alexa
置頂

法籍創業家方喬丹揪伴 把台南變探索太空基地

外國人看台灣3〉歐盟創業賽奪冠 看好台灣科技資源
文 / 陳育晟    攝影 / 張智傑
2019-11-04
瀏覽數 76,400+
法籍創業家方喬丹揪伴 把台南變探索太空基地
分享 Line分享分享 複製連結

在巴黎郊區成長的方喬丹,從小立志當太空工程師,大三時聽從學長姐建議到台灣實習,從此愛上這塊土地,三度來台並取得博士學位,更決定留下來創業,他看到了什麼機會?

這個金髮碧眼、高頭大馬的老外,走在台南市區,外表看起來很不協調。但他的言談舉止,卻已非常本土化。

正午豔陽毒辣,南紡購物中心旁的路邊攤,沒有空調,卻迎來了一個西裝筆挺的老外。他熟門熟路的點了一碗爌肉飯,一派輕鬆優雅地吃著,就跟本地人一般。

吃到碗裡最後一粒米都不剩後,他起身,再步行到一家木瓜牛奶攤前,點了一杯冷飲,就跟台灣人外出吃午餐習慣一樣。老闆娘一看到他,馬上熱絡地打招呼。

他是方喬丹(Jordan Vannitsen),來自法國。2007年以大學生身分來台實習後,從此愛上台灣,並和台灣結下不解之緣。

從小著迷太空 聽學長姐建議勇闖台灣

過去12年來,他先後來台定居三次。2009年來成大念碩士後,2012年又回成大攻讀博士。甚至2016年還在成大創立了奧德修斯太空公司(ODYSSEUS Space)。

難怪小吃店與冷飲店老闆看到他,就是看到老客人的表情。「他喔,(2009年)念碩士就來我這裡喝了啦,」冷飲店老闆娘說。這天剛好有攝影記者拍攝方喬丹,老闆娘將打好的木瓜牛奶交給方喬丹時,還把他的臉拉近,臉貼臉。

為何一再來台?「我愛上了台灣,人們非常熱情,是一個輕鬆、便利、美麗的地方,還有美味的食物,」32歲的方喬丹爽快地回答。

但,除了這些,更重要的是,他在台灣找到發展一生夢想的機會。

從午餐地點走回成功大學,15分鐘後,就能來到他的真空放電實驗室。誰也想不到,一個法國年輕人竟然在這樸實無華的異國實驗室裡,一圓太空夢。

在巴黎郊區成長的方喬丹,從小就對太空深深著迷,立志當太空工程師,2004年如願進入法國高等技術學院航空大學(IPSA)就讀。

大三暑假,學校規定必須實習,方喬丹徵詢學長姐,該去哪裡比較好?一位曾到台灣實習的學長強烈建議他,「無論如何都要到台灣看一看」,讓他決定2007年到台灣。

當年收他的教授,就是現任成大航太工程系特聘教授苗君易。他解釋,方喬丹一直對衛星有興趣,不過早期的大衛星設備昂貴,只能在美國國家太空總署(NASA)看見,但2000年後,小型立方衛星崛起,成本比大衛星低,也更普及。

而成大在小型立方衛星崛起時,就組織研究團隊,在國際擁有一定知名度,因而吸引包括方喬丹在內的不少老外學生來實習。這三個月,讓方喬丹對台灣留下美好印象。

回法國後,方喬丹一直有重回成大的念頭。終於2009年二度來台,攻讀太空工程碩士。

碩士畢業後,他順利在歐洲太空研究暨技術中心(ESTEC)找到工程師工作,每天在荷蘭濱海小鎮諾德韋克(Noordwijk)做他最愛的衛星研究,但總覺得生活少了什麼。

心底的聲音總在呼喚他,「去吧,去念博士吧。如果你現在不念博士,你永遠就不會念了。」

正當方喬丹考慮念博士時,苗君易到阿姆斯特丹開會,約了方喬丹見面,並鼓勵他到台灣,「我們有錢、有東西(指小型立方衛星)、有人(指師資),你想來做(衛星研究),你就可以來做。」聽在方喬丹耳裡,格外掙扎。因為他當時已取得兩份博士入學許可,一個在新加坡,另一個在德國。

最後,他選擇到台灣,2012年9月三度來台,攻讀成大航太工程博士。他善用自己的語言與歐洲背景優勢,雖身處成大,卻與國際連結。2013年起,成大參與由歐盟主辦的跨國QB50計畫,由16國、50所大學發射搭載精密測試儀器的衛星,到太空蒐集數據。方喬丹就擔任該計畫專案經理。

找法國同學一起創業 研究小型立方衛星技術

博士班課程修完後,方喬丹十分肯定台灣具備了發展成亞洲小型立方衛星市場的優勢,2016年找來兩位法國大學同學來台,設立奧德修斯太空公司,主力研究小型立方衛星相關技術和服務。

不過,奧德修斯創業後卻發現,台灣也不是毫無問題。例如融資就不是很順利。需要550萬美元(台幣1.69億元)完成第一輪投資的他,目前僅用一項子計畫向政府申請到台幣240萬元。

「有時候,我們會想,或許這裡(台灣)不是適合創業的地方,」但想到不少人熱心幫忙他,負面念頭又煙消雲散。

去年底,方喬丹以小型衛星到太空蒐集數據的提案,到歐洲太空總署參加競賽,在132個項目中脫穎而出,拿下「太空資源挑戰賽」分項第一。

創業以來,他陸續說服一個個法國人來台投入太空產業。去年2月來台的安塔拉.曼佐巴巴拉(Antara Menzel-Barbara)就是目前九位員工之一。

曼佐巴巴拉2016年到瑞典攻讀航太工程碩士時,認識一位曾到成大交換過的布吉納法索學生。這位學生知道他對小型立方衛星有興趣,要他非得和方喬丹聯絡不可。曼佐巴巴拉去年初畢業後,馬上拉著行李到台灣找方喬丹報到。

法籍創業家方喬丹揪伴 把台南變探索太空基地圖/在方喬丹(中)帶動下,一個個在太空領域學有專精的法國人都來台發展。

如今,方喬丹已完全融入台灣的生活和工作拚勁。一位實驗室伙伴透露,有時他得在外頭應酬到三更半夜才回家,但隔天一大早卻又神采奕奕出現在會議室裡,完全不在意工作超時。

今年已拿到博士學位的方喬丹還會繼續留在台南,搭起台灣與國際太空研究的橋梁,並肯定「台灣在太空產業勢必占有一席之地」。

方喬丹 年齡:32歲 學歷:成大航太工程博士 經歷:歐洲太空研究暨技術中心太空系統工程師 現職:奧德修斯太空公司執行長兼共同創始人

數位專題【台灣你好70年】〉帶您看見雙面台灣

本文出自 2019 / 11 月號

雙面台灣

分享 Line分享分享 複製連結
人物專訪創業高等教育留學科技職場生涯
您可能會喜歡