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家庭政策完善 景氣再低迷都敢生孩子

海外取經法國篇〉提振生育率搶救老化社會
文 / 林佳誼    
2014-07-31
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家庭政策完善 景氣再低迷都敢生孩子
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法國是全球最早邁入「高齡化社會」的國家(於1864年),但如今在垂垂老矣的歐洲大陸上,法國卻是生育率最高的國家,數十年來每名法國婦女始終維持生育約2名小孩。

美國《華爾街日報》記者普魯西尼(Gabriele Parussini)去年特地走訪北法小鎮布希尼(Bousignies),驚訝發現當地人口僅約300人,幼教學校卻人滿為患。中午用餐時刻,維持秩序的學校老師在大排長龍的餐廳裡連移動都有困難。

儘管未來數十年全歐人口料將陷入萎縮,但在普西尼鎮及法國各地不斷出生的幼兒,卻可讓法國人口維持成長,提供穩定的勞動生力軍來源。根據法國國家人口研究所(INED)研究顯示,法國是全世界唯一一個能夠近40年維持出生率穩定的先進國家。

尤其近年在歐債風暴威脅下,歐洲各國生育率失控下滑,但INED統計,法國一度不降反升,總生育率(total fertility rate)曾經從2007年的平均每位婦女生育1.96人,攀升到2010年創下的2.03人。儘管2013年法國生育率又滑落至1.99人,但即便是在全歐盟,仍是生育率第二高的國家,僅次於愛爾蘭,遠勝德國和義大利。

當了媽 仍能在職場實現自我

家庭政策完善,是「法國例外」現象的最有力解釋。在法國,生兒育女不是個人的事,而是與整個社會福利體系緊密結合。「法國兒童很早入學,3歲便進入學校教育,且公立幼兒園免學費,這是鼓勵生育最有利因素之一,」INED報告作者、《人口與社會》雜誌主編皮松(Gilles Pison)接受法國《費加洛報》(Figaro)採訪時指出。

INED人口與社福專家戴維諾(Olivier Thevenon)也分析,法國女人生育率高,主要原因並非天性浪漫,而是政府長期提供完善的育兒和相關家庭福利措施,讓她們無後顧之憂,在景氣低迷時候仍敢生孩子。

更有效的是,戴維諾指出,法國政府對3歲以下兒童提供長期照顧,並對育有2名以上子女的家庭發放現金補貼,對父母有極大激勵作用,「這些政策讓女性能夠兼顧家庭和工作。」廣設學齡前兒童照護機構,讓法國婦女不用擔心生兒育女會對職涯的挑戰。法國婦女勞動參與率高達85%,相較之下,婦女勞動參與率不滿50%的日本,生育率卻不到1.5人。

只是隨著財政日益沉重,法國高出生率已成為社會黨總統歐蘭德的嚴峻挑戰,就像布希尼小鎮也面臨捉襟見肘的困境。儘管如此,2008年上任時承諾要為小鎮籌措百萬歐元預算興建新學校的布希尼鎮長杜威特(Michel Dewitte)仍堅持:「我們必須投資在下一代,他們代表未來,這是無庸置疑的。」

【法國鼓勵生育的家庭政策】

●家庭津貼給付:住房津貼、家用津貼、幼兒津貼

●特定形式休假:產假、育嬰假

●稅收、開支減免:家庭商數分級優惠、多子女家庭優惠卡

●3歲起公立學校免學費

●幼齡兒童照護機構

(資料來源:法國外交部)

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