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當過和尚又還俗!他如何打造出2.5億美金公司,讓比爾蓋茲也愛上冥想?

文 / 創新拿鐵    
2021-02-15
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當過和尚又還俗!他如何打造出2.5億美金公司,讓比爾蓋茲也愛上冥想?
取自創新拿鐵
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比爾蓋茲喜歡看書,大家應該都知道。2018年蓋茲看了《TheHeadspaceGuidetoMeditationandMindfulness》後,對「冥想」的態度由「抱持懷疑」變成了「積極嘗試」。現在,他和太太每週都冥想2~3次。這本書的作者AndyPuddicombe能夠用生動易懂的方式介紹冥想,讓比爾蓋茲讚不絕口,是因為他有10年當和尚的經驗!Andy在2020年還成功的將冥想變成了Netflix影集!

創新點:和尚變成創業家的三大心法:不斷嘗試極端經驗、突破內心框架、找到神隊友!

本文6大重點:1.兩場意外,從小接觸冥想的Andy決定成為出家人。2.辛苦的修行生活,讓Andy見到了自己不為人所知的一面。3.還俗後進修馬戲藝術,同時讓Andy融入世俗的生活。4.用服務換服務,Andy還換來了創業的好夥伴。5.實體活動不賺錢,但給了Andy深入接觸客戶的機會。6.推出App,不但穩定公司財務也幫助Andy達成初衷。

1.兩場意外,從小接觸冥想的Andy決定成為出家人

Andy於1972年出生在英國倫敦。在他10歲那年,父母離婚了,而他母親為了要走出陰霾,開始參加各種不同的活動,而其中之一就是6週的冥想課程。小Andy因為不想要一個人待在家,所以,也跟隨母親一起去參加。沒想到,這個課程讓Andy喜歡上冥想,在課程結束後,他也一直保持這個習慣。

僅為情境圖。取自MaxPixel圖/僅為情境圖。取自MaxPixel

上了中學後,Andy加入了學校的橄欖球隊,也常和同學們一起在週末的晚上,跑到酒吧喝一杯(在英國,酒吧對顧客年紀的管控沒有很嚴。因此,很多16~17歲的年輕人都愛到酒吧聊天)。有一年的聖誕夜,Andy和朋友如常的到酒吧去,當他們站在酒吧門外聊天時,一輛失控的汽車撞上了他們。Andy雖然沒事,但是,他的2位朋友卻因此而去世,另外還有12位朋友被送入加護病房。

三個月後,另外一起交通意外發生,Andy的繼妹在騎腳踏車時,被打瞌睡的貨車司機撞上而去世,更加地加深了對Andy的打擊。因此,他常常發現自己無法集中精神,思緒很混亂。這讓他進一步的去研究冥想,期望能夠透過它找到「平靜」。

中學畢業後,由於Andy的成績不夠好,沒考上大學,因此,他去了美國,在健身房工作。到了21歲那年,Andy由於已經獲得「熟齡學生」(MatureStudent,在英國,21歲後申請就讀大學的學生,能用比較寬鬆的入學標準)身份,所以他回到英國,並成功錄取運動科學系。

進入大學不久後,Andy發現自己雖然正在做著喜歡的事,但這不但沒有令他開心,還會導致他不安。更麻煩的是,他也不知道為什麼會有這樣的感覺!當時,他的女友是一名虔誠的佛教徒,而他們討論中也常出現一些讓人尊敬的出家人們,是如何放棄了一切,躲到深山中用冥想來更了解自己。

某天早上,Andy忽然決定他也要效法這些人,拖過修行來更了解自己。於是,當天下午他就到學校去辦理休學。很多朋友都認為Andy太衝動。但他自己卻認為,他並不是經過深思熟慮後,選擇要出家,而是在那個當下,他確定了這是他唯一想要做的事。因此,他開始著手做「出家」的準備。

接下來的十年內,Andy的修行帶他從尼泊爾、緬甸、泰國、一直去到俄羅斯。

2.辛苦的修行生活,讓Andy見到了自己不為人所知的一面

當Andy抵達東南亞,開始他的「和尚」生活後,他遇到的第一個挑戰是語言不通。當時,Andy每天的修行時間是18小時,8小時的靜坐冥想與8小時的步行冥想都在同一間房間,另外再加上2小時的閱讀經書。另外,在修行時,每天在11點用餐,而中午過後,就不再吃任何東西。

每天下午,Andy和他的師傅還有10分鐘的「一對一」時間。但由於語言不通,他們很多時候都只能夠大眼瞪小眼。在那段時間內,Andy隨著心情起伏,會對著師傅微笑、大笑、或是痛哭流淚,但師傅都只是靜靜的坐在那裡看著他。

出家人Andy。取自Andy的臉書)圖/出家人Andy。取自Andy的臉書)

另外,用餐對Andy來說也是一種訓練。有一段時間,Andy每天的午餐都是咖哩飯,而且會被要求要細嚼慢嚥的吃一個小時。在一個非常炎熱的夏天,寺廟為Andy準備了驚喜:冰淇淋!但是,Andy依然需要用平時的速度吃完咖哩飯後,才能享用那杯冰冷的甜點。當他看著冰淇淋慢慢的溶化時,Andy感到非常生氣,然後又為自己感到生氣而覺得內疚。

在這樣的環境下,Andy見識到了自己不為人知的一面,也開始更清楚人腦的運作,以及冥想可以帶來的好處。

好幾年過去了,Andy也由一開始的「見習和尚」,變得更有經驗了。有一天,他聽說在俄羅斯要舉辦一個長達4年的靜修營,因此就決定去參加。沒想到它開始的時間一延再延,而Andy只好在莫斯科一邊教導冥想課程,一邊等待營會開始。

Andy在莫斯科。取自Andy臉書圖/Andy在莫斯科。取自Andy臉書

Andy一位在莫斯科的朋友也請Andy到他們公司為教導員工冥想,但是,他提醒Andy,穿袈裟到石油公司可能不合適。這次的對話也讓Andy開始思考,如何要讓更多人能夠接觸到冥想,知道它並不是一種宗教儀式。

於是,Andy決定要「還俗」,然後找尋將冥想推廣給更多人的方法。由於Andy出家多年,他當時身無分文,而在這樣的情況下,Andy首先要融入社會重新起步。而Andy的方法竟然是:回國當小丑!

3.還俗後進修馬戲藝術,同時讓Andy融入世俗的生活

在Andy決定「還俗」後,他發現10年來都沒有運動,因此,想要開始鍛鍊身體(Andy出家前是念運動科學,所以他很愛運動)。他的朋友正好在莫斯科國家馬戲學院修讀學士,因此就邀請他去參觀他們的體操與雜耍訓練,以及和幾位老師聊天。

在聊天的過程中,其中一位老師告訴Andy,如果他對這個有興趣,倫敦有大學提供馬戲藝術的學士課程。Andy馬上就想到這是一個「回到社會」的好機會,因此馬上就開始辦理相關的申請。當時Andy已經是「超熟齡學生」,所以,英國政府不但為他提供學費,而且還會補助生活費!對於一名將所有財物都已經捐出去的人(這是出家的需求)來說,沒有比這個更好的選項了。

於是,Andy在2004年回到英國,開始攻讀馬戲藝術。與此同時,他也在思考如何要讓冥想更普及。

另外,Andy找到了一家位於倫敦市中心的複合診所,願意提供空間讓他教冥想。於是,他就開始提供一對一的服務,教導繁忙的倫敦人如何透過冥想,去解決生活壓力太大的問題。同時,會選擇複合診所,是因為Andy想要逐漸將冥想變成「主流」的治療方法,而不是一般人認知的休閒活動。

而對Andy來說,在這家診所內「收費」為人家上課,也是一種非常重要的調整。畢竟,在還俗後,Andy也要開始面對各種經濟壓力,例如房租、水電、食物等。

畢業後,Andy繼續的在診所上班。這個時候,他每天大概可以接待6~10位客戶。到了週末,他就會舉辦一些小型的聚會,讓更多人可以接觸到冥想。但是,這離Andy想要達到的影響,還有非常遙遠的距離。

而這個時候,他就遇到了之後事業上的好夥伴,RichPierson。

4.用服務換服務,Andy還換來了創業的好夥伴

在認識Andy之前,Rich在一家知名的廣告公司BartleBogleHegarty(BBH)工作,20幾歲就成為了業務經理。廣告界「拼命工作、拼命玩」的模式,雖然讓Rich覺得非常滿足,但是,也非常的累。特別是由於超長的工作時間,以及需要背負的壓力,讓Rich很感到莫名的焦慮。

後來,Rich就決定離開BBH,自己出來接案,做一名SOHO族。但是,這並沒有減輕Rich的焦慮。Rich的一名客戶正好有在Andy的診所接受一對一的治療。當他聽說了Rich的問題後,認為冥想能夠幫助Rich,於是就介紹了Andy給他認識。

那時候,Andy正在努力的想要擴充自己的影響力,可是,完全沒有經驗的他,也不知道能夠做些什麼。當他知道Rich的背景後,就馬上想到可以求助於Rich。由於Andy的生意還沒有很好,所以他沒有辦法負擔得起Rich的顧問費。因此,Andy決定要「以物易物」;Rich免費提供行銷建議,而他將會免費的教導Rich如何冥想。

Rich Pierson與Andy Puddicombe。取自BBC圖/Rich Pierson與Andy Puddicombe。取自BBC

Rich同意了這個作法,所以每次Rich來上課前,他們兩人都會先在Andy診所對面的星巴克見面,討論各種行銷的問題,例如:下一步是不是應該訓練更多講師、還是要不要和企業合作,將冥想帶入辦公室等。

在不停的交換意見了一段時間後,Andy發現Rich是可以長期合作的人,於是邀請他一起來發展這個事業。在2010年5月,他們兩人一起創辦了Headspace。

5.實體活動不賺錢,但給了Andy深入接觸客戶的機會 

在成立了Headspace後,Andy和Rich回到最初的問題:他們都知道Andy的教導有用,但是,Andy一次能夠教的人有限,那要如何擴展這些人數呢?

最初,Rich有建議要推出App,但是Andy覺得這個想法行不通,因為,冥想都是要面對面才能教導的。於是,他們決定要將Headspace變成一家舉辦冥想的活動公司!

要辦活動需要非常多的錢,所以,第一件要處理的事就是去找錢。Andy找了他的客戶,以及國外的朋友協助,而Rich就去找他父親。最後他們借到了約50,000英鎊(約新台幣200萬),並開始規劃他們第一場活動。

他們認為冥想是一種非常虛無飄渺的東西,所以,想給參與活動的客戶,一些實體的紀念品,好讓他們能夠回想起冥想的經驗。因此,他們設計了60款精美的卡片,上面印有如何開始冥想的資訊。為了要讓客戶留下深刻的印象,製作這些卡片可說是不計工本。他們募到的50,000英鎊,就有20,000英鎊是花在這上面。

另外,他們也想要找一個合適的場地來辦第一場活動。這個場地要夠寬敞,也不要太靠近多人的地方。因為,他們想要營造舒適高貴的環境。最後,他們找到了一個合適的場地,但是,每天的租金就要10,000英鎊。所以,在第一場活動開始之前,他們已經用掉過半的資金了!

但是,第一場的活動反應還不錯,吸引了200多名的客戶。更重要的是,很多出版社因此而認識了Andy,而其中一家名為Hodder&Stoughton的出版社,更預付了180,000英鎊,邀請Andy為它們寫3本有關冥想的書。有了這筆錢,Headspace的營運才能繼續下去,因為,辦活動需要很多費用,而只靠這賣門票是無法取得足夠利潤的。

Andy在第一場活動站在台上足足講了8小時,除了午餐和一些休息時間,客戶都只能坐在台下練習冥想。而Rich的規劃是,每4到6週主辦一次。漸漸的,他們發現這樣對講者或客戶都太累了,所以開始縮短每次活動的時間,最後是每場2小時。

取自MNDFL圖/取自MNDFL

由於每場的時間變短了,他們也將舉辦活動的頻率變高。最後是每週六舉辦兩到三場,讓更多的人有機會體驗冥想。

雖然這些活動不賺錢,但是,它提供了Andy和Rich一個面對面,實際接觸每一位參與者的機會,讓他們可以從交談中,聽到客戶最真誠的意見。他們也會在活動結束時,發出非常詳細的問卷給每一位客戶,請他們填寫。他們會開玩笑的說,沒有填寫問卷的人不能夠離開會場!

這些客戶回饋,以及他們為活動而製做的卡片,之後都成了Headspace推出產品時最重要的參考與素材。

6.推出App,不但穩定公司財務也幫助Andy達成初衷

很快的,Andy和Rich就發現既有的商業模式是無法持久經營的,因此,Rich再次的提出了要開發App的想法。Andy雖然還是很抗拒,但是,Rich請他先到錄音室,錄製一小段,看看有沒有辦法達到Andy想要的感覺。

Andy嘗試後,發現其實還可以接受,於是就開始和Rich一起重新設計他們的產品,將Andy在診所使用的10週課程,變成365堂10~20分鐘的課。

完成了設計後,Andy和Rich用他們剩下的錢,錄製所有的課程,並開發了HeadspaceApp,然後將它上架。由於他們沒有任何多餘的錢做任何的後製,所有的課程,都是由Andy在錄音室內現場錄製的。

長期在廣告界工作Rich知道,如果沒有行銷,是無法吸引用戶願意去下載HeadspaceApp的,更不用說付費購買課程。但是,他們已經沒有錢做任何行銷了,那該如何才好?

Rich馬上就想起了之前Andy和他「以物易物」的交易,因此,他去找了維珍航空(VirginAtlanticAirways)談合作。他告訴維珍航空,他願意提供將一些Andy的錄音,免費提供給維珍。維珍答應了,也將這些內容放到每一班機上,讓乘客們使用。

 另外,Rich又找了英國衛報(TheGuardian),為它們免費設計有關「如何用冥想讓一整年都保持專注」的小冊子,讓它們在新年時,能夠當作贈品,夾在報章中送給每一位客戶。衛報不但願意和他們合作,更自己出資印刷這些小冊子。

Headspace為英國衛報設計的小冊子。取自Cristina Guitian圖/Headspace為英國衛報設計的小冊子。取自Cristina Guitian

這兩項不花錢的行銷活動,成功的讓很多人留意到了Headspace。因此,當他們在2012年一月推出App後,他們在同一個月從App獲得了32,000英鎊收入!不但如此,App更加解決了他們最初的問題,讓Andy可以教導的人數,變得沒有限制,而且也符合了他的初衷:將冥想介紹給更多的人知道。

從那天開始,Headspace就開始漸漸的獲利。為了更好的營運環境,Andy和Rich在2013年,決定將公司由倫敦搬到美國洛杉磯。今天,Headspace的使用者已經遍佈190個國家,年收入已經超過1億美金。

Headspace官網。取自Headspace圖/Headspace官網。取自Headspace

雖然Headspace是冥想App的先驅,但是近年來,很多的競爭者陸續出現。Andy和Rich並沒有因為這些競爭者而感到緊張,甚至樂於看到這樣的狀況。他們相信,冥想的目的是讓人們能夠專注於當下,進而找到快樂。而他們並不想和任何人爭奪「讓人家快樂的權利」。

2020年在疫情肆虐的狀況下,更多人開始透過冥想尋求平靜。Andy於是將Headspace的課程搬到Netflix上。透過8集20分鐘的影片,Andy親自教導大家不同的冥想技巧,並學習「減少干擾,專注當下」。這個名為《HeadspaceGuidetoMeditation》的影集已經在今年1月1日上線,而且還有30種語言的字幕和配音,有興趣的人不要錯過了!

文/戴羽

參考資料:

1. Headspace founder Andy Puddicombe on his self-care rules

2. Headspace co-creator Andy Puddicombe talks meditation, mindfulness and how you can be less anxious

3. Temple to offer Headspace meditation app to student athletes for free

4. Wandering mind not a happy mind

5. Andy Puddicombe: Why Should We Meditate?

6. Headspace’s chief science officer on the science behind meditation and using tech for mental health

7. Headspace’s co-founder reveals *exactly* how we should be meditating to improve our mental health

8. Headspace: A Guided Meditation Companion

9. The Headspace app: A business model for a mindfulness generation

10. 5 books I loved in 2018

11. Why I’m into meditation

(原文刊載於《創新拿鐵》;本文獲授權轉載;內容僅反映作者觀點,不代表本社立場。)

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