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給內心總是很累的人:小心大吃、做瑜珈都沒辦法讓你舒壓

當焦慮、憂鬱或壓力來襲時,該怎麼辦?
文 / 一流人    
2020-05-20
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給內心總是很累的人:小心大吃、做瑜珈都沒辦法讓你舒壓
僅為情境配圖。圖片來源:pexels
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編按:
當大腦有不快樂的感覺時,是否因為你給它一塊餅乾呢?這樣做,等於是鋪好了一條取得獎勵的路徑,這條路徑直接通往壓力、溝通不佳、人際關係受傷、憎恨、憎恨自我…。我們並沒有要去改變那整個讓我們難受的機制,反而是想辦法提供一個短暫的麻痹,讓這些事物變得較容易忍受。所以,我們必須改變那些機制。(本文摘自《給內心總是很累的你》一書,作者為心理健康教練,以下為摘文。)

要訓練一隻小狗在你沙發上小便很簡單,每次牠這樣做時給一塊餅乾就好了。甚至更有效的,每次牠小便完,就帶牠出門跑跑。什麼?你說你不喜歡狗狗在你的沙發上小便?

那讓你受不了?那麼,你不應該在小狗做了你不喜歡的事情以後,用牠喜歡的東西獎勵牠。

想像一下,你是不是在大腦做了你不喜歡的事情之後,還用它會喜歡的事情做為獎勵?所謂的「處理行為」就是這樣。這種行為或許會讓你感覺良好,但卻同時釋放出一個清楚的訊息給你的大腦:如果你感受到了什麼我不喜歡的東西,我會給你獎勵,好除去那種感受。處理行為會讓不愉快和不舒適成為快樂與健康的先決條件。

我所謂的「處理」是在處理什麼?

切記,不要將事物和行為模式混為一談。再強調一次,是「什麼」並不重要,背後的「為何」和「如何」才是重點。

我所講的「處理」指的是一種模式:當經歷到我們不喜歡的思緒或感受時,我們利用做了某件別的事而得到的經驗(我們以為那是我們想要的),去取代那份不喜歡的經驗:例如環遊世界到一半途中跑去騎大象、待在家裡整夜看電視、做瑜伽、吸海洛因、用刀自殘、玩電視遊戲、做園藝、上街購物、一口氣吃掉整份披薩和整包餅乾⋯⋯只要是你用來掩蓋寂寞,壓抑恐懼,讓腦海中的聲音安靜下來或掩飾不安全感的,全部都是。

僅為情境配圖。取自shutterstock圖/僅為情境配圖。取自shutterstock

沒錯,我將吸毒、做瑜伽、自殘和騎大象都歸類於同一類型,只要這些行為是用來逃避感受,通通都是屬於嘗試去逃避的行為。

我並不是說這種模式是「不正常」。其實大多數的行銷手法也是建立在這種基礎上:感覺不佳的時候,只要買這個,你就能重拾好心情!啤酒廣告告訴你,繁忙的一星期結束後,要來杯啤酒輕鬆一下。草藥營養品則宣稱用「天然」的方式為你消除壓力。度假村會鼓勵你「將一切喧囂拋在腦後」。食品公司則用甜食來誘惑你,讓你把它當成是忍受痛苦的獎賞。這種種透露出的訊息是:讓怪獸來攻擊你,你就可以買一件新衣裳,換掉舊的沾滿了血的那件,然後一切就會變好。

當你感到消沉、傷心、緊張或焦慮,其實也在獎勵大腦「嘗試」要解脫、要保持「內心平衡」、放鬆、做點不一樣的。當大腦有不快樂的感覺時,是否因為你給它一塊餅乾呢(比喻上或實際上而言)?這樣做,等於是鋪好了一條取得獎勵的路徑,這條路徑直接通往壓力、溝通不佳、人際關係受傷、憎恨、憎恨自我,還有在沙發上小便。我們並沒有要去改變那整個讓我們難受的機制,反而是想辦法提供一個短暫的麻痹,讓這些事物變得較容易忍受。

所以,我們必須改變那些機制。

有些處理行為難道不是比較好嗎?

假設你總是無法阻止自己用一把榔頭敲頭,現在,你等於是想辦法用一把充氣式的玩具榔頭替換掉原來金屬的那一把。當你拿著強迫性行為的榔頭揮向自己的時候,就算那是一把比較「健康」的榔頭,你仍舊卡在錯誤的行為模式。然而人生有時就是這樣,有些事情無可避免地就是會發生,要是有人走到你面前,把你手上的玩具榔頭換成重鎚的時候,你一下子就會故態復萌(有可能還變得更糟),像過去一樣尋找有什麼方法能去處理你被砸爛的頭顱。

僅為情境配圖。取自shutterstock圖/僅為情境配圖。取自shutterstock

你要讓壓力、焦慮、痛苦指向問題的所在。這些本身並不是問題,而是症狀,就像巨型的箭頭,指向應該要做出改變的地方。有時候這些改變,是需要大幅扭轉我們面對社會、學校、人際關係或任何身處的機制中,與他人互動的方式。種族歧視、性別歧視、恐同、貧窮、精神疾病的汙名化等等,這些都是巨大的結構性問題。有如大批的群眾手中拿著重鎚,朝你湧過來重重揮擊。你不需要為他們造成的痛苦負責,但若是單單處理這種痛苦的話,只會助長這些問題。我們必須要和有志之士一同努力,才能改變這些機制。

所以我該停止瑜伽或健康飲食嗎?

不,我的意思不是這樣。從事健康的習慣必須要基於這些是有益於健康,而不是要拿來當成你對某些事物的反應。這些活動「本身」並不是問題。

如果有人對工作感到壓力很大,所以使用毒品來逃避這種感受,而另一個人則是用做瑜伽來逃避感受,那麼這兩人的行為模式是一樣的。這兩人都不是嘗試處理工作壓力的源頭,而這只會讓壓力繼續增加。他們用來解除壓力的方法,終有一天會沒辦法再像過去那樣有效緩解痛苦。如果你採取的是從事健康活動例如運動,則問題會變得加倍困難,因為要是這個方法不再有效,或你不再感到壓力,你就會停止運動。運動之所以有益是因為能降低罹病和早逝的風險,跟人生境遇如何無關。另一方面,經常久坐不動則會增加罹病和早逝的風險,這跟你是否喜歡坐著無關。

當焦慮、憂鬱或壓力來襲時,該怎麼辦?

感受這些情緒就好了。你是個人,你有感覺,你也有想法和衝動。當你經驗到這些感受,表示它們是存在的,不需要試著去做些什麼或因為某些理由,你自然而然就會感受到。

你有沒有泡過日式溫泉?溫泉是從地心深處湧出的地熱水,日本人習慣泡滾燙的溫泉浴。當我們把腳伸入焦慮、罪惡感、寂寞、氣憤,或其他我們學習要避免的情緒池塘,其實就很像是某個第一次踏進溫泉浴池的人。大腦馬上警鈴大作,告訴我們如果再深入一步我們就會受傷,大腦會說:「快把腳收回去!」

僅為情境配圖。取自unsplash圖/僅為情境配圖。取自unsplash

溫泉跟我們不喜歡的經驗相比,其一大不同是我們可以選擇要不要泡溫泉。但面對我們所不喜的經驗,事實上並沒有選擇的餘地,除非你想要在人生中停滯不前。你必須先穿過一座由你想要逃避的念頭和感受所形成的大浴池,才能到達彼岸,自由從事你所喜悅的事。

你必須從此處開始培養你的情緒適能。脫下衣服,走進浴池,把自己浸泡在其中。你會注意到這給你帶來極為劇烈的身體感受,這些感受或思緒給你帶來的體驗,就好像你去觸摸熱水一樣, 一下子竄上你全身,你當下的反應是想要馬上跳出來。不要這樣做,把你自己浸在裡面,你在其中,可以做你自己。你能夠從容地踏進去,再走出來,從事你人生中真正重視的事情。

《給內心總是很累的你:20招心智訓練正面化解焦慮、恐懼、不安,迎接人生自主的新局》一書,馬克.費里曼(Mark Freeman)著,尤采菲譯,三采出版 。圖/《給內心總是很累的你:20招心智訓練正面化解焦慮、恐懼、不安,迎接人生自主的新局》一書,馬克.費里曼(Mark Freeman)著,尤采菲譯,三采出版 。

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