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品格:永不貶值的資產——推介布魯克斯的《品格》

【《未來Family》× 每月讀好書】
文 / 未來Family    
2016-04-22
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品格:永不貶值的資產——推介布魯克斯的《品格》
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撰文/高希均(遠見.​天下文化事業群創辦人、董事長)

編按前言:在人生道路上,必須不斷問自己:追求成功之際,我該如何回應內心抉擇,無愧於人生?

(一)「人生」三書

在西方社會,討論品格(Character)的書,當然不會比討論財富(Wealth)的書多;但是,每隔幾年,總有討論道德、人品、修養的書出現,受到士林推崇:如英國管理思想家韓第教授的《你拿什麼定義自己?》(天下文化,2007年),美國哈佛大學教授克里斯汀生的《你要如何衡量你的人生?》(天下文化,2012年),此刻我們又出版了布魯克斯(David Brooks)的新著:《品格》(The Road to Character)。這三本剛好可以在價值迷失年代中,視為「人生三書」,引導讀者走向心靈的康莊大道。

近年來閱讀《紐約時報》,我最喜歡的專欄作家,正是比較保守派(Conservative)論點的布魯克斯與比較自由派(Liberal)論點的佛里曼(Thomas Friedman)。所謂「保守」與「自由」(有時被稱右派與左派),是泛指市場、政府與個人在社會中的角色。布魯克斯在芝加哥大學讀歷史與經濟,又追隨過保守派大師巴克利(William F. Buckley, Jr.),文章散見於美國重要的人文與社會思潮的雜誌,也是公共電視長期的評論家;即使不同意他的觀點,他的才思,一直受到很多人推崇。

(二)面對二條路

閱讀這本新著,「天下文化」的責任編輯首先摘要地告訴讀者:

● 讓我們不要「虛度此生」,就從展開「自我對抗」的那一刻起。

● 人生有兩大追求,一是「履歷成績」,如事業、財富;二是「悼文成績」,在親人好友心中,你到底是怎麼樣的一個人。

● 「履歷」要你以成就征服世界,「悼文」是以你的美德感動別人。

● 在人生道路上,必須不斷問自己:追求成功之際,我該如何回應內心抉擇,無愧於人生?

就如大家熟知的美國詩人佛洛斯特(Robert Frost,1874∼1963)留下了一首當代傳誦的詩:〈The Road Not Taken〉,最後兩行是:

「我選擇人跡較少的一條路,自此帶來了完全不一樣的結局。」

十餘年來,我也寫過類似的話:「人生有二本帳:私人小帳與社會大帳。」人不能只有私人帳上財富累積,社會帳上則出現赤字。這就是小我與大我的平衡。

我也對企業家說:「你們要攀登二座大山:前山是『利潤』之山;後者是『責任』之山。」成功的登山者,在選擇上有先後,但最後的目標是要在後山山巔,向大家大聲宣布:我到達了責任之峰。

(三)西方品格之路

布魯克斯引述猶太牧師在《孤獨的信仰之人》一書中區分人類有二種人性中極端的本質:

亞當一號:成功是座右銘,追求「履歷表」的輝煌。

亞當二號:道德、慈善、關愛、救贖為主,令人懷念的「追悼文」自然會出現。

作者是在鼓吹亞當二號,人生應當要追求謙遜(Humility)。在最後一章作者歸納了15項對謙遜的論述,為全書的精華,總結了發展高尚品格的方法。歸納來說:人首先要放棄「以我為先」(Big Me),確立道德生態:人生的目標為何?我是誰?本性是什麼?有哪些美德要培養?為什麼而活?

人不只是追求享樂,還要追求使命。人生的本質是道德,非享樂。人的本身有眾多缺陷,如:過度自信、對失敗合理化、所知不多、向慾望低頭等。

人即使有缺陷,但也有反省能力,也能辨識罪惡與羞愧,最後戰勝它;過程中常需外在力量:包括親友、傳統、制度、典範。對付缺陷,謙遜是最大美德。

一旦生活需求滿足,追求美德與對抗罪惡,就成為人生的主軸。人格(Character)在內心對抗過程中形成。人格者擁有穩定的承諾。

戰勝缺陷與罪惡的人,不一定會變得富有或出名,但會變得成熟(Mature)。唯有比昨日之我更好,才會成熟。成熟之人會向許多事情說「不」;而且不再迷惑,有原則、有堅持。

作者自謙的形容自己:生來就跟「膚淺」結緣,常因不斷拋出一些看法,顯得權威,使自己產生驕傲,甚至失去道德的約束。作者寫這本書,也正是提醒自己要如何擁有高尚的品格。

在當前充滿競爭的高科技世界中,能找到事業成功、品格高尚兼具的企業家嗎?大家都會想到美國微軟創辦人比爾·蓋茲,兼有亞當一號與二號,不僅有「履歷表」的輝煌,日後更會有令人尊敬的「追悼文」。台灣的台達電創辦人鄭崇華,是我立刻想到的另一個典範。

「品格」超越國界,同時也超越時間。不論身在何處,「品格」在全球化中,是一個永不貶值的資產。

推薦好書:

品格:永不貶值的資產——推介布魯克斯的《品格》​​

書名/《品格》履歷表與追悼文的抉擇

作者/大衛·布魯克斯;譯者/廖建容、郭貞伶

出版日期:2016年3月30日

出版/天下文化

專欄介紹:

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