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eBay專業賣家很難當?其實你也辦得到

文 / 一流人    
2018-02-22
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eBay專業賣家很難當?其實你也辦得到
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轉售市場

轉售賣家的商業模式,跟商業的歷史一樣古老:低價買進,高價賣出。地球上的每一家商店——不論是實體商店或網路商店——都是這樣做生意的。你也可以運用這種模式,在一些知名的市場上做生意。

eBay

eBay 是 P2P 市場的開山始祖,如果我跳過它不談,這本書顯然會缺少了一大塊。這個老牌的拍賣網站成立於 1995 年,至今仍是美國最受歡迎的前十大網站之一,每年可以促成 800 億美元的商品交易。

我在 eBay 上的經驗,僅限於出售家裡用不到的多餘物品,但是有成千上萬的民眾,則是利用這個平台做為他們的銷售引擎。費茲帕崔克(Darrel Fitzpatrick)就是其中一位,他的正職是在喬治亞州亞特蘭大擔任業務代表。當我們訪談的時候,他感到很興奮,因為他過去十二個月的銷售金額剛達到 10 萬美元的目標。

eBay 入門

費茲帕崔克一開始使用 eBay 的方式,跟大部分的人一樣,把家裡一些純粹在積灰塵的老古董拿出來賣。但是在把家裡可以捨棄掉的東西幾乎全部賣光之後,他領悟到,要真正獲利,需要持續銷售大量的物品,而不是賣這些稀奇古怪的收藏品。

尋找貨源轉售獲利

在轉換工作的空檔期間, 他開始搜尋研究 Craigslist 網站上的廣告,每天高達八、九個小時,尋找可以轉售獲利的便宜貨。他告訴我,在那段期間,他有時候一天會打上三百通電話。

這不但讓費茲帕崔克找到可以轉售的大量貨源,也讓他在亞特蘭大地區建立廣大的人脈網絡。他說他一開始不挑剔貨品,什麼都好,但是他很快就發現,二手電子商品,像是手機、筆電,兩者的獲利和貨源供應都很穩定。

不久之後,費茲帕崔克就與電器行和批發商聯繫,他們提供他競標大量電子商品的機會,並享受商店的優惠折扣。我訪談的另一位 eBay 轉售市場賣家,也是利用類似的策略來尋找貨源。史蒂芬森(Rob Stephenson)稱呼自己是「跳蚤市場翻轉高手」,雖然這也許不是最值得炫耀的副業,但是他去年一年就靠這個賺進 3 萬美元,一星期投入在上面的時間不過十到十五個小時,他在 FleaMarketFlipper.com 撰寫了有關於他的冒險。

史蒂芬森白天是一位房地產檢查員,但是你可以在佛羅里達州奧蘭多市每週舉行一次的跳蚤市場裡找到他,他正在搜尋下一個可以「翻轉」獲利的獵物。

為了尋找他的貨源,除了當地週末的跳蚤市場,史蒂芬森還有幾個他最愛的地點,像是 Craigslist、OfferUp 和 LetGo 這樣的分類廣告網站和應用程式。他也是當地二手貨商店的常客,這裡能提供他穩定的轉賣貨源。

雖然 Craigslist 因為大受歡迎而競爭激烈,但是如果你的手腳夠快,還是可以搶到一些好貨色,史蒂芬森說。所以,他到底都在找些什麼東西呢?

「我專挑一些奇特的物品,」他說,「我專找一些稀奇古怪的東西。」

史蒂芬森曾經有一次花了 30 美元買一條假腿,第二天就在eBay 上以 1000 美元賣出。

一個人的垃圾,是另一個人的寶物,是吧?史蒂芬森說他大部分的貨源都是在距離家十英哩之內的距離買來的,但是他偶爾也會開兩小時車程,去購買他在網路上找到的某樣東西,因為它有利可圖。

他建議賣家可以在 Google 上搜尋自己當地常態性或季節性的市場,以及網路上新的市場。

在 OfferUp,他發現了一台高端的運動單車,用在物理治療診間。

他發現像這類型的單車,全新的一台價格通常在 6000 至7000 美元,而他出價 200 美元買這台單車,只比賣家的出價稍微低了一點點。結果賣家同意了,史蒂芬森接著立刻以 2800 美元轉手賣出。

像這樣的貨色是很罕見的,但是如果你不斷地尋找有潛力的交易,它的前景是充滿無限可能的。史蒂芬森解釋,「愈獨特、愈不尋常的物品,獲利的潛力就愈大。」

除了尋找「奇巧」的貨色,他也會想盡辦法去尋找和物品有關的資料。因為這些物品通常沒有條碼可以掃描,所以他往往得自己打電話去確認物品的品牌和型號,如果問得到的話。

你可以試著詢問賣家關於物品的一些背景,但是他們通常知道的不會比你多,尤其是在跳蚤市場。「他們很可能也只是轉售從倉儲拍賣、遺產拍賣或類似的狀況下買來的物品。」史蒂芬森解釋。

如果說這門生意似乎是靠著占人家便宜,或剝人家一層皮才能賺到錢的話,他補充說,這些賣家可能也是為了獲利而販賣這些物品,如果不符合他們的利益,交易就做不成。

帶著從賣家身上點點滴滴蒐集來的所有資訊,以及物品本身提供的訊息,史蒂芬森會在 eBay 的免費應用程式上做一些基本研究,查看類似物品的售價。

我請教史蒂芬森,關於預期的獲利範圍或初期的投資成本,他有沒有設定任何標準?「如果我沒辦法用超過 100 美元的價格賣出去的東西,我就不會買進來,」他解釋,「買進的價格通常在 10 至 40 美元之間。我太太也開始做起這門生意,專門銷售嬰兒用品,她不會購買超過 3 美元的東西。」

eBay 學習曲線

費茲帕崔克坦承,他一開始的幾筆生意賠了錢,因為還不了解市場,但是他很快就發展出一套採購標準,並且簡化他在eBay 的上架流程。

按照這套方法,他利用 eBay 的成交價搜尋工具來預估每項物品可能的最終售價。預設的搜尋引擎只會顯示出目前的拍賣價和「現購價」,這些東西常常都賣不出去,因為賣家的定價過於樂觀。

在透過成交價估算出價值之後,他將每項物品的獲利率設定在 20% 至 50% 之間;大量採購的物品,利潤則訂得低一些。這意思是說,如果他用 200 美元買進一支手機,他會希望用 260至 300 美元的價格轉賣出去。

(有一點很重要請記住,eBay 會從你最終的售價抽取 10%佣金,做為促成交易的費用。)

當他把這套流程運用自如之後,他開始將注意力放在近期上市的產品,因為它們的價值可以維持比較久。電子產品老化的速度很快,因為每次新一代的機型一上市,舊款就立刻貶值。

但是市場對於狀況良好的二手貨,更新、更準確、更成熟的科技,以及價格更合理的物品,還是有很大的需求。如果市場真的這麼有效率,我很好奇費茲帕崔克如何買到便宜貨。他解釋,總是有人願意賤價出售,因為他們急著用錢。

我認為費茲帕崔克願意拿起電話和陌生人直接交談,也一定有所幫助。隨著他的「副業」愈做愈大,他也用心建立起他的「供應商」網絡。用他的話來說,「要把生意做好,就在於了解人,懂得跟人交談。」

他還建議要測試這些器材,以確保它們處於可銷售的狀態,這意思是說,它們沒有被拿去融資,可以在新的帳號上合法使用。

當提及修復破損的物品時,史蒂芬森說,「我一向只找不須修復的物品,而主要的修復工作我都自己來,我會利用YouTube 找出修理東西的方法。」

他說他最常用到的工具是用來測試電子儀器的萬用電表、一把量尺寸的捲尺,以及一塊清除標籤的神奇擦布。有趣的是,吸引費茲帕崔克進入科技產品利基市場的同一個原因,卻是史蒂芬森避免跨入這個市場的原因。「二手 iPhone手機的市場已經很完備又很有效率,所有的銷售價格都會趨向一個平均價,」他解釋,「至於奇特的物品,市場較不透明,有比較大的獲利空間。」

如何在 eBay 上像個專業賣家

除了利用成交價來估算物品價值,你也可以利用這份資料來觀察某個物品的需求強度。eBay 每週都有數十張某個類似物品的成交清單嗎?或是,它的銷售量已經逐漸下降?費茲帕崔克解釋,這點很重要,因為你希望手上的庫存可以盡快轉手,賺到錢之後,再把獲利拿去投資。

他在美國東岸時間的週末晚上開始將物品上架,設定五天的拍賣期限。他說這段時間夠長,足以讓市場有所回應;同時也夠短,可以鼓勵買家來競價。

雖然 eBay 允許你額外付費,使用副標題和粗體字來提高你上架物品的吸引力,但是費茲帕崔克說「到目前為止」,他最佳的市場絕招就是以 0.99 美元的價格開始拍賣,讓買家一路叫價到合理的價位(有時候甚至會超過)。當拍賣即將結束,買家的競爭意識就會開始出現,他們可能會彼此開出比對方更高的價碼,以確保把貨搶到手。

史蒂芬森也使用 Craigslist、OfferUp 和 LetGo 來銷售他的物品,不過 eBay 還是他的最愛。「透過 eBay,你可以接觸到全美國,甚至全世界的廣大買家。」他表示。

在設定上架價格的時候,他會把該物品的價格訂在他研究時所發現的預估值左右。跟費茲帕崔克相反的是,他避免使用拍賣價,而選用「現購價」。

「如果我可以吸引到六、七個人到 eBay 查看這個物品,我就知道我的價格訂得沒錯,而且通常可以賣出去。」史蒂芬森告訴我。

如果物品在上架三十天之後還沒有賣出去,他會降價,重賣一遍,目標是盡快把物品賣出去。但是他也承認,有時候這些東西只能堆在車庫裡好幾個月積灰塵。

「我寧願保留這個物品,直到有我滿意的價格才出售,」他說,「今年我賣出了一台 Gagglia Cappucino 咖啡機,它已經窩在我們客房的櫃子裡一年多了,但是我把它的灰塵擦乾淨之後,賣了 1000 多美元。」

如果你對 eBay 是個全然的新手,費茲帕崔克建議你在這個市場先從買家開始當起,了解它如何運作,並且同時為你的帳戶創造一些正面的回饋。所有的 eBay 回饋都會匯集成一個數字,顯示在你銷售物品的頁面,這對買家來說是一個很重要的信號,顯示你是一個可靠的賣家。

完成交貨

除了尋找貨源,我在 eBay 上銷售物品,最麻煩的就是處理包裝和運送的問題。理所當然的,費茲帕崔克對處理這些事情已經駕輕就熟。

因為他從週六晚上開始他五天的拍賣期,拍賣會在週四晚間結束。這讓買家有週四一個晚上,以及週五一整天的時間可以去付款。接著,他利用在週六不用上班的時間,直接到郵局或UPS 快遞,把所有貨品全都寄送出去。

費茲帕崔克和史蒂芬森給新手的建議

對於才剛起步的人, 費茲帕崔克建議他們花點時間到Craigslist 尋找可以轉賣的東西,就像他曾經做過的那樣。「從尋找便宜貨開始,找到一些你感興趣的利基商品,制訂預算,然後慢慢擴大規模。」他建議。

史蒂芬森建議剛開始做這門生意的人,每星期都要持續投入時間尋找貨源。「如果你不出去挑些好貨色,你就沒錢可賺。」

他說。我和費茲帕崔克、史蒂芬森兩人聊天過後,學到最有用的竅門之一就是,要盡量靠銷售單價高一些的物品來賺錢。因為做一筆可以賺 50 美元的交易,要比做五十筆每次賺 1 美元的交易容易一些。

eBay專業賣家很難當?其實你也辦得到

本文節錄自:《一鍵獲利:發掘共享經濟時代新商機,讓知識、技能、物品變黃金的300個絕技》一書,尼克‧洛普(Nick Loper)著,許芳菊譯,聯經出版。

圖片來源:pixabay

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