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打不過,就加入!當對手太強大,比爾蓋茲、可口可樂用「史密斯原則」借力使力

世界上沒有永遠的敵人,只有永遠的利益
文 / 一流人    
2022-06-16
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打不過,就加入!當對手太強大,比爾蓋茲、可口可樂用「史密斯原則」借力使力
僅為情境圖。取自pexels
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編按:世界上沒有永遠的敵人,只有永遠的利益。不管是合作還是競爭,要以利益至上為原則,理性地選擇合作夥伴,甚至讓殘酷的競爭變得優雅而有效。(本文摘自《蝴蝶效應》一書,作者為志晶,以下為摘文。) 

什麼是「史密斯原則」?

史密斯原則:遇上沒有勝算的勁敵,就加入對方借力使力

史密斯原則是美國通用汽車(General Motors)前董事長小約翰.史密斯(John F. Smith Jr.)提出的策略原則,即

如果你不能戰勝他們,就想辦法加入他們。

這一原則要說的是,世界上沒有永遠的敵人,只有永遠的利益。

不管是合作還是競爭,要以利益至上為原則,理性地選擇合作夥伴,甚至讓殘酷的競爭變得優雅而有效。

比爾.蓋茲領導微軟加入IBM

如今,微軟公司可謂無人不知,無人不曉。不過,如果回溯到幾十年前,相比IBM等大公司,微軟就是大象腳下的小草,根本不被世人關注。

比爾.蓋茲(Bill Gates)在確立要將公司發展成如IBM般的大公司後,就將個人電腦的服務系統作為公司的主攻方向,而非電腦的硬體開發。

從此,他組織研發人員拚命研發新型系統軟體。

過程中,他聽說派特森(Tim Paterson)的西雅圖電腦產品公司(DOS之原開發者)已研發出一種稱為QDOS的作業系統。

他和自己的研發團隊討論後決定,與其最終和對方在市場上鬥得你死我活,不如以合適的價格將其使用權和所有權買下。如此一來,不但可以推進自己的產品研發速度,還能減少競爭對手。

就這樣,蓋茲及其研究人員在QDOS作業系統的基礎上進行改進,最終研製出了自家的作業系統MSDOS。

接下來,就是將產品推向市場了。這時,蓋茲首先想到了IBM。

合作雙贏

他認為,自己的軟體系統和IBM的硬體開發相結合,無疑將是一種合作雙贏的局面,可以打造出一種「你為我用,我為你用」的最佳狀況。結果,雙方一拍即合。

雙方首次見面前,IBM要求蓋茲簽署一項保密協議,尋求法律上的保護。

而蓋茲從這項要求中明白,對方是認真要與自己合作。他興奮地感到,微軟的機會來了。

然而,當蓋茲與IBM第二次見面時,他發現IBM打算插手個人電腦市場,微軟該如何面對一個如巨象般的競爭對手。

蓋茲本著說服對方使用微軟軟體會更好的想法,熱情地與IBM合作,並在過程中傾注了自己的滿腔熱情。

當時,合約的第一項訂貨即為作業系統,按IBM的要求,雙方合作的軟體成品必須在1981年3月底以前設計完成。

於是, 比爾. 蓋茲帶領自己的團隊不分晝夜地加班設計, 最終如期向IBM交了一份滿意的成果。

借助合作帶來的力量, 微軟很快研製出IBMPC, 其DOS系統也因此成為行業的唯一標準。

此後, 伴隨著IBMPC銷量日增,MSDOS的影響也與日俱增,專門為其開發的應用軟體也越來越多,使其地位更加鞏固。

微軟就這樣在競爭與合作中不斷前進,成為最大的贏家。

僅為情境圖。取自pixabay圖/僅為情境圖。取自pixabay

為日後發展打下基礎

正由於微軟選擇和當時的電腦業巨頭IBM合作,挖到了自己至關重要的一桶金,進而為日後的發展打下了基礎。

這個合作也完美地詮釋了弱者如何透過與強者合作,提升自己的競爭實力,加快成功的速度。

這正是史密斯原則的精髓所在:如果你無法戰勝對方,那麼就加入對方,借力使力來自我提升。

可口可樂為何寧願負債20%?

美國可口可樂公司前負責人伍德拉夫(Robert Winship Woodruff)是一個喜歡憑自身力量做事的人。

因此,他從來不喜歡向銀行貸款,更不喜歡向別人借款。然而,在美國經濟大蕭條時期,可口可樂公司一度陷入經營困境。

此時,為了公司的發展,一位財務負責人提出了以9.75%的利息貸款的建議。

伍德拉夫一口回絕了,堅持公司在他就任期間絕不借貸的原則。

然而,這項做法大幅限制了公司的發展,一直無法進入大企業的行列。

伍德拉夫離任後,古茲維塔(Roberto Goizueta)接替他擔任公司負責人。

商業遊戲的規則

與伍德拉夫的保守策略截然不同,古茲維塔深深瞭解商業遊戲的規則,他巧妙地運用了合作共贏的策略。甫上任,古茲維塔就看準方向,與銀行合作、大舉借款。

儘管可口可樂的債務由原來的2%一下子升至20%,但公司得到了充足的資金,產品利潤也因此增長了20%。隨著可口可樂的利潤不斷增加,公司的股價也水漲船高,成為人們競相追捧的對象,迅速成為飲料類的龍頭企業。

古茲維塔時常說:

既然看準了方向,就不要怕花錢。沒錢的話,借錢也要花。

正是靠著從銀行借來的資金,才使得可口可樂的業績大為好轉。

如果他像前任董事長伍德拉夫一樣保守,恐怕可口可樂至今仍然是個名不見經傳的小公司。

與他人合作,讓自己發展

這個案例表明,巧妙地與他人合作,可以讓自己得到長足的發展。

許多優秀的企業家就是如此發展起來的。

正如法國作家小仲馬的劇本《金錢問題》中的一句台詞:

賺錢,其實並不困難,只要善加利用別人的錢就可以了!

這話聽起來很露骨,實際上卻一針見血。

的確,巧借他人之力,借力使力,這是每一個創業者必須學會的首要技能。

《蝴蝶效應:知微見著,影響我們生活的,往往是從小事開始(50則透析人性的心理效應,一輩子一定要讀一次!)》,志晶著,幸福文化出版圖/《蝴蝶效應:知微見著,影響我們生活的,往往是從小事開始(50則透析人性的心理效應,一輩子一定要讀一次!)》,志晶著,幸福文化出版

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