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洪為民:台、港拚網創,放眼全球就能成功

趨勢領袖3〉香港互聯網專業協會會長
文 / 林士蕙    
2016-11-29
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洪為民:台、港拚網創,放眼全球就能成功
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訪台行程中,他撥空接受《遠見》專訪,以自身經驗暢談台灣創業家的優勢,以及對台灣、香港與中國創業家如何善用自身長處與合作,提出建議。

洪為民曾為香港特區選委資訊分委,也擔任深圳前海管理局香港事務首席連絡官,經歷不只是政界、與互聯網社群。現年47歲的他,是香港第一波資訊浪潮的創業典範。18歲跳級念完香港理工學院(現為香港理工大學)後,20歲就開了第一間公司Ever Idea,後來又接連開過兩、三家公司,都以協助企業做資訊服務為主,共有近27年經驗。

有趣的是,他和兩岸三地都有淵源:祖籍是福建,1969年在上海出生,10歲才跟隨父母到香港,創業後則常跑台灣。這種多元的背景,讓洪為民格外感受到台、港、中三地同中有異、異中有同的地方。以下是專訪精華:

創業有延續性 才能做大

《遠見》問(以下簡稱問):聽說你創業資歷挺豐富的,可否先談談從這些創業過程,有什麼心得?

洪為民答(以下簡稱答):我1969年出生上海,1979年10歲,跟著父母移民香港。那時候爸媽都只能做低階工作,還住過簡陋的板間房,或說籠屋,蠻辛苦,一直想要找機會翻身。

因為我念書資優跳級,18歲就念完香港理工學院,就出社會。第一份工作是跟著兩個跑到香港開電腦公司的美國人一起去做事。

做什麼?1989年,微軟視窗還在草創期,沒什麼人用。那時候許多學電腦的人,只要幫忙打造類似Excel的記賬軟體賣給公司,就能賺錢。這兩個美國人就因為看到這個商機,帶著我一起入行。後來他們兩個拆伙,我那時20歲,就索性自己開,就這樣和朋友在1989年創立Ever Idea資訊服務公司。

後來,朋友理念不合離開了,我1991年又創立慧智顧問公司,做的大部份都是協助企業e化,打造軟體服務的事情。

後來也開過文具公司;另外還有幫製造業做流程服務外包,像是幫服裝品牌公司印衣服上面的標籤這樣。我的公司都格局不算太大,通常就是朋友說這個不錯,就嘗試跳進來,後來最大的一間,大約200多人。

我就是一直苦惱事業老做不大,到底是哪裡出問題?所以後來又回去念書,再去外商大企業上班,待過美國電信業龍頭AT&T在香港的分公司AT&T Solution,後來變成管整個亞太區的總經理。那個時候常到台灣和中華電信交流。

花了十年在大公司上班後,我慢慢了解,我以前幫忙企業做軟體,都是一套做完賣斷,像是做會計系統,一萬港幣便宜賣給客戶,就沒了。微軟能成功是一套套產品一直複製出去。我沒想到這一點。

兩岸要以合作代替對抗

問:這一點很有趣,台灣網路創業家,也老有做不大的問題?你的觀察是?

答:老實說,我對台灣算熟門熟路,甚至能說幾句閩南語。因為我祖籍福建,後來工作也常跑台灣。我是這樣看,台灣、香港網創團隊,兩邊都有先天市場規模小的問題。

我現在算是半退休,大多時間花在做個人天使創投及香港互聯網專業協會。協會主要是為了推動香港發展網路產業,常需要輔導年輕會員,也包括香港的網創團隊。我常勸他們,眼光別放在自家這麼一點大的市場,要想著外面。我看台灣,也是一樣的感覺。

但台灣和香港在1980、1990年代也小啊,怎麼能生出這麼多成功的公司?主要是跟隨歐美大企業腳步成功。

像我人生第一份工作是跟著兩個到香港來開電腦公司的美國人做事。他們看到微軟成功,複製微軟做軟體賣給一般企業的模式,到香港。那麼我在香港一看,也馬上學習去開一間。台灣的PC產業也是這樣起來的。

和中國人比,台灣人還是比較理解包容美國的文化。這一點可以在創業上好好發揮。

畢竟現在很多網路社群工具、行動平台,背後都需要在地文化結合,我建議台灣的年輕創業家可找出台灣、美國兩地文化的共通點,就可能發想出兩邊市場都紅的應用服務或App,把規模做大。

問:那中國方面你的觀察?台灣網創可以攻中國市場嗎?

答:相反地,我就不太看好台灣團隊去瞄準中國市場,和香港團隊去中國,是一樣的問題。因為當地強手太多,對外地團隊做互聯網的限制又很嚴格,難以打進去。

例如,香港有一個頗為成功的美食評論網站「開飯喇!」,1999年就創立,功能和優勢和中國大陸後來才出現的點評網很接近。這個香港網創團隊曾經也想往中國大陸市場,結果呢,困在中國大陸已經有點評網,又對外地團隊限制多,最後用戶數就是做不大。就我了解,現在創辦團隊已經把公司賣給某個新加坡人。

台灣小小網創,要去跟中國現在這麼強的互聯網巨頭去拚,也是不容易。

但是,台灣網創要和中國人合作倒是可能,一起去做一帶一路,要搭上台灣講的新南向,也行。兩邊政府都有心要帶著企業往外拓展新興市場。

台灣人又有不少國際貿易經驗,在海外也有不少台商華僑人脈,我相信對中國結盟伙伴會有實質上的幫助。

遊戲軟體產業是台灣強項

問:你觀察台灣做網路產業,有沒有特別的強項?

答:遊戲軟體,其實很強。我年輕時就玩過不少台灣電腦遊戲,一直認為台灣業者無論從創造遊戲的文化內涵、社群與設計等,都非常頂尖,中國大陸、香港到現在都沒辦法趕過去。

反而是這幾年投資不夠,給善於運用全國力量培植新產業的南韓給趕過去,相當可惜。

未來是數位內容結合感性消費的年代。台灣手遊開發者仍不少,台灣手遊的市場也是Google Play全球前五大,自家市場就非常有商機。

應該要好好發揮這一點,去做真正讓歐美人、全亞洲人會愛上的遊戲。

問:台灣現在的科技硬體成熟產業,就你看,該怎麼轉型?

答:台灣科技業有非常好的基礎與技術實力,只是有些機遇沒有抓住。例如宏達電一開始是幫外商貼牌,後來自己設計到品牌,做得比三星還好,但現在沒有做好,有點可惜。

台灣的科技品牌,到現在還沒有出一個真正頂尖的成功個案。也許背後原因很多。不過,如果說要轉型創新,我實際觀察是台灣管理文化,造成了科技產業難以接班轉型!台灣企業的管理,和香港、中國比,我覺得是最有階層意識的一個。

像香港企業,大多跟隨歐美開明的企業文化,一個小員工在會議上嗆老闆,根本沒什麼。中國則因企業本身歷史短、老闆年輕,管理組織很扁平。但,台灣企業管理階層複雜,有礙年輕人出頭,也可能讓新潮流難以導入。這方面的確需要從上到下,好好改革。

本文出自 2016 / 12 月號

向老說不 我的熟年進行式

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