取自達志影像

除了橫掃世界的明星產品,庫克領導的蘋果也在許多其他方面創新。AirPod 是炙手可熱的商品,正在重新定義無線耳機領域。Apple Pay漸漸斬獲佳績,可望成為美國最大的感應式支付平台,預計在2022年以前攻占三分之一的支付市場。庫克也是擴增實境的主要倡導者,該技術仍處於初期發展階段,不過業內人士預言擴增實境將改變我們用裝置跟世界互動的方式,發展空間很可能比應用程式更大。Face ID是iPhone X採用的臉部辨識系統,由於讓安全變得簡單不費力而廣獲好評。

即使是利用Apple Watch解鎖Mac電腦的簡單步驟,背後運作卻出奇複雜,此例雖小卻能有效說明庫克時代的創新。就像庫克本人,這些改良稱不上什麼值得吹噓的重大突破,可是它們加總起來提供更好的體驗,在科技產業遙遙領先。誠然,許多人也許不理解,這正是蘋果長久以來的運作型態。重大突破稀奇罕見,小型的漸進改良卻常常出現,甚至有時加總而成具突破進展的重要新產品。

創新永遠存在蘋果每一個人的腦海裡,員工有時開玩笑說牆上滿布便利貼,寫著:「你今天創新了嗎?」但是「創新並非貼個標語、嘴上說說就行的那種事。」喬許維亞克表示。「我們尊敬好想法,無論來自何處,因為好想法並非總是出自我們這些資深主管,也可能來自埋首於組織底層的傑出工程師……我們試著聆聽那些想法。」庫克表明他重視創新,所有階層皆然。他本身也對新科技極富眼光。「關於分辨哪些事物最終能有好成果,他頗有兩把刷子。」喬許維亞克說。「我想他那方面的紀錄還不錯。」

《提姆.庫克:從「不同凡想」到「兆元企業」,帶領蘋果再創新高峰》一書,利安德.凱尼(Leander Kahney )著,楊芩雯譯,寶鼎出版。圖/《提姆.庫克:從「不同凡想」到「兆元企業」,帶領蘋果再創新高峰》一書,利安德.凱尼(Leander Kahney )著,楊芩雯譯,寶鼎出版。

數位專題
見・識香港
分享 Line分享分享 複製連結
庫克賈伯斯企業經營與管理Apple產業創新閱讀
您也可能喜歡這些文章
您也可能喜歡這些文章