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柯碧蓮:台灣不輸美國,只是欠宣傳

外籍學者來台〉國內大學唯一泰籍教授
文 / 謝明彧    攝影 / 池孟諭
2020-03-03
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柯碧蓮:台灣不輸美國,只是欠宣傳
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國際學術人才爭奪戰中,薪資略遜一籌的台灣,居然能在三年內招攬到200餘位外籍教授與海外台灣人回台。

其中一大部分功勞,必須歸給科技部推出的「哥愛計畫」─針對38歲以下年輕學者攬才的哥倫布計畫,以及35歲以下的愛因斯坦計畫。

「哥愛計畫」發酵 招攬逾200位人才

自2018年開始,哥愛計畫共吸引140位年輕學者從世界各地到台灣,有人放下微軟400萬年薪、有人離開德國醫學中心計畫主持人職位、有人拒絕大陸大學每年千萬研究經費。而隨著新年度的哥愛計畫得主即將在3月初正式公布,預計將累積突破200位海外傑出人才,成為台灣科研人才流的新活水。

哥愛計畫得主多數是台灣出身,但也有少數是外籍人。

成功大學化學工程系助理教授柯碧蓮(Watchareeya Kaveevivitchai),來自泰國,專長是十分搶手的鋰電池續能科技。

日籍的中央大學物理學系助理教授井上優貴,專長則是天文學中的重力波分析,原本想前往美國或歐洲,卻發現中央大學的天文領域與國際頂尖團隊都有合作,隻身來台任教「現代宇宙學」。

即將公布的109年度最新一期哥愛計畫中,更一口氣招來了四位外籍學者。

一位是來自英國的藍迪尉(David Jon Lundy),目前任教於台北醫學大學生醫材料暨組織工程研究所助理教授。還有台師大英語學系副教授曾思旭(Justin Prystash),美國人,專長「英國維多利亞時期文學與文化」的他,以台灣少見的「英國唯心論小說」為主題贏得哥倫布計畫。

荷蘭出身、專長人文地理學及生態旅遊的台師大地理系助理教授莫家俊(Mucahid Mustafa BAYRAK),去年被挖角到台灣。同樣荷蘭出身的中山大學企管系助理教授韋岱思(Thijs Velema),則以北美電玩市場分析拿到愛因斯坦計畫。

在歐美研究資源比台灣更豐厚、中港星大學以台灣四倍以上高薪搶人的國際學術人才競爭戰中,為什麼年輕外籍學者會選擇來到台灣?

身為國內大學中唯一的泰籍教授,暱稱「Bee」的柯碧蓮成長於曼谷,泰國先皇技術學院工業化學系畢業後,到美國休士頓大學化學系直攻博士,在那裡,她認識了台灣出身的博士班同學陳登豪,她也才第一次認識「台灣」。

柯碧蓮畢業後,先在美國德州大學奧斯汀分校擔任兩年博士後研究員,同時思考自己的下一步。陳登豪建議,何不考慮來台灣?

相比美國,台灣的研究計畫案競爭沒那麼激烈,一旦申請下來,拿到的資源其實不輸美國。

可延續研究目標 維持生活品質

加上目前台灣正主推新南向政策,柯碧蓮的泰籍身分,在美國或泰國可能並不突出。但在台灣,泰籍學者幾乎為零,大學更從沒專任的泰籍教授,如果選擇來台,優勢馬上突顯。

更重要的是,台灣的生活環境CP值高。若在美國,年薪百萬看起來不少,但物價高昂,光房租可能一年就吃掉年薪的一半以上。而在台灣,教職薪水看似比美國低,但生活費便宜,日常便有餘裕。

可以延續研究目標,又有好的生活品質,當三年前陳登豪和柯碧蓮求婚後,柯碧蓮就決定申請台灣的學校教職和科技部計畫,和先生一起搬回台灣。申請的過程非常順利,面試兩次後就獲得成大的聘書,英文授課和研究計畫也進行得十分順利。

若要說障礙,便是「各種行政文件缺乏英文化」,不管是校內公文、行政流程、科技部計畫,文件全部都是中文,就算少部分有英文,但還是以「中文概念思考」,徒增各種麻煩。

柯碧蓮曾代表成大到泰國參加台泰貿易展。攤位上大大的「唯一有泰籍老師的台灣知名大學」標語,人氣馬上壓倒隔壁一同參展的台灣名校,成功招收到泰籍博士生來台加入她的研究團隊。

「台灣應該要更多地走出去讓大家認識,」柯碧蓮為台灣抱憾,包括自己在內的泰國人,就算同在亞洲圈,多數真的不知道台灣的學術環境原來如此之好。

原來,國外學者挑選中港而放棄台灣,關鍵原因之一是根本對台灣一無所知,如同柯碧蓮,若非遇到台灣同學,台灣從來不在她的考量範圍內。

「台灣非常值得來,缺的是走到海外做宣傳,」柯碧蓮說。

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