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劉定榮培育蘭花一甲子 堅持根留台灣

新台灣之光2〉 蝴蝶蘭育種國寶級專家
文 / 林士蕙    
2016-12-28
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劉定榮培育蘭花一甲子 堅持根留台灣
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台灣早已是全球知名的蝴蝶蘭大國,一年產值新台幣41億元,在全球不景氣下,依舊年年成長。

能達到這樣的成果,除了靠台灣蘭業大廠企業化大量培植,還有育種專家,用盡才智培育出全新花種,以維繫這個幾百年來行家只求高價購得絕色美花,從未消散的蘭花熱。

1947年出生、現年70歲、出身花蓮的劉定榮,正是這個業界的國寶級專家。

他,從15歲起,就專心做好一件事,瞄準全新品種蘭花的研發,用54年的時光,育出高達2000個新蘭花品種,等於一人成就一個小小的蘭王國,其中包括台灣每年銷往歐洲上百萬顆的蘭花常勝冠軍種「劉氏黃昏的彩虹」,曾獲得美國蘭藝協會(AOS)最高級評分91分的「劉氏三太子」等。

劉定榮早享有盛名。近幾年來,大陸各地方政府年年組團到他的蘭園交流招商,參訪隊伍多到必須排隊。英業達集團會長葉國一近年來搶攻越南市場,砸一億美元蓋蘭花溫室,也定期邀請劉定榮當軍師。他也於2015年獲得國際蝴蝶蘭聯盟(IPA)的世界傑出育種獎,在全球獲得最高肯定!

一個人就證明台灣蘭業實力

花蓮縣吉安鄉鄉長黃馨強調,「劉定榮他一個人,就能證明台灣蘭業的實力!」因為培育一個真正堪用的新品種,通常研發得花七年到十年,最後能成就為名種的不到5%,劉定榮竟能研發出2000個新品種,可以想像中間要歷經多少嘗試失敗。

走進位在花蓮吉安鄉、如農家般樸素的光豐吉安蘭園,獎狀、品種書掛滿牆,仍掛不完,直逼一個著作等身的教授書房,說劉定榮「著花等身」其實也不為過。

其中,最顯眼的就是有著稀有翠玉色,由他花十多年開發出來的「台灣之光」新品種蘭花照片。劉定榮望著照片,驕傲地說,通常一個蘭花新品種叫價新台幣10萬元就算很高了,但這個「台灣之光」品種,竟然曾有大陸人願意出價300萬元,堪稱是天價!

但是,「取這個名字,就是為了根留台灣,大陸人怎麼講,都不賣!」劉定榮強調。

劉定榮祖上是廣東客家人,來台已300年,原來世代在花蓮務農。身為三年級生的他,也就像那年代的農村小孩,從小學就四點起床幫忙種稻,上完課後,馬上到田裡幫忙,直到天色暗到伸手不見五指才回家。

後來因為哥哥在花蓮商品檢驗局上班,負責輔導野生蘭外銷,才帶著這個弟弟發現一片新天地。「一看到蝴蝶蘭,就覺得它漂亮啊,我查過資料,適合台灣亞熱帶種,可以賺比水稻更多的錢,」劉定榮說。

那時,大多數的蝴蝶蘭是國外找來的野生原種,品質不穩定,然而,劉定榮查書發現,台灣天生有良好的蘭花種植條件,只是野生種不見得符合市場,應該可以改良。

少年起決心鑽研育蘭技術 半世紀不輟

因此,小學畢業後,1960年,當時才十多歲的劉定榮,就決心去育種出適合台灣的新蘭種。這個馬步一蹲就是20年!育蘭七年才一個新品種,需要練功;抓各國市場眼光,也需要練功;控制成本、找人脈,也全都要練,沒那麼容易。為了維持生計,他種過梧桐,也種果樹、蔬菜,從沒放棄過育蘭。

只要務農有空,劉定榮就會去翻閱國內農業刊物《豐年報》,研究上面的育蘭技術報導。他也寫培育日記,什麼品種,遇到什麼樣的昆蟲、溼度會有什麼變化,他一一記下,因此練成一個蝴蝶蘭學的「活字典」。對每株蘭花花種的「族譜」倒背如流。

「一株蘭花要美,花朵顏色、葉子大小、角度都要考慮進去。再怎麼種,不如基因決定了絕大部分的優勢。所以一個花種要交配得好,爸媽是誰?甚至祖父是誰,都需要研究的,」劉定榮解釋,要成功,絕不能沒知識,要念植物學,還要常常動腦求解,想著要哪個爸爸、媽媽配在一起,花才會美。

台灣擁有龐大的蘭花社群也帶給他幫助。1967年,劉定榮和北部養蘭專家何廷藩、陳憲達、郭添慶等人,合組台北愛蘭會,定期舉辦交流、蘭花選賽。他回憶,許多時候,大家都是互相看對方新品種作品,交流後,回去想出自己的解方。

後來,他終於找出可平地種、且在歐美市場都能受歡迎的「劉氏黃昏的彩虹」新品種,讓國內業者世芥蘭園買去,就此大量生產,打造出了台灣蘭花銷歐洲的盛況。

這時也是1980年代台灣的蘭花經濟正式起飛。那時,只要是花期,劉定榮一定起個大早選花,把最有賣相的花擺在架上,因為日本買家一早來,常常連看都沒看就搶著買下。另一個花卉大國荷蘭,還曾發生買家一早來搶下好品種,飯都沒吃,又趕緊搭機回歐洲,背後就是想要第一秒驚豔市場。

只是近幾年來,全球蘭業局勢已變,最大的對手與市場都是中國。劉定榮感歎,這幾年不少同業,看大陸肯投重金,都紛紛去對岸。他絕不會跟著去,「我的新育種,都是台灣原生種改良,是台灣的東西,就該在這裡生長!」所幸,台灣蝴蝶蘭靠著自有育種能力,還能繼續發光。已經研發2000個品種的劉定榮,還沒想要退休。他希望研究出未來20年會發光發熱的新品種蘭花,養蘭到100歲!

「我媽媽今年已經97歲,還是每天起來種菜,就開心嘛,」他笑說。

本文出自 2017 / 01 月號

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