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通用汽車歐洲高級設計總監羅偉基-瑞典風格可以出自華人之手

2006-02-16
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通用汽車歐洲高級設計總監羅偉基-瑞典風格可以出自華人之手
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Q:你怎麼發現自己有設計汽車的能力?

A:我從小就對汽車充滿興趣,這應該是受我爸爸和叔叔影響,他們都是車迷。我爸訂好幾本外文汽車雜誌,那時在香港可以看到各種不同的車子,我也常幫父親修理車子。因為我喜歡藝術,小時候就會素描,畫汽車和各種東西。當時,只要我看過的汽車,我就會記住,把它畫下來。

有一次我從一本雜誌發現,原來設計汽車可以是一種職業,於是立定志向。不過,那時香港的汽車產業還不發達,要進入這一行,十分困難。念完理工大學的工業設計,我便前往倫敦皇家學院,讀了兩年汽車設計,在那裡我學會汽車設計素描,也開啟了我的設計生涯。

皇家學院和業界有建教合作,幾乎每個學生畢業後都有工作。1987年我加入英國蓮花汽車(Lotus),這是我第一個設計工作。

首席設計師的祕笈:累積

Q:你對設計的理念是什麼?

A:好的設計要符合消費者需求,不僅功能夠強,還要製造幾分驚喜。我雖不提倡極簡風格,然而,我相信好的設計不需要太多裝飾。

以汽車設計來說,不論動靜,都要吸引人。好的汽車設計要講究比例,儘管你腦海裡可以把輪胎設計得大大的、車體變得小小的,但是,理想得遷就現實,必須考量技術層面,當然要講究實際比例。此外,還得顧及乘客舒適、行李箱空間。所以,光看汽車外型是不夠的,還得讓駕車者、乘客有舒適的體驗。

Q:怎樣才能成為出色的汽車設計師?

A:首先,要有天分。其次,要勤奮向學。所謂「術業有專攻」,要熟悉一個行業,是沒有捷徑的,若要成功,也得靠運氣。

汽車設計這一行,像個小型全球村,能和很多不同國籍的人合作,你的人脈會隨著工作而增加。因此,從加入的第一天起,就要開始累積你的設計信譽。所以,你的設計要保持品質,這也容易讓你在這一行出頭。剛開始做汽車設計師,不要在意是哪個廠牌,先學經驗,一旦風格成熟了,再去找適合自己的公司工作。

Q:你怎麼尋找設計靈感?平時看很多書,常出門旅遊嗎?

A:我每個月讀五十本雜誌,還會逛好幾百個網站。我閱讀的範圍很廣,舉凡時尚、建築、趨勢、汽車設計、科技創新,我都會看。不過,我去過的地方、同事、設計界的朋友往往是我最重要的靈感來源。雖然網站提供的訊息五花八門,但是,我散居各地的朋友,會給我很多非主流的趨勢觀察,而這種消息是第一手的,能給我設計靈感。

傳誦品牌永恆的故事

Q:你怎麼看品牌和設計?

A:品牌要能詮釋產品的類型,並且以產品的傳統為依據,吸引客戶;設計則是創造符合品牌定義的產品。

舉例來說,Saab這個品牌,代表北歐的簡樸風格,其魅力是永恆的。然而,Saab過去是飛機製造廠,為了保留這個傳統,設計要暗藏運動感,有操控樂趣。我們刻意不追求流行,為的是能製造反映品牌承諾的汽車,可是,我們的設計帶有現代的品味,又能兼具永恆的魅力。

如果沒有品牌,再好的設計也是枉然,因為它缺乏故事。當然,設計師可以對品牌發展提出看法,品牌不能一成不變,要隨著時代向前走。

Q:你覺得什麼是好的設計?

A:設計師要能瞭解客戶的需求,表現品牌特質。Saab是瑞典品牌,這是適合瑞典人生活方式的車子。例如瑞典人多會在週五下午全家開車出遊,Saab便將這樣的使用習慣納進設計理念。其他國家的人也會買Saab,這無所謂,他們買的是瑞典人的生活方式。

Q:你怎麼瞭解客戶需求?

A:做市場調查、焦點團體(focus group)討論,但有時做太多了,我不太相信。蒐集資料是一回事,分析又是另一回事,太新的東西,客戶未必喜歡,他們習慣熟悉的事物,你得觀察他們。

設計師的立場很堅定,我們相信自己的設計。舉例來說,如果有人批評頭燈太小,這真可笑,頭燈小的評斷標準是什麼?不過,有時候,設計師也要虛心接受,做為日後改進參考。但如果客戶的問題太不相干,我們會告訴行銷人員,要他們相信設計師,不必理會。

為亞洲風格感到驕傲

Q:亞洲設計崛起了嗎?

A:身為亞洲人,我們要感到驕傲,因為我們可以藉著設計,反映我們的文化,而非一味地被西方文化左右。

我相信世界潮流已經靠向亞洲風格,如果向歷史借取設計靈感,就得不著痕跡,要用現代手法呈現,這是重要關鍵。另外,還得隨時吸收新知,瞭解最新的材質、生產過程,追隨全球風尚。

Q:請談一談概念車。

A:我覺得概念車很有趣。設計師假設未來十年的酷炫事物,他要會預想、猜想,要對品牌有直覺反應。概念車對量產車會有影響,日本做概念車為了車展秀、趣味。通用則是有目的,我們花六到八個月,就可做好一輛,它表現設計師的夢想,有原創概念,不必做市調,只有設計團隊參與。

1997年我們團隊為賓士在日本設計超級豪華車Maybach,我當時是首席設計師,有部分項目和一般車款類似,裡面的設計可以匹敵美國設計。

這符合賓士當時的需求,於是大量生產,這在汽車界是很少見的。

Q:汽車設計師的難題會有些什麼?

A:汽車業營運觀念的改變,是我認為最大的困難。一款上市兩、三年或設計到一半的車型,因某些原因就停止生產,枉費投入的時間、金錢和心力。這種事以前也有,雖然令人感到挫折,但得習慣,畢竟設計師得面對某些決定。

Q:現在的汽車設計和過去的十年、二十年有什麼不同?

A:因為產品的功能愈來愈相似,大家就重視品質。我記得一款美國車第一次賣到歐洲,雖然是知名廠牌,可是,它的內部品質卻不如福斯,因此,設計能讓產品與眾不同,形成市場區隔。

羅偉基小檔案

‧1964年生,香港籍

‧曾擔任日本賓士先進設計中心首席設計師

‧最新設計是2005年Saab 9-5

本文出自 2006 / 02 月號

新塞翁學

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