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誰是中文網站大哥大?

文 / 季欣麟    
1997-11-05
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誰是中文網站大哥大?
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基督教聖經舊約時代,少年大衛憑著一股意志力,打敗巨人哥利雅斯。這個故事的當代版,在網路上不斷地搬演。無論從台灣看世界,或從世界看世界,網際網路的爭霸,都將是一場弱對強、時間與品牌的空前戰役;英文網路如此,中文網路的競爭更已進入戰國時代。

網路搜尋引擎就是最佳例子。《資訊新未來》的作者德托羅斯(M. Dertouzos)指出:「最受好評的資訊中介者,是敢於置身資訊市集中最混亂、訂製潛力最高的地方。」他將網際網路比擬作資訊市集(Information Marketplace),人與電腦在其中買賣並自由交換資訊和資訊服務;他預言,未來各式各樣的資訊中介工作還會繼續興盛。

楊致遠和費羅(D. Filo)於一九九五年成立的雅虎(Yahoo!)公司,資本額約四百萬美元;九六年股票正式上市,市場價值暴增兩百倍;同年的網路廣告總營收突破兩千萬美元,並於今年首度產生盈餘,九八年預估盈餘將達一千四百萬美元。小人國遊記中的低等生物(yahoo 的原義),在網路上一舉戰勝IBM 及微軟等科技巨人。

身為英文閱讀人口的網路霸主,雅虎目前最擔心的是,被另一匹網路指南服務的黑馬 Excite 瞬間超越。

全球中文網站,服務擁有三兆美元資產、潛在十四億全球最大的語文人口,在網路創世紀的年代,不論是科技、媒體界的巨人或是初出茅廬的「小楊致遠」,誰也不願缺席,唯恐與十倍速的網路革命失之交臂。

搜尋功能媲美一級方程式賽車

蕃薯藤台灣網際網路索引,在九五年八月推出。短短兩年,以每日超過二十一萬的到訪人次(visits),穩居中文搜尋網頁的第一品牌。隸屬開拓文教基金會的蕃薯藤網路當初認為,台灣不能在網際網路上落後,於是建立了台灣第一個全球資訊網站。十幾個工作人員每天更新維護網站,其中只有三個半是支薪員工。

蕃薯藤利用圖書管理學的知識,將資訊分成十二大類,以使用者日常生活語彙來分類,網站簡介中不放形容詞,在分類旁邊用小字體標明資料筆數,使搜尋者很快找到資訊。開拓文教基金會執行長、蕃薯藤網路負責人陳正然比喻:「我們的搜尋功能要媲美一級方程式賽車,非一般的房車。」

在中文網路資訊搜尋的混亂蠻荒時期,蕃薯藤搶得先機,但仍有無數的新秀緊追在後,開疆闢土。

三十出頭、「怪獸搜尋引擎」的負責人朱凌峰,九三年秋天首度接觸剛發行的馬賽克瀏覽器(Mosaic),「WWW 給我很大的震撼。」一開始他就興奮地建立自己的網站,在網頁上寫生活日記。九四年才結合同樣有資訊背景的太太和兩位同好,架設怪獸搜尋引擎。他們派出了「蜘蛛」(Spiders)自動尋找網站資訊,與中正大學的蓋世引擎(GAIS)是國內全文檢索的先驅,目前每日觸及率(hit rate)達到三萬兩千次。

每個月只要付出十五萬的T1線通信費用,加上資訊與媒體人才的努力工作,便有機會在新媒體中自創全球品牌,這是多吸引人的想像!

二十六歲、在新竹科學園區工作的羅秩成,看到同事使用蕃薯藤台灣網際網路索引,也跟著上站。現在這個網頁成為他最常上的站台網頁,他脫口說出:「查英文資訊用 yahoo ,查中文資訊就習慣用蕃薯藤。」

三個月就是一個「網路年」

從事網頁傳播出版研究的交大傳播研究所助理教授張寶芳指出:「網際網路提供了一個重新洗牌的場域,小工作室也有取勝的機會。」現在重要的中文搜尋網頁,在三年前都還是無名小卒。

「小楊致遠」們掌握的關鍵是時間。技術更新快、互動性頻繁及市場進入門檻低的網際網路,三個月就是一個「網路年」,在技術或媒體創新上稍有閃神,一回頭已是百年身。全球資訊網競爭白熱化,同時也許諾了超速極限的發展。

交大計算機工程系副教授、也是聚寶盆搜尋引擎負責人柯皓仁,觀察中文網頁的競爭估計:「兩、三年內會趨近平衡點。」現在這段時間是網站競爭的關鍵時期,掌握商機的網站霸主很快就會出線。

蕃薯藤網路工作人員在除夕夜依然輪班更新網站;怪獸搜尋引擎的朱凌峰因為經常下班就坐在電腦旁三、四個小時,缺少運動,體重大增。他們所累積的中文分類目錄型和資料庫型搜尋資源與經驗,是不容易被取代的智慧財。

然而,網際網路的單一市場競爭者,可能來自四面八方、世界各地。

在加州聖荷西市的三十六歲電腦零組件公司負責人林自強與其他五個人,在三年前以企業養企業的方式,推出哇塞中文網。他們用晚上時間經營網站,以全球華人為對象,做網路指南服務。目前其搜尋網頁的到訪人次每三個月成長一倍。「很像當初紅葉棒球隊的精神,」從台灣到美國留學的林自強共投資約五十萬美元在網站上,對華人市場充滿期待。

他簡化網頁圖素,要求哇塞中文網以 28800bps 的傳輸速率,能在六.四秒下載完畢。在二十幾個中文搜尋網頁的競爭及每小時就有五個新的中文網站出現的情況下,「沒有長期抗戰累積經驗,網友很容易對你失望,」林自強道出時間累積與傳輸速度的重要性。

爭奪傳輸管道控制權

傳輸速度與網路基礎建設息息相關。德托羅斯就曾預測:「資訊戰爭中,最重要的一役,會是搶奪資訊傳輸管道(pipes)的控制權。」網路服務公司(ISP)的網站就相當於網際網路上的山海關,所有網路公民皆必須由此進入資訊內地。

因為公營的歷史,台灣最大的網路服務公司中華電信公司,不費吹灰之力就控制目前網路傳輸的電話線,從而帶動網站的發展。中華電信的 HiNet 網頁挾著其九十萬網路客戶(撥接用戶四十二萬戶,固接用戶一千多戶,固接每戶約有五百個使用者)的優勢,其單月到訪人次可輕易達到七百萬人,超過蕃薯藤台灣網際網路索引。中華電信數據分公司今年每個員工產值將高達七百萬元。希望與 HiNet 合作的廠商,就像當初排在楊致遠校園拖車工作室外的一樣多。

隸屬資策會的 SEEDNET 擁有七條T1傳輸線,是另一家重要的網路服務供應商。他們擁有三十萬撥接用戶,一千多家固接用戶,每月的網路廣告收益有一百三十萬元,而且持續滿檔中。「我們希望扮演台灣的雅虎,」資策會網路事業群研發部經理徐忠長表示。

目前國內上網人數已突破一百四十萬人,成長比政府預估的還快。不過,光有快捷的傳輸服務還不夠,張寶芳分析:「網頁必須有效結合技術和內容,善用網路媒體特性,才能先行在市場卡位。」而 ISP網頁在內容定位上往往不夠清楚,減低閱聽人對網頁的忠誠度。

「我們自己沒有相關媒體的專業,電信特考又沒有考藝術類科,」中華電信數據分公司副總工程師王文山表示,因為人事行政法的限制,要費心將別的部門對網頁設計有興趣的人,調到自己的部門。科技領域與媒體領域的落差,在 ISP 網頁中開始被思考。

如何善用網路媒體特性,將內容與服務加值是爭取閱聽人的不二法門。

二十三歲、任職廣告公司的吳宗泰一打開網路瀏覽器,看見 ISP網頁時,會立刻跳到其他的選項:「我的最愛」,「我的網路服務公司網頁編排滿亂的,看一眼就不會想進去。」育有一隻五歲半拉不拉多犬的他,反而很喜歡一個寵物站台,從中可以得到豐富的養狗須知,他還曾經替一隻流浪犬在站上刊登領養啟事。

媒體是王

怪獸搜尋引擎及華視全球資訊網的廣告代理商華商寶傑公司互動行銷部副總監張志弘預估:「網路普及後,媒體網站將成為霸主,網路將成為娛樂的來源。」傳統媒體由於有媒體製作的能力,容易轉型成網頁內容供應商(Internet Content Provider);但也可能習於傳統媒體的運作方式,而未能善用網際網路的媒體特性,新的媒體網站仍有相當大的機會出線。

微軟創辦人蓋茲(B. Gates)曾明言:「媒體是王。(Media is king.)」定位清楚的網路媒體站台,在網頁爭霸戰中仍未失去其耀眼的皇冠。Point Cast 網站利用 Push 技術提供讀者即時新聞,在推出半年內,訂戶即達到一百五十萬,相當於美國發行量最大的《華爾街日報》之讀者人數。

但在網路世界中,每個人都是一個互動媒體,分眾行銷的極致化才能替商業媒體找到利基。雅虎公司推出個人專屬的新聞媒體產品「我的雅虎」(My Yahoo!)是明顯的例子。

中時電子報是國內第一個非科技類的大型媒體網站,目前每天可以吸引五至七萬的到訪人次。中時電子報將網頁切割為六大分眾,不同的版面擺不同的循環廣告(rotating ads),他們今年一千兩百萬的網路廣告營收是去年的十二倍。「不同專區的經營,類似中國時報的資訊週報或旅遊週報,」中時電子報行銷總監葉向榮強調,他們要發展一個新的數位媒體,而非原文照登的電子版中國時報。

在中時電子報的生涯瞭望台專區,除了一週提供六、七百個工作機會外,只要繳付六百元,還可以參加線上生涯諮詢,透過性向測驗,找出自己適合的工作類型,並解答你不同的求職疑難;針對時事,網友可以在網站上發表意見。明年一月起,在不改變現有媒體的狀況下,還將推出資訊加值的訂閱版中時電子報。「網際網路開啟一對一行銷(one to one marketing)的年代,」葉向榮認為未來台灣的網路霸主不會超過五家,而中時電子報正在探尋與建立無法取代的優勢。

品牌知名度與信任感的建立,可以將利基市場無限擴延,網路上的發展更是無往不利。微軟公司有自己的新聞網站和賣車網站;雅虎旗下則有十幾個附屬品牌。根據矽谷方面的消息來源指出,雅虎中文站台也計畫在明年春天推出。

建構全球華文資訊中心

華淵生活資訊網總裁姜豐年則比喻:「Internet 上隨時可能變天。」網際網路市場就像重新招募球員、重新訂定球場規則的一場球賽,而網站品牌決定終場的成敗。華淵生活資訊網一開始是史丹佛大學三個華人學生建置的網站,之後轉移經營權,擴大發展。他們採用策略聯盟的方式,結合華視、民視、財訊、香港電訊等十三家企業,共謀網路鴻圖;未來還將引進三十個華人居住重要城市網站的地區加盟,增加品牌影響力。

姜豐年從有祕書服務的趨勢科技公司主管,跨界到沒有秘書、連在飛機上都有回不完 E-mail 的網路拓荒者,鬥志依舊。他眼睛發亮地說:「We sell dreams into future.(我們在賣一個未來的夢。)」華淵生活資訊網共有五十位工作人員,分部在矽谷、台灣、紐約和洛杉磯,在台灣有編輯處理數十個本地合作媒體的新聞資訊。

「白曉燕案發生時,北美華人的討論也很激烈,」同樣在北美起家的宏f大觀園專案經理祁遠芬表示,他們都是先由網站獲得最新報導的。林肯大郡崩塌的次日,她的友人就從越洋電話中探詢狀況。華人社區的概念透過網際網路漸次成形,這也意味著商機的出現。

政府也致力於將台灣建構成全球華文資訊中心。行政院國家資訊通信基本建設(NII)專案推動小組總召集人楊世緘,今年也到舊金山會晤北美包括哇塞、華淵、宏f大觀園等六個華人網站負責人,聽取他們的意見,並商談技術媒合。「在旁邊隔水觀戰是沒有用的,要投入才有經驗的累積,」NII專案推動小組成員徐恩普觀察。

虛擬的通路商機更多

華淵生活資訊網及宏f大觀園,基本上自己沒有生產媒體內容,而是橫向聯合既有媒體,做傳統媒體的新通路。管家婆網店和 AcerMall 則是垂直利用網際網路,做商品的新通路。

網際網路,重新定義了通路;通路可以是虛擬的,不需要進貨、陳列、庫存與門市開銷,各種可能持續在發生。

有鑑於國內網上電子交易習慣尚未建立,管家婆網店以傳統通路,包圍非上網人口。只要在乾洗店、照相館、超商甚至釣蝦場都擺上一部電腦,就可成為管家婆網店的加盟店,做複合式經營,販賣虛擬商店街的各式商品、房地產資訊和網路服務。在八三﹪的企業網站月營業額不超過十萬元的情形下,管家婆網店結合通路和網路,單月營業額曾經達到一千多萬,加盟說明會場場爆滿。

「管家婆網店已經實現網路淘金的夢,」管家婆資訊網路公司副總經理李培芬興奮地表示,與全虹通信公司及泰利乾洗等通路系統合作後,門市網店增加為一千一百五十八個,接近7-ELEVEN 便利超商的通路數,可以觸及到兩百五十萬消費人口,實際消費比率相較網路有十倍提升。

管家婆資訊網路公司董事長翁素蕙則指出:「我們正密切注意全球華人市場,現在管家婆所做的就是卡位的動作。」他們準備以馬來西亞為第一個海外試點,拓展版圖。

大家一起把餅做大

AcerMall 是台灣科技巨人宏f子公司元f資訊負責經營的一個網站。鑒於國外亞馬遜網路書店(Amazon)一年可在網上賣出一億一千萬美元的書籍,以及 CDnow 網路唱片行的成功經驗,AcerMall 與電子交易認證及快遞公司合作,定位為全球最大的華人購物網站。今年秋天,代理表演工作坊「又一夜,他們說相聲」戲票的線上訂票,一天就有十萬的進帳。他們預估未來每月營業總額可達七億六千萬,相當於國內百貨業龍頭太平洋崇光百貨公司。

元f資訊總經理藍敏宗表示:「當務之急是培養網上購物的習慣,大家一起把餅做大。」網際網路發展過快,台灣網路的推廣期與商戰期同步在進行。

二十七歲、從事學術工作的林雪雅,上網一年,從不曾在網路上購物,「產品親眼看到比較心安。」她表示,對於書籍或 CD 等較沒有品質顧慮的商品,她會考慮在有品牌信譽的網站上購買。

全美今年網上電子交易總金額可達四百二十億台幣,台灣預估約三十億台幣(是去年的五倍);而美國去年的網路廣告總金額有三億四千兩百萬美元,亞洲也才達到兩百六十萬美元,以經濟規模及人口數比較,發展空間還很大。根據世界知名資訊及顧問公司 ID C預測,三年後網際網路廣告、營運商機,將分別成長三倍到一百多倍不等。

全球第三大個人電腦供應商戴爾(Dell)電腦一年的電子交易收入相當於台灣今年總額的六倍,每天經由網路做成的生意接近六千萬台幣。戴爾電腦的中文網站也在十月開張,成為另一個中文購物網站的霸主候選人。

資策會執行長果芸指出:「比起世界水準,華人網路使用率仍偏低,中文網路資源還不足。」他認為華文網路市場尚未完全成熟,但成長可期。大陸去年及今年共賣出五百一十萬台電腦,都是潛在的網路使用者。

制勝契機稍縱即逝

儘管全球華人網路市場是個尚未實現的願景,不論是搜尋網站、ISP 網站、媒體網站或是購物網站一刻也不能輕忽,制勝的契機可能就像滑鼠「喀啦」(click)一聲,稍縱即逝。

高雄技術學院行銷與流通系副教授楊忠川認為,網際網路徹底改變了閱聽人與媒體的權力關係,網路媒體的多元化使閱聽人不再是被動接受資訊,反而掌握絕對選擇權,網站因此對閱聽人的需求必須有更完整、更迅速的反應,「網路是服務取向,而服務很容易模仿,不斷出現的新秀可能取而代之,」他分析。

溫德勞特(N. Weintraut)在《網路創世紀》一書中形容:「網際網路就是現代隕石,不僅僅因為它自己的緣故,更因為經由它的威力造成了新世界。」網際網路打破既有的經驗法則,像是從外星球爬來的大蜘蛛,一直給世人製造驚喜。

全球中文網站巨人與大衛的戰爭,輸贏尚未分曉,但能把內容服務做最大加值的網站相信將持有最大勝算。現在檯面上的得意玩家,三、五年後難保不會跌破眼鏡。

相關網站與網址

雅虎公司http://www.yahoo.com/

微軟公司http://www.microsoft.com/

Excite公司http://www.excite.com/

蕃薯藤台灣網際網路索引http://www.yam.org.tw/b5/yam/

怪獸搜尋引擎http://www.monster.com.tw/

蓋世引擎http://gais.cs.ccu.edu.tw/cwww2.html

哇塞中文網http://www.whatsite.com/

聚寶盆搜尋引擎http://db2serv.cc.nctu.edu.tw/

HiNet網站http://www.hinet.net/

SEEDNET網站http://www.seed.net.tw/

PointCast網站http://www.pointcast.com/

中時電子報http://www.chinatimes.com.tw/

華視全球資訊網http://www.cts.com.tw/

華淵生活資訊網http://www.sinanet.com.tw/

宏?大觀園http://207.126.113.151/index.htm

管家婆資訊網http://www.webpoint.com.tw/

AcerMall網站http://mall.acer.net/

亞馬遜網路書店http://www.amazon.com/

CDnow網路唱片行http://www.cdnow/

本文出自 1997 / 11 月號

第137期遠見雜誌

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