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拿挑剔來創業,還能吸引Google找上門

10.年營收5000萬〉愛評網
文 / 呂愛麗    
2012-10-31
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拿挑剔來創業,還能吸引Google找上門
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女朋友的挑剔,竟成就一番事業。每月主宰600萬人購物決策的分享網站愛評網,創辦原由就從一段愛情故事開始。

現年33歲的執行長何吉弘和30歲的副執行長葉卉婷,是輔仁大學圖書資訊系的學長、學妹,後成為情侶。兩人都熱愛美食。何吉弘負責資料蒐集,按照報章、雜誌介紹,帶著葉卉婷到處搜羅美食,卻經常被女友抱怨不好吃。

後來,部落格興起,苦惱該怎麼討好女友的何吉弘勤上網,看看網友有什麼好推薦。無意間,觸動了他創業的想法。

心法一 找出消費者的需求

他發現媒體提供的是單方面資訊;網友雖可在部落格留言,但資訊紛雜。這觸動何吉弘思索,如果有一個網路平台,除了提供美食資訊,讓店家登錄宣傳,網友還可以在上面評價,再依評分高低,列出各類美食排行榜,不正好解決問題?

退伍後,何吉弘沒上過一天班,就抱著這個念頭創業了。他很慶幸得到父母的支持,經營商業攝影工作室的父親鼓勵他,趁年輕闖一闖,「只要認真做,最終虧錢倒閉,也算學到。」

自高中時代,何吉弘即被父親強制開戶定期定額儲蓄,2006年創業時,將基金贖回,一共得到200萬。這筆錢正好成為創業資金。

剛開始,何吉弘租下父親工作室頂樓加蓋的2坪大鐵皮屋,每月2000元,幾台電腦,一張桌子,一架收音機,愛評網就這麼誕生了。鐵皮屋內沒有冷氣,夏天在裡頭揮汗工作。為了散熱,電風扇是對著電腦吹,「有人來面試,看到我們這副窮酸樣,立刻打退堂鼓,」他笑說。

心法二 多方嘗試,找到新出路

初期,為了找到願意合作的店家,兩人在居住地新北市三重區掃街。問了100家店,只拿到2張名片。掃街不成,就打電話。聯絡1000家,約好見面的,最終都沒出現。

之後改由新開張的店家著手。新店家可取得免費宣傳,愛評網則藉機建立名氣,終於有了進展。

後來,葉卉婷的雙胞胎姊姊葉卉卿也辭去工作加入,擔任產品開發總監;還有何吉弘好友、現年32歲的陳易成,負責演算法和系統分析。

葉卉卿說,辭去工作時,媽媽很擔心,「把所有雞蛋放在同一個籃子裡,太危險!」希望勸退。但她沒聽勸,她相信這是可行的商業模式。

2007年Google找上門,四人才感覺踏實。那是一個平凡下午,「一年多來,從沒響過的電話突然響了,」葉卉卿以稍具戲劇性的口吻這麼說。她繼而笑著表示,通常只有爸媽打電話來問要不要回家吃晚餐,那一次對方竟稱代表Google,希望談合作。

心法三 找到合作伙伴,擴大影響力

以為是詐騙,事隔一週,四人再接到同樣電話,約他們到101大樓談合作。直到進了101大樓,取得印著「Google」字樣的訪客證,才相信那是真的。

據何吉弘轉述,當年Google開始推Google Map,希望結合各個地方的服務,提升附加價值。看上愛評網,是因為這個平台已有2萬個店家加入,和消費者的互動也很頻繁。

2008年3月,愛評網正式成為Google台灣區策略合作伙伴;3年後,又獲得日本以網路廣告業務起家的Cyber Agent旗下創投注資100萬美元。

經過6年努力,目前網站不重複到訪人數每月達到550萬~650萬人,一共有超過20萬篇美食消費經驗分享評論文章,瀏覽頁次高達6500萬頁。資策會產業情報所最新的「2012台灣網友線上購物行為調查」,將愛評網評為最具消費者影響購物決策的前四大網路平台。

愛評網的影響力,甚至讓原本競爭對手雅虎奇摩也與之策略聯盟,推出全新改版的美食旅遊平台「Yahoo!奇摩生活+」,由愛評網經營內容。合作後,估算至少影響台灣餐飲業5%消費額,約180億。今年愛評網營收預計可突破5000萬。從四人創業團隊,擴增至60幾位。愛評網證明,任何時代都有創業成功的機會。四位伙伴一致認為,與其抱怨,不如行動,「別再為自己找藉口了。」

愛評網創業團隊

何吉弘(33歲,執行長)、葉卉婷(30歲,副執行長)、陳易成(32歲,營運長)、葉卉卿(30歲,產品總監)2012年營收破5000萬。員工60人。

本文出自 2012 / 11 月號

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