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曾經死氣沉沉的矽谷,如何成為全球重要的權力中心?

文 / 一流人    
2020-01-31
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曾經死氣沉沉的矽谷,如何成為全球重要的權力中心?
僅為情境配圖。取自Wikimedia Commons
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矽谷是怎麼從晶片中心變成全球的強勢集團?矽谷雖然起步低調,但現在已經肆無忌憚。矽谷已經擁有軟實力,在經濟和文化方面的影響力如同磁鐵,吸引各行各業的精英。

在過去,華盛頓特區、華爾街、好萊塢、底特律,甚至是達拉斯,分別是政治、金融、電影、汽車與能源產業的重要中心,但矽谷目前在每項都占有一席之地。

舊金山近來掀起一陣私人會所的新流行,以奢華飯店SohoHouse的風格,服務著科技新貴,而Battery就是這樣的一間會所。

瑪吉特.溫瑪荷絲(Margit Wennmachers)坐在一張小凳上,說著:「矽谷已經從一個死氣沉沉的地方演進成重要的權力中心,默默超越了其他權力中心。」溫瑪荷絲出生於德國,帶著一點歐洲口音,她說:「如果要看美國,過去的重點是華盛頓特區,然後是紐約,再來是洛杉磯〔都在各自的領域占主導地位〕。

現在突然之間,矽谷成了重要的權力中心,有許多引人注目、成長迅速的公司,而且可能會取代現有產業。」溫瑪荷絲是風險投資人暨安霍創投(Andreessen Horowitz)合夥人,一頭深色頭髮、身材苗條、雙眼明亮、皮膚白皙。

她是科技界頂級公關公司OutCast Communications的共同創辦人,在她的運籌帷幄之下,矽谷幾家最具代表性的公司迅速崛起。美國有線電視新聞網(CNN)把她譽為「真正的矽谷女王」。

溫瑪荷絲最知名的一點,在於能夠精準看出及評估新創公司是否具備投資潛力,至今的範例包括推特(Twitter)、Jawbone、Foursquare(四方)、臉書、Groupon(酷朋),以及Zynga。她也是矽谷的人脈關鍵,常在家中舉辦沙龍晚宴。

除了神準的策略投資建議,她另一項廣受讚譽的能力就是建構公司的整套敘事及魅力,讓這些公司大獲成功。(她在安霍創投的競爭優勢是靈活的公關手法,以提升安霍與安霍所投資新創公司的名聲。)

當我向溫瑪荷絲問道,矽谷所帶來的這一切改變有多麼重大、權力又有多麼集中,她的反應似乎覺得這個問題本身就是個陰謀論。她說:「矽谷並沒有什麼權力中心,也沒打算要『讓我們接管所有的現有產業吧。』」

然而,大規模的權力集中確實正在發生。她說:「教育和醫療保健現在非常熱門,金融科技也發展得十分蓬勃。」金融科技涵蓋網路銀行、匯款、支付與貨幣,這個領域的新創企業近年來表現亮眼,嚴重顛覆傳統金融業。

她繼續說道:「金融科技的重點並不在於銀行的資料庫,而是要針對消費者與企業客戶如何與金融服務互動,做到真正的創新。」事實上,不論是金融或是其他產業,都正因為智慧型手機與寬鬆的法規,而受到新創公司的嚴重顛覆。

千禧世代正在逃離各大銀行,部分原因就在於2007/2008年全球經濟危機所引發的不信任。根據維亞康姆傳媒(Viacom Media)一項為期三年的研究,在2015年,千禧世代最不喜歡的十大品牌當中,美國前四大銀行全部上榜。

目前對銀行的期許正在改變,千禧世代想要的是免費國際轉帳,而且希望只靠手機就能完成各項金融業務。在維亞康姆的同一項研究中,三分之一的受訪者相信,在全數位化的未來根本不需要銀行。

目前就連「付錢」這件事也在改變,改為透過各種非接觸式行動轉帳與應用程式為之,也讓矽谷的這些看門人能夠大量取得新的行為資料。像是Apple Pay支付系統,能讓消費者將多張信用卡存在iPhone 或Apple Watch裡使用,交易額在2017年比前一年增加450%。

臉部辨識與指紋辨識也逐漸成為金融身分驗證的形式〔阿里巴巴最近公布的「微笑支付」(Smile to Pay)系統,就是使用臉部辨識〕。而在亞馬遜和阿里巴巴大肆吹捧的「無人」超市或時尚快閃店裡,更需要顧客先下載對應的應用程式,才能完成購物離開。

矽谷的手,正在伸向幾乎所有產業。全美或世界各地許多在過去與在地區域關係緊密的重要產業,現在都發現矽谷正在步步進逼。例如,好萊塢就面臨各種新興的娛樂及串流媒體新創企業的挑戰。接下來則是醫藥、醫療保健和製藥業。底特律也很危險,特斯拉所製造的汽車已經同樣相當優秀,公司市值甚至曾超越福特。

另外,目前市場的一大焦點就是連「食物」也能發明再造,已經出現像是代餐飲料Soylent和人造肉Impossible Foods這樣的產品,以蔬菜仿製牛肉分子結構,製造環保漢堡,減少傳統牛肉造成的碳足跡。

溫瑪荷絲表示:「目前有許多運動都在進行,誰能預料呢?特斯拉和谷歌有個計畫,蘋果有些打算,Uber也在研究些什麼。底特律和富豪(Volvo)、豐田(Toyota)等公司可能正投入自駕車產業,但他們現在得面對『北加州』這個對手。」

確實,隨著我們生活的所有層面都慢慢無法脫離科技、資料與科學,矽谷(與舊金山)就成了能夠同時兼顧兩者的影響力中心。從食品、美容到奢侈品,各種企業品牌紛紛前來開設「實驗室」、舉辦研討會、與科技業高層會面,好像只要和科技界走近一點,就能耳濡目染、為自己開創未來。

矽谷現在承載了超乎想像的象徵意義。在過去講到要迎向未來,會說要在創造力、概念與文化上有所創新,但現在不知怎的,似乎主要談的就是科技與資料數據。而矽谷這片位於美國西岸的土地因為有這方面的專家,因而在意識形態與經濟上具有巨大的影響力。

首圖/取自Wikimedia Commons

《矽谷帝國:商業巨頭如何掌控經濟與社會》一書,露西・葛芮妮著,天下文化出版。圖/《矽谷帝國:商業巨頭如何掌控經濟與社會》一書,露西・葛芮妮著,天下文化出版。

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