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Kindle作家不是夢!寫作能力變黃金

文 / 一流人    
2018-02-22
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Kindle作家不是夢!寫作能力變黃金
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銷售你的寫作能力

對作家來說,亞馬遜的 Kindle 是全世界最大的 P2P 市場。你可以出版你的作品,並且打入廣大的讀者市場,特別是當你的書籍針對某個問題提供獨特的解決方案,或是你有辦法讓你的書高居排行榜時。

自助出版是我最喜愛的副業之一,而且亞馬遜是另一個放上你購買鍵的絕佳平台,因為在這裡只要製作一次產品,就可以持續賺取剩餘收益。

我還記得第一次收到亞馬遜 47.43 美元版稅時的那種興奮感,感覺到「我真的做到了!我成為專業作家了!」從那時候開始到現在,我已經賺進數千美元的作者版稅——生活方式雖然沒起太大的變化,這一點提醒你一下,但這卻是一種很棒的方式,可以同時在某個利基市場建立權威,還可以賺取消極性所得。

卡特萊特(Lise Cartwright)是一位對現實生活感到不滿的行政助理,而她透過寫作,找到了生活的意義。她現在是一位出書愈來愈頻繁的作家,主要是為了「時間永遠不夠用的企業家」,以及期待開發新事業的自由工作者而寫。她很快地就建立了令人印象深刻的作品集,包括,《免上健身房 》(No Gym Needed)、《 副業藍圖 》(Side Hustle Blueprint),以及《外包接案贏家》(Outsourced Freelancing Success)系列。當我們談話的時候,她的作家生涯才剛開始半年,她每個月卻已經賺進 3000 至 4000 美元的作者版稅。

從頭開始

雖然卡特萊特沒有正式的寫作經驗,但她一開始有在 oDesk和 Elance(現在已合併,並改名為Upwork.com,之前有介紹過)尋找過搜尋引擎優化的寫作工作。

在沒有任何真正的計畫之下,卡特萊特接了各種雜七雜八的工作,從建置一個迷你的 WordPress 網站,到自由撰稿的工作都有。她對所有可以掌握到的機會都來者不拒,如果這份工作需要學習新的東西,她就求助 Google 大神。

一開始,她在 oDesk 接到的工作酬勞都非常低(例如,一篇五百字的文章 5 美元),但是隨著她建立起自己的作品集,並且得到更多客戶的回饋,她便可以要求更高的收費。如何找到酬勞較高的工作,卡特萊特分享了有趣的一招,那就是先搜尋價格(例如 500 美元、1000 美元),再從中挑出工作類型(例如「寫作」)。

就只有這樣子而已嗎?

卡特萊特不過做了十個月的自由工作,主要是在 oDesk 接案,就達成她的目標,接案收入取代她現有薪水的一半,並且讓她可以辭去白天的工作,這的確展現了現有市場的威力。

她有幾位客戶的工作正在進行中,想到自己可以掌控賺錢的多寡,就讓她充滿動力。更多的工作,可以為她帶來更多收入。

但缺點是,她還是得靠「時間換取金錢」,她想要讓自己更上一層樓。

從自由作家到 Kindle 作者

當卡特萊特第一次在 Kindle 上發現自助出版,這對她來說是一個全新的概念,她以前甚至沒有下載過電子書!她開始研究創作一本書籍背後的科學與藝術,以及如何在亞馬遜上銷售它,她很確信這就是她的事業自然而然要走的下一步。

畢竟,從事自由撰稿雖然很好,但是一旦文章寫好,拿到稿費後,事情就沒搞頭了。但是如果你寫了一本書,可以把它賣給成千上萬名客戶。

她告訴我,她變得「沉迷於寫作」。像心智地圖這樣的技巧,讓每件事情都變得更容易,並且幫助她將寫書這樣艱鉅的任務,變成一個個小小的、易於執行的行動。

心智地圖的製作方式,是在一張大紙上,用圖像的方式畫出你的書籍大綱。你從中間開始,畫出核心議題,然後網狀延伸出去,列出所有的子題。例如,以我這本書來說,我把購買鍵放在中間,連出去的線上則放上共享經濟平台、銷售個人技能的市場,以及銷售實體物品的市場。

然後,我再從這裡添加上第二層的內容。例如,我在共享經濟平台下面放上共乘平台,以及住房共享平台。在共乘平台下面,我則連上 Uber 和 Lyft。用這種方式,你甚至連一個字都還沒開始寫,就可以畫出整本書的視覺地圖。

卡特萊特將這種方法跟部落格短文的寫法做比較,過去她在做自由撰稿的時候很習慣部落格這種寫法,結果她發現,用這種方法寫一本書,遠比從空白的第一頁第一個字從頭寫起,艱鉅程度減輕了許多。

第一次出書

卡特萊特的第一本書是有關於她個人一直在努力掙扎的事情:找出時間去運動。《免上健身房——快速簡單適合女性的健身運動》(No Gym Needed—— Quick & Simple Workouts for Gals On The Go),卡特萊特聚焦於在家運動的女性健身市場。

出書之前,她推出一個網頁,收集對這本書可能有興趣的人的電子郵件地址,並免費提供書籍給在出書之前註冊的人。透過在社群媒體放出這個計畫的消息,卡特萊特建立了一個大約三十個人的「出書團隊」。

當書準備就緒,她把書送給每一位曾經索書的人,並且拜託他們在亞馬遜上面留下誠實的評語,如果他們覺得這本書值得分享的話,也請他們廣為分享。

她每天都會在臉書社群上推廣這本書,也會在社群媒體上分享,並且提交給數十個免費的書籍促銷網站。(這些網站是專門為尋找優惠書籍的讀者而設的,它們會邀請作者提供作品,如果這些作者的書是免費的,或是正在打折。)

《免上健身房》這本書在出書三、四天之後,就躍上健康運動類書籍的排行榜第一名,最後則是在整個亞馬遜免費商店裡擠進第三十五名!

以下是卡特萊特出書價格的大致分類:

①免費 3 ½ 天,產生七千次下載。

②調價到 0.99 美元,並維持一個星期。

③漲價到 3.99 美元。當我們談話的時候,已經是在出書六個月之後了,它每天還可以賣出三十本,並且名列健身操類書籍排行第一名。

提醒注意:想要像卡特萊特一樣,在一段有限的時間之內,把你的書籍定價為免費,你必須加入 KDP Select,這樣一來,亞馬遜就能擁有這本書籍九十天的獨家經銷權。

在成功出書之後,卡特萊特領悟到「自助出版」這件事可以擴大規模來做。她開始思考建立系列叢書的事業——出版一系列書籍,讓她能有足夠的收入過理想的生活,並且從此不用再到處接案。

建立系列叢書

她的第二本書,寫的是一本男性版的《免上健身房》,她說這本書沒有第一本暢銷,但還是在穩定銷售中。

在一陣子馬不停蹄地寫書和出書之後,短短幾個月,她又出版了九本書,包括兩本《副業藍圖》系列,和七本《外包接案贏家》系列。

除此之外,她告訴我,她有三十多本書已經畫好部分的大綱。

保持動力

為了保持銷售佳績,以及讓她所有的書籍可以名列搜索排名的前端,卡特萊特為自己列出一張每月待辦事項清單。

這牽涉定期檢查所有的關鍵字和分類。她會做出必要的調整,輪流替換關鍵字,修訂書籍介紹,以符合最佳搜尋結果。因為亞馬遜是買家的搜尋引擎,她深信這些小小的動作可以小兵立大功。

(在亞馬遜的作者操作介面,你可以放上七個相關的關鍵字,以增加在亞馬遜搜尋結果的曝光度。)

她也持續透過部落格、推特、臉書,為她的書籍創造業績,並且定期舉辦促銷活動和特價優惠。她表示在促銷活動期間,她所有的叢書都會有一波銷售高潮,不單單只是正在促銷的那本書。

卡特萊特指出,亞馬遜會不遺餘力地為作家廣為宣傳,它們會寄出附上建議書單的促銷電子郵件給客戶。如果你在某類書籍表現傑出,而某位亞馬遜買家有購買這類書籍的紀錄,你就有可能在亞馬遜的促銷郵件中被挑選出來。畢竟,你每賣出一本書,這家公司都可以分一杯羹。(售價 2.99 至 9.99 美元的書籍,亞馬遜會抽取 30% 的佣金,作者則可以獲得 70% 的版稅。)

Kindle作家不是夢!寫作能力變黃金

本文節錄自:《一鍵獲利:發掘共享經濟時代新商機,讓知識、技能、物品變黃金的300個絕技》一書,尼克‧洛普(Nick Loper)著,許芳菊譯,聯經出版。

圖片來源:pixabay

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