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迎接2016年,全球最夯的跨年倒數地點!

【阿甘的美國大冒險】
文 / 阿甘    
2015-12-29
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迎接2016年,全球最夯的跨年倒數地點!
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再過兩天就是2015年的最後一天,很多人正計畫出門參加倒數活動。美國有個地方可說是全世界最夯的倒數地點,你就算沒去過那裏倒數,也一定在電視上看過。到底是哪裡呢?就是美國紐約市的「時代廣場」(Times Square)。

時代廣場的倒數主角就是這個球,12月31日晚間11點59分起,圓球從桿子上緩緩下降43公尺,現場觀眾群起倒數,直到新年來臨。這個傳統從1907年就開始了,一百多年來越來越盛大,也變的高科技。最新的圓球是個直徑3.7公尺,重5386公斤的水晶球,表面鑲滿了LED燈泡。圓球照片來自網路,乃因阿甘沒有現場參加過時代廣場的倒數活動,也從未打算參加,為甚麼呢?

因為時代廣場的倒數活動據估計有近百萬人現場觀賞,想要參加必須十個小時前到封鎖區占位,然後就不能再出來,零下的氣溫連上廁所都不可能,直到活動結束為止。這樣折磨人的過程若沒有堅強的意志力,很難成功捱過。上圖是倒數前一天的景況,好幾個舞台已經搭設完成,將有數個電視台進行實況轉播,並有當紅歌手與樂團現場表演。

時代廣場不是只有12月31日才人潮洶湧,基本上這裡365天都被遊客淹沒,每一個到紐約拜訪的人絕對不會錯過Times Square。在這裡,各種語言都聽得到,很難找到比Times Square更國際化的地方。

時代廣場在百老匯大道和第七大道間,五個街區長(42到47街),每年有5千萬人到訪,每天至少30萬人路過。

時代廣場原本叫做 Longacre Square,1904 年紐約時報New York Times總部搬到這裡才改名為 Times Square。你一定不敢相信,不過幾十年前,時代廣場是紐約市最糟糕的地區之一,龍蛇雜處,又髒又亂,還有妓女當街拉客。1990 年起,在市府和民間的合作下,時代廣場一帶終於擺脫惡名,漸漸成為紐約最熱鬧最受歡迎的景點。

巨大的廣告看板是時代廣場的賣點之一。

隨著科技進步,越來越多廣告看板被巨型電視螢幕取代。

叫得出名字的知名服飾店都會想辦法在時代廣場邊開家分店,顧客一定源源不絕。

很多店家到午夜仍在營業,不管多晚,時代廣場的人潮都不會散去。

路邊的小販和藝人也還在忙碌著。

近幾年來時代廣場新興的職業是穿著道具服在路上等觀光客跟他們拍照,然後索取小費。

不少觀光客停下腳步和卡通人物合照呢!

小男孩大多對superhero毫無抵抗力。

紐約時報曾經專文討論這些穿著道具服討生活的「街頭藝人」,多數是來自拉丁美洲的新移民,這是他們掙錢討生活的方式之一,非常辛苦。但其中也有少數害群之馬對觀光客霸王硬上弓。

很多觀光客一輩子就來這裡一次,不留下美好回憶豈不是太對不起自己了!

在卡通人物出現之前,時代廣場最知名的的街頭藝人是裸體牛仔 Naked Cowboy,他的勇氣和原創性讓他的知名度越來越高,人氣紅不讓。不過最近很少看到他出現了。

作者簡介:

阿甘旅居美東,曾擔任美國公立中學教師七年,目前從事行銷工作。著有《阿甘老師的美國大冒險》(天下雜誌) 與《優秀教師的職場修練手記》(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘, 阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止,阿甘已經拜訪超過四十個州,正朝著五十州的目標邁進。

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