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矽谷早已不只是「矽」谷 而是科技谷

矽谷大師訪談2〉史丹佛國際研究院總裁 希辛斯基
文 / 黃維玲    
2016-06-28
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矽谷早已不只是「矽」谷 而是科技谷
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來到鄰近史丹佛大學的史丹佛國際研究院(SRI, Stanford Research Institute International),外面停車場有一石碑竟寫著中文:「為人群增幸福,為萬世開太平」,標示著成立宗旨。

進到大廳,展示架上大大標語寫著「創新的遺產」。的確,成立70年來,許多今日普及的科技應用都出自這裡,包括超音波、電腦滑鼠、高畫質電視、網路連接、以及近幾年來的SIRI語音助理。

史丹佛國際研究院也不斷將研發成果,獨立成許多新創公司。製造達文西機械手臂的醫療設備公司Intuitive Surgical,就是從這裡獨立出去的。

從外地搬到矽谷35年、已在史丹佛國際研究院工作七年的現任總裁希辛斯基(Stephen Ciesinski),接受《遠見》專訪,暢談他眼中的矽谷,與未來科技的變遷。以下是專訪精華:

矽谷的發展,如果從1939年HP成立算起,75年了,所以是花了很久時間,才能成就現在的矽谷。

早期的矽谷離創新中心還遠得很,主要是半導體,就像今天的台灣一樣,主要是晶片與設備的製造商。當時還很少軟體公司、很少醫療設備公司、除了晶片科技外,幾乎沒別的。

那時候,矽谷通常指的是聖荷西(San Jose)到帕爾拉爾托(Palo Alto)這一帶而已,範圍很小。

但35年後的今天,這裡產生了許多不同形態的科技。我覺得矽谷最有趣的是,每一到兩年,就會出現新的想法,新的市場,形成新的產業。社交媒體、自動車、搜尋技術、基因學、各種醫療設備、應用軟體等,都在這裡發生,所以現在已經不是「矽」谷了,而是科技谷,研究技術谷,比矽也就是晶片科技廣多了。

此刻矽谷真的攀上新的高峰,來自全世界的公司都要在矽谷成立研發中心。因為大家都知道這裡有創新、有很多聰明的人才、是世界級的。

近幾年來許多國家會派代表來,問如何在他們自己的國內,最好一年內就創造出一個矽谷,我會說,實在不可能。矽谷也是花了很久時間才打造出來的。

成功催生SIRI 讓賈伯斯砸錢買下

史丹佛國際研究院成立70年了,在矽谷發展早期就存在了。為什麼它被稱為矽谷的靈魂?因為我們做的是純粹的創新。來這裡工作的人都是因為對創新有興趣,而不是對商業活動有興趣。這裡的科學家一心只想創新,想創造出不可思議、改變世界的東西。

大家都知道的SIRI,是我們過去四、五年來最有名的技術。這是政府委託我們的一個人工智慧大計劃,投入1.5億美元,用五年時間,要我們幫忙發展一種讓人們不再需要用按鍵或打字,而是能用講話來操作電腦的技術。

我們最愛大挑戰,於是就建立了一個團隊,人才來自史丹佛、南加大、奧瑞岡州立大學、卡內基美隆和哈佛,共25到30個研究員,都是遍布美國人工智慧領域的佼佼者。大家一起工作了五年,最後做出來了。

後來我們還創立一家公司SIRI。

當它的App在蘋果手機平台上架,立刻登上前五大App的第一名。幾週後賈伯斯問:「SIRI是什麼公司?」不久之後賈伯斯說,我們一定要讓SIRI內建在蘋果手機裡,因為它的重要性就像滑鼠之於蘋果電腦。

最諷刺的是,他說一定要買下這家公司,「我不要別人擁有這麼棒的技術」,他買下SIRI公司,最後SIRI成為iPhone的一部分。如今SIRI已經發展出全新的產業,其他智慧型手機後來都有類似SIRI的特性或技術。

破壞式創新 為傳統創造新可能

最近我們又宣布成立一家新公司Superflex。它以機器人技術為基礎,發展外骨骼式的技術,不過不是真的跟骨頭結構有關,而是一種讓骨頭更強壯的技術。例如肢體殘障的小孩、發生意外的人,還有老人,希望不需要別人幫忙就可以自己走動的人,都會很需要。我們做出一種衣服,外表看不出異狀,但可讓你強壯20%、30%或40%,比你單靠自己的力量強壯許多。

日本山葉機車也來找過我們。他們有個問題,因為人口老化,現在買機車的,不是19歲,而是50歲的人,山葉關心的是,這些上年紀的人反射能力不好,意外事故會比較多。因此他們出個難題給我們:如何讓老年人騎上機車,還擁有年輕人的視力、聽力、反應能力?

我們喜歡這個挑戰,大的挑戰我們都愛。我們有很多機器人、人工智慧技術,很多感測器技術,為何不做一個機器人,把它放到機車上?不必改變山葉機車外型,只要把機器人裝在機車上,就能造就全世界跑得最快的機車族。

這種機車會自動預防危險的事情。靠什麼?機器人裡頭有影像辨識、攝影機、演算法、軟體,人工智慧,把它們統統放到機車上,就變成自動或半自動機車。

我們沒有針對機車的技術給他們,但是有所有的基礎技術,可以很快整合,形成新的應用,可以給機車用,或給衣服用,或給農業機器人使用等。那是我們的獨門絕招,很擅長做破壞式創新。

人們要感謝能夠生活在這個時代。此刻就很像工業革命或是印刷術發明的時候,我們正在經歷各種創新,很多新產業正在誕生。

本文出自 2016 / 07 月號

你的未來 矽谷說了算!

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