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一表測試!你的生活滿意度有幾分?

別成為過去的囚徒
文 / 一流人    
2020-02-06
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一表測試!你的生活滿意度有幾分?
僅為情境配圖。取自pexels
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對好事我們不感恩,對壞事我們誇大,這兩種行為是使我們不滿意的原因。有兩種方法可以造成改變:感激會放大好處,寬恕會解除壞事情抓住你的力量,甚至可以將壞的記憶轉變成好的。

你可以活在自己快樂範圍的最高點嗎?有哪些可自我控制的變項(V)可以促進實質的改變,而且比追逐暫時的快樂更有利?

正向情緒可以用在過去、現在和未來。未來的正向情緒包括樂觀、希望、信心和信任;現在的正向情緒包括歡樂、狂歡、熱情、愉悅和流暢(這點最重要),這些情緒是人們在談到快樂時所用到的字眼;過去的正向情緒包括滿意、滿足、充實、驕傲和真誠。

以上三種情緒是不同的,而且不一定緊密連接——這一點很重要。雖然我們希望在過去、現在、未來都很快樂,但世事常不如人願。例如,我們可以對過去很滿足、很驕傲, 但是現在卻很不好, 而且對未來很悲觀。同樣的,你也可能現在擁有很多歡樂,卻對過去充滿了怨恨,對未來也覺得無望。當你學會這三種不同的快樂時,便可以用改變對過去的看法、對未來的希望及如何經驗現在,將自己的情緒導向正面。

我從過去開始。請你先做下表的測驗或是上網站: www.authentichappiness.org,網頁內容會告訴你與同年齡、相同性別、同樣工作的人比較起來,你的情況是如何。

遠流出版提供圖/遠流出版提供

許多國家、許多文化的數以萬計的人都做過這個測驗,下面是得到的一些代表值:美國老人中,男人的平均值為28,女人為26。北美洲大學生在23∼25之間;東歐及中國的學生則在16∼19之間。男性犯人平均值為12,醫院的病人也是。有心理疾病但未住院者在14∼18之間,受虐婦女及年長的照顧病人者為21,兩個數字都很令人驚奇。

對過去的情緒可以從滿足、平靜、驕傲、滿意到怨恨、憤怒,這些情緒完全由你對過去的看法來決定。思想和情緒的關係是心理學中最古老、最有爭議的論題;而壟斷心理學七十年的佛洛伊德派看法是思想內容由情緒決定:

弟弟無心的隨口恭喜你的升遷,卻讓你感到一陣憤怒。你的思想像情緒怒海中的一葉扁舟,感到被他取代的嫉妒,因為他,你不再感到父母的關愛。你的思緒繼續在忽略和蔑視的記憶海洋中漂流,最後達到一個解釋——你被這個一文不值、被父母寵壞的小鬼給欺負了。

有很多文獻支持上面的看法。當一個人沮喪時,比較容易想起悲傷的記憶,而不會想起快樂的記憶。同樣的,你也很難在一個乾燥、炎熱、萬里無雲的夏天午後,去想像刺骨的寒風細雨。如果給受試者注射含有可體松(cortisone)的藥物,會引起腎上腺素的分泌,引發害怕、焦慮的感覺,使這個人感到大難臨頭的危險(雖然根本沒有危險存在)。嘔吐和反胃會使你把這個現象與自己最後吃的東西聯結起來,於是以後永遠不敢再吃,即使後來知道不是飲食出錯而是因為感染到腸胃炎,你仍然不敢再吃那樣食物。

30年前,認知心理學的革命推翻了佛洛伊德和行為主義,至少在學術界是如此。認知科學家展示思考可以是科學研究的一個題目,可以進行測量,最重要的是,它不是反映情緒或行為。貝克(Aaron Tim Beck)這位認知治療法的始祖認為,情緒是由認知所激發的,而不是情緒激發認知。因為想到危險所以引起焦慮,想到失落所以引起悲傷,想到被侵犯所以引起憤怒。當你感到自己陷入上述三種情緒中的一種時,請仔細留意一下,便會發現導向這種情緒的思想。有許多實驗證據都支持這種看法。一個沮喪的人滿腦子都是過去不愉快的回憶,對未來的絕望,或是對自己能力的懷疑。學習如何去反駁這些悲觀的解釋可以使你脫離沮喪,結果跟服用抗憂鬱症的藥一樣有效,而且還比較不容易復發。有驚恐症(panic disorder)的人通常會錯誤的解釋身體狀況,把心跳、氣喘解釋為心臟病或中風,所以可藉由實際操作給病人看,發生在他們身上的是焦慮的徵候,而不是心臟病的前兆,藉以治癒這類病人。

在心理學上有兩種對立的看法一直無法和好:一種是絕對的佛洛伊德看法,認為情緒是思想的動力;而另一種死硬的認知看法,則認為思想啟動情緒。證據則顯示在不同的時候,兩者都會互相啟動對方。因此,二十一世紀的心理學問題是:在什麼情況下,情緒啟動思想?又是在什麼情況下,思想帶動情緒?我並不想提出完整的答覆,僅提出與本文有關的內容。

我們的情緒生活有時是立即式和反應式的,例如,感官的愉悅是立即式的情緒,不需要思考和解釋就可以啟動。在你身上沾滿泥巴時,一場熱水淋浴能使你通體暢快、非常舒服,你並不需要去想「這泥巴洗掉了」才會感到愉悅。相反的,所有過去的情緒卻都是思想和解釋所啟動的:

琳達和馬克離婚了。每次琳達聽到馬克的名字,就馬上想起他背叛她,感到一股炙熱的憤怒,雖然兩人已經離婚二十年了。

當阿布都這位住在約旦的巴勒斯坦難民想到以色列時,馬上想起他綠油油的橄欖園現在被猶太人占據了,內心感到無比的痛恨。

當阿戴拉回首前塵時,她感到很平靜、很驕傲、很安詳,感到自己克服了很多不幸的遭遇,例如,出生在阿拉巴馬州的貧苦黑人家庭讓她吃盡苦頭,但終於苦盡甘來。

在上面每一段故事中,一個解釋、一段回憶或一個思想的介入,都引起了某種情緒的出現。了解這一點後,你就明白自己為何對過去有某種感覺了。更重要的是,它是幫助你逃開教條,不讓自己被過去鎖住,不讓自己成為過去的囚犯的鑰匙。

《真實的快樂》一書,馬汀.塞利格曼(Martin Seligman)著,遠流出版。圖/《真實的快樂》一書,馬汀.塞利格曼(Martin Seligman)著,遠流出版。

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