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Windows 7的意義:消費者的要求

微軟全球消費者與線上事業群企業副總裁 哈斯頓
文 / 彭漣漪    
2009-06-24
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Windows 7的意義:消費者的要求
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今年下半年,全球科技界最重要的事件之一,將是微軟新作業系統Windows 7上市。

微軟推出Vista,因硬體需求很大,使用者少,Windows 7會不會重踏Vista覆轍,已經成為各方矚目的焦點。

其中最受矚目的新功能將是多點觸控技術。以後操作電腦可以像操作iPhone一樣,手指在螢幕上劃來劃去,電腦就聽使喚。

為了更瞭解市場,微軟總部派出高層主管戴倫.哈斯頓(Darren Huston),到亞洲視察,其中一站到了台灣。哈斯頓是微軟全球消費者與線上事業群(C&O,Consumer & Online)企業副總裁,執行長鮑默的左右手。

哈斯頓經驗豐富,曾擔任星巴克咖啡資深副總裁,負責收購、策略聯盟與新產品開發。在2005至2008間擔任微軟第二大分公司日本的總裁暨執行長。

目前他負責美國以外與一般消費者最相關的業務,包含PC、手機、網路等消費性業務,以及微軟全球廣告和出版業務。在接受《遠見》專訪,他暢談Windows 7及線上業務。以下是訪談精華。

大轉型 微軟整合消費者需求

《遠見》問(以下簡稱問):面對新科技與新競爭者不斷崛起,微軟轉型進行如何?

哈斯頓答(以下簡稱答):從三、四年前起,微軟開始大轉型,轉向消費者需求整合。微軟開始把更多優秀的研發人員從企業端轉到消費者端的研發。我們已經統合包含南韓、日本、中國的消費者反應,試圖找出統一的消費者需求(one consumer voice)。

我過去幾年擔任微軟日本總裁,主要任務就是要將微軟跨領域的業務整合在一起,包括電腦、手機、線上業務,橫跨業務和行銷等。這重大工程才進行一年,但在這時推動相當關鍵,因為消費者想要「無阻牆生活」(life without walls),像Windows 7這樣的產品讓這樣的生活可以成真。

不到一年前微軟進行組織大調整,就是為了整合各項業務,年底即將推出的Windows 7作業軟體,就是具體成果。

問:Windows 7何時會推出?

答:原本計畫是明年1月,但最近提前到聖誕節假期推出,這是件大事。要推出新的作業系統是大工程,必須先做很多計畫、測試、和合作伙伴反覆溝通。現在我們已在做最後的測試版本。

微軟一向和台灣廠商密切合作,像華碩、宏碁等,大多數台灣廠商正和微軟共同合作這個新作業系統,還有一些周邊產品也要一起測試相容性,從主機板、電腦相機到光碟機。另外,也要顧及零售點是否已準備好等,前置工作非常多。

Windows 7有很多有趣的新特色,值得一提的是,它是微軟所有作業系統中系統需求最低的。現在小筆電全世界熱賣,Windows 7也配合趨勢,基本上,目前所有的小筆電都可使用Windows 7;只要能跑XP的電腦,都能跑 Windows 7。

這不表示微軟的作業系統不再強大,而是微軟策略改變,強調將上網應用及離線軟體結合起來,也就是「軟體+服務」的新模式。

Windows 7正是這種思惟下的產品,微軟將許多附加應用軟體放在 Windows Live套件上,放在網路上。許多受歡迎的應用軟體如圖片藝廊、電影剪輯,還有台灣消費者很熟悉的MSN Live,我們把軟體放在雲端上(in the cloud),讓軟體使用經驗更豐富。

Windows 7測試版公開很久了,是個非常成功的作業系統,受到相當多的歡迎,走向和微軟之前的作業系統完全不同。我們針對消費者、OEM廠商做了詳細的使用者調查,針對原有作業系統不怎麼受歡迎的功能,一個一個修正,例如像跳出視窗的連結等。

Windows 7刪除一些會讓消費者感到干擾的功能,讓電腦使用經驗簡單化,但依舊是極度有效率的作業軟體。它有些很炫的功能,例如假設同時開了多組視窗,在Windows 7上可以只用滑鼠搖一搖,你不需要的視窗就自動消失。

新介面 觸控功能人性化

問:很多消費者相當關心的是多點觸控功能,這一點可否說明?

答:台灣是3C硬體產品的重鎮,對觸控功能似乎更加關心,蘋果電腦的iPhone觸控功能使這項技術受到廣泛注意,而微軟將把多點觸控推向另一個高峰,是全新的創新。我們在使用者介面做了很多革新,讓使用者可以用更自然的方式和科技產品互動,讓更多人可以輕易使用科技產品。

問:Windows 7會帶動新一波的硬體產品需求嗎?

答:當然會。現在我們對科技產品已有全新想像,什麼叫電視?什麼叫手機?什麼叫電腦?它們的功能愈來愈強大,共同點是有中央處理器、面板,而且互通。

家庭網路連結是個大議題,在家裡,需要有一個大腦指揮中心,讓產品可以互通、可以「對話」,產品可能在客廳、廚房,這對家庭將帶來巨大改變。我的小孩不太看電視,都在用電腦,但用電腦看電影沒有電視那麼舒服,因此我在電腦前也放了沙發。

問:Windows 7的硬體需求多高?

答:Windows 7的硬體需求比Vista低,當Vista推出時,當時市場上的電腦大約只有一成可以直接跑這個作業系統。但Windows 7推出時,估計有九成的電腦可以直接跑Windows 7,不必再升級硬體。

問:愈來愈多廣告移到網路上,微軟如何因應?

答:線上運作對微軟軟體影響大,每次打開電腦,事實上使用最多的軟體是微軟的更新軟體,但很多人並不清楚。我們每年花數十億美元升級軟體,讓離線或線上作業都能順利進行,建立一個國際性的大網路平台。

微軟在搜尋方面投資也在大,相當重視這個領域,最近幾星期內美國就會推出新的搜尋技術。

根據統計,網友上網有超過15%時間是在微軟的相關網站上,包括MSN、Xbox Hotmail。現在更多媒體、內容被放上網路,廣告也是;不過,廣告營收有受到當前經濟影響。新經濟改變非常快,但微軟絕不會錯失這個市場。

問:很多Web2.0的廠商都還沒賺到錢,例如Facebook、Youtube,你怎麼看這件事?

答:Web2.0的定義因人而異,社群互動是其中一項特質。的確,它的商業模式還有很大的問題,大家都在找方向。

目前全球經濟不佳,微軟也無法免疫,事實上,2008年第三季營收沒成長,也剛裁員5000人,大家都很辛苦。我們非常注重線上業務,雖然到現在尚未獲利,但投資很大,在搜尋技術上也是,正將資源重新配置到未來成長潛力較高的領域。

但微軟相信,研發、創新是最重要的,未來經濟會重整,一切變得很不同。只要繼續創新,我們對長期還是很樂觀的。

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