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一旦停止勞動,就沒有收入來源?中產階級的焦慮與3個瓶頸

文 / 胡偉良    
2022-02-20
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一旦停止勞動,就沒有收入來源?中產階級的焦慮與3個瓶頸
僅為情境圖,取自Pexels
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中產階級焦慮的主要原因通常中產階級比較不知道怎樣掌握有效的資源。也就是說,中產是靠出賣自己人力資本來獲取回報,一旦停止勞動,就沒有收入來源。所以基本上來看,中產階級就是無產階級。

隨著時代的發展,「小康」一詞已逐漸淡出大眾視野,而「中產」成為新時代的潮流詞彙。對於「中產」這個詞,不同國家、不同機構間會有不同的界定,但大部分都以年收入來界定,像經濟合作暨發展組織(OECD)將中產階級定義為家庭年收入位於全國年收入中位數的75~200%區間。再依104人資學院最新出版《2021~2022台灣地區薪資福利調查報告》,2021台灣整體年薪平均達65.6萬,中位數為50.1萬,則台灣中產階級應屬年收入在37.5~100.2萬的人群。

中產階級的社會地位

從一般狀況來看,中產階級大多從事腦力勞動,主要靠薪資收入謀生,受過良好教育,具有專業知識和較強的職業能力及家庭消費能力;從經濟地位、政治地位和社會文化地位上看,他們大約居於現階段社會的中間位置。

根據國外的通常說法,一個成熟的社會應該是一個橄欖型社會,特別貧窮和特別富有的人都很少,橄欖中間的“大肚子”就是中產階級。

中產階級的主要焦慮?

國外的一篇專題報導中稱,

中產經常是世界上最焦慮的一群人。 

各類報告顯示,中產階級雖然有著不錯的收入和一份體面的工作,卻又活在不安與焦慮之中,中產階級成為社會中最焦慮的一群人。

根據調查,中產階級的焦慮通常包括:

1. 理財焦慮:怕失業、怕通貨膨脹、怕資產貶值

據統計,中產階級的大部分收入來自薪資,一旦失業,將迅速陷入困境,因此資產增值焦慮成為普遍現象。通貨膨脹,正困擾著全球的中產階級。

2. 支出焦慮:房貸

房貸、孩子學費、加上家庭正常開支,常讓中產每個月的收入只是勉強夠用,甚至還需要父母接濟。

許多中產階級的焦慮其實源於對開支的焦慮。中產階級表面上看有房有車,有不錯的生活,但對於大多數人來說,扣除房貸、車貸、信用卡還款之後,每月收入難有結餘。

中產階級的焦慮還表現在養老、醫療等方面。調查結果顯示:中產階級大部分都是房奴、孩奴、職奴。他們生不起大病,買不起貴重東西,讓中產階級變成了「中慘階級」。

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中產經常是世界上最焦慮的一群人。僅為情境圖,賴永祥攝圖/中產經常是世界上最焦慮的一群人。僅為情境圖,賴永祥攝

中產階級收入的天花板

中產階級焦慮的主要原因,是通常中產階級比較不知道怎樣掌握有效的資源。

也就是說,中產是靠出賣自己人力資本來獲取回報,一旦停止勞動,就沒有收入來源。所以基本上來看,中產階級就是無產階級。

中產階級的3個瓶頸

一是因為人需要休息,需要花時間照顧一家老小的生活,不可能「像金錢一樣,永不休息」 ;

二是因為人力資本很難通過提高客戶數量來盈利,給這個客戶服務就不能給另一個客戶服務,不像企業可以透過投資來提高產能;

三是因為不可能通過無限制提價來增加收入,一旦知識結構不再進步,其他更年輕的打工者學會了技能就會把薪資水準拉了下來。

正是因為這3個原因帶來收入的天花板,讓中產遲早會遇到所謂的「中年危機」。

收入上不去,還有可能因一些因素的影響,像通膨、過度消費、投資投機失誤、意外(如生病、車禍……),把中產僅有的一點點財產逐步侵蝕。

中產階級如何避免成為「中慘階級」?

不難發現,近年來台灣也逐漸進入「M型」化社會,薪資水準也呈現「M型」,中產階級逐漸消失。很多調查結果都顯示,台灣貧富差距擴大、痛苦指數(失業率加物價上漲率)上升,中產階級家庭經濟來源單一,開銷巨大,禁不起房價、股價、教育、醫療、工作的任何變動,現金流緊張到隨時枯竭,這種經不起考驗的財富,又怎麼能讓人睡得踏實呢?

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有句話說的很殘酷,但也很貼切,「如果一個人和他的家庭沒有資產意識,沒有對個人收入的核心競爭力有打造意識,那麼基本上終其一生,都只能在溫飽線上掙扎。」

所謂「資產意識」指的是擁有資產,才有資格去享受「經濟大環境的增量」(市場上的藍海),而不是在「經濟存量環境」(市場上的紅海)中去搶食(內卷)。

有興趣的讀者不妨關注一下作者本文的續篇。

(本文內容僅反映作者觀點,不代表本社立場。)

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