alexa
置頂

網路新秀挑戰電信老將

文 / 張玉文    
1998-12-05
瀏覽數 10,900+
網路新秀挑戰電信老將
分享 Line分享分享 複製連結

今年六月,美國前十大電話公司之一的Sprint公司宣布,思科系統公司(Cisco Systems)將成為該公司新建的數據和電話網路主要供應商,在此之前,該公司最主要的供應商是知名的電信設備廠商北方電訊公司(Nortel)。

去年三月下旬,另一家名列美國前十大電話公司的MCI公司和思科結成策略聯盟伙伴。次日,MCI宣布取得該公司歷來最大宗的企業網路業務合約,價值約三十億美元,思科列名這份合約的主要設備供應商。

這兩件事牽涉金額雖大,表面上也似乎是個別公司或個別產業的事,但背後其實藏著更深層的意義:一場電信的世紀商戰已悄悄揭開序幕,攸關的是以千億美元為單位的龐大市場,以及全球數以億計使用電話、電腦網路的消費者。

上述兩件事顯示,早已稱霸電腦網路設備業的思科欲跨足電信設備市場的雄心,挑起電腦網路設備業者和傳統電信設備業者之間的戰火,逐鹿全新的版圖:傳統以電話(傳送聲音)網路為核心的電信市場,正在醞釀一場結合三C(電腦、電信、消費性電子)的大變局。也就是說,現行分別傳送聲音、影像、數據的網路設施,將有可能整合成單一網路,聲音、影像都將先轉化為數據,利用傳送數位資訊(0與1的電腦語言)的整合網路來傳輸,潛在功能更強、更多,商機更大,隱然散發出下一顆明星產業的熠熠光芒。

說是思科的「雄心」,一點也不為過。思科稱霸網路設備業,較排名第二、三(一九九七年數字)的3COM、Bay Networks等公司的規模大了兩、三倍;但跨足電信產業卻像是由中量級轉戰重量級競賽,網路設備市場規模約兩百億美元,而電信設備市場的規模則大過數十倍,以千億為單位。

以小搏大,越級挑戰

思科的新對手更是超重量級。一九九八年度(到七月底為止的會計年度)思科的營收為八十四億美元,若列入台灣製造業排名,規模僅次於最大製造業公司中油;但相較於年營業額超過一百億美元的北方電訊、超過兩百億美元的朗訊科技(Lucent Technologies)、甚至六百億美元以上的西門子等傳統電信設備巨人,仍是小巫見大巫。

思科的總裁兼執行長錢博思(J. Chambers)曾發下豪語:「希望思科成就一個王朝霸業,我認為思科可以改變這個世界。」

是什麼樣誘人的商機和不得不然的趨勢,使得思科奮力以小搏大,越級挑戰?一個大一統網路帶來的新機會,匯總了現有電信、電腦、有線電視等各種網路的商機;更因為是全新領域,又搭上各國電信自由化的趨勢,吸引各路英雄好漢,伺機分食被傳統電信巨人們把持多年的這塊大餅,一場分疆封土的產業大戰,硝煙才起。

新時代帶來新商機最明顯的證據,就是近年來數據傳輸量的驚人成長。美國電話業者估計,近年來數據傳輸量以二○○%至六○○%的速度飆升,而電話的通話量平均成長不過一○%,已有電話公司估計未來五年內,數據傳輸量將超過電話通話量。此外,興建數據網路使電話公司得以跨足電子商務的領域,獲利遠高於電話費的收入。

老將、新秀的優勢與劣勢

為了捕捉這個商機,美國的電話業者不惜巨資鋪設功能更好的網路。例如,多年來屈居AT&T陰影下的GTE公司,亟思在新一輪的競爭取得優勢,計畫投資數十億美元興建數據網路。GTE樂觀地估計,三年後該公司數據傳輸的業務收入將較現在成長十倍。

場景拉到台灣,新時代整合網路的暗潮洶湧不遑多讓。國內電信固定網路(如市內電話等)即將開放的大商機,吸引許多財團從四面八方伺機切入電信市場。例如東森、和信、年代等集團,他們從有線電視、行動電話等不同領域入手,終極目標其實是對準電信市場,默默在全台鋪設因應網路整合時代的寬頻網路,準備將來與中華電信公司一別苗頭。東森、和信集團預定在明年底到後年中完成全台布網,東森集團的合作對象之一即為思科。

未來寬頻網路可以看有線電視、通電話、上網購物、開視訊會議……,充滿無窮的可能性。誰將掌握新時代整合網路真正的技術核心、產品以及發展方向?是電信設備界稱霸已久的巨人,還是網路設備界後起之秀(以思科為代表)?

雙方陣營敵我意識分明,全力爭奪主導權,目前論斷誰是贏家為時尚早,但優劣勢已漸漸浮現。

對傳統電信設備業者而言,他們與電話公司多年(甚至近百年)的親密關係,不是這個領域的新人可比擬。即使已開始供應某些電話公司數據網路部門的設備,但想要打入整個電信網路的市場,其他部門還是一座座待攻的山頭。例如,思科早已成功銷售設備給Sprint公司的網際網路部門,但負責電信網路的是另一個部門,思科雖有網際網路部門的業務關係,還是花了十八個月才取得電信網路部門的合約。

由於與電話公司的淵源不深,思科亟思迎頭趕上。三年前升任思科總裁兼執行長的錢博思,過去一年間馬不停蹄地拜訪了全球一百大電話公司中的九十家。

傳統電信業者第二個優勢則是,他們早已習於消費者對電話線路的高品質要求,而目前電腦網路的品質還不夠穩定,網路設備業者是否經得起電信產業的高標準要求,有待考驗。網路塞車,是許多網路族見怪不怪的「常態」,但有多少人拿起電話來是不通的?

朗訊科技公司一名負責數據網路的高級主管明白指出,在電腦網路的基本技術方面,思科是專家,但未來的(整合)網路要求較高,不只是像目前傳傳數據即可,而是要像現今電話網路般穩定可靠,思科尚未達到這個標準。

思科固然仍待努力,卻不代表傳統電信設備業者就可以逸待勞,因為他們最大的弱點、相對而言也是網路設備業者最大的優勢,就是對網路新科技的掌握能力。一名思科公司的主管就質疑,傳統電信業者在電話網路上累積約百年的經驗,對於布建必須整合聲音、影像、數據的整合網路不見得有什麼幫助。

新戰場搶奪新商機

未來趨勢是要把聲音、影像都轉化為0與1的電腦語言/數位訊息來傳送,出身電腦網路業的思科自然在技術方面占了一些優勢,思科更積極購併擁有相關技術的高科技公司,強化實力。矽谷的許多高科技公司認為藉由購併來獲得技術是「示弱」,堅持自行研發。但出身王安、IBM的錢博思卻不這麼想。過去五年間,思科共購併了二十六家公司,耗資七百億美元(約為台積電去年營業額的五十餘倍)以上,不僅像各派名師灌頂般立即功力大增,效果也很快反映在業績上。一九九七會計年度,思科約有四○%的營業額來自被購併的公司。

思科目前雖擁有技術優勢,錢博思也曾對媒體表示,他認為思科有機會成為微軟之於軟體業那樣的產業盟主;不過,思科面臨的產業形勢恐怕不如軟體業和半導體業盟主——微軟和英特爾那麼有利。因為思科雖效法前輩將本身的IOS(網際網路作業系統)軟體大量授權給客戶、甚至有競爭關係的同業使用,希望在大量普及之後成為產業標準,但電信產業卻有上述兩類產業所沒有的超然組織,專司制定產業標準,思科必須更戰戰兢兢維護本身的地位。

無論形勢如何,基於思科目前的技術優勢,部分產業分析師在情勢仍混沌的現在,就已押寶思科將是最後贏家。

二十一世紀即將來臨,人們的生活日益籠罩在一個又一個網之中,電話的、電視的、電腦的……。當這些網整合之後,會有多少新的商機蘊藏在其中?誰又將奪得這些商機?這將是一場值得觀察的世紀爭戰,更將左右未來人們的生活面貌。

分享 Line分享分享 複製連結