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網路榮景第二波

文 / 張玉文    
2005-08-01
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網路榮景第二波
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6月27日,網路搜尋引擎Google股價首度突破300美元關卡,總市值超越時代華納公司(Time Warner),成為全球市值最大的媒體公司。

去年8月Google以85美元掛牌上市,之後股價一路攀升,目前股價約為掛牌價的三.五倍。這個現象似乎宣示,在2000年網路泡沫破滅之後,網路業經過數年的休養生息,終於逐漸找到獲利的模式。

但由於2000年網路業崩盤的慘痛經驗,這次的熱潮難免會讓人心中升起一個疑問:這是不是另一個泡沫?因為網路公司的獲利情況雖然有改善,但是很多網路市場的進入障礙並不高,競爭愈來愈激烈。

不過,這次網路業面臨的情況與1990年代末期的情況不太一樣,這次比上次有更扎實的基礎。英國《經濟學人》指出,經過那次的震撼教育後,網路公司得到教訓變聰明,投資人更理智,而網路市場的規模也更大、更成熟、更多新的應用,帶來更好的商機。

最大受益者:網路老手

英國《金融時報》的報導指出,在這第二波的網路榮景中,最大的受益者就是經歷過當年第一波榮景、也熬過低潮的那些公司,像是eBay、雅虎、亞馬遜(Amazon.com)等公司。

eBay和網景(Netscape)這兩家公司對此作了很好的註解。今年是網路瀏覽器公司——網景股票上市十週年,也是拍賣網站eBay成立十週年,在這十年間,這兩家同樣出身矽谷的網路公司走向截然不同的命運。

網景曾經風光一時,但上市才三年多就黯然被美國線上(America Online)收購。網景沒落最直接的原因,固然是因為微軟推出的瀏覽器結合作業系統的優勢,後來居上地搶占了網景的市場,更重要的一個原因則是網景錯估情勢。網景選擇了一個微軟占有極大優勢的戰場,卻忽略了微軟尚無立足之地、而網景很有潛力攻占的新天地,例如入口網站、搜尋引擎等。當初的錯判,導致今日網景只能眼睜睜地看著雅虎、Google在這些市場上叱吒風雲。

然而,以拍賣起家的eBay則抓住顧客的需求,十年來逐步建立一個全球性的虛擬交易市場,目前在全球有一億五千萬名註冊用戶,預估今年透過這個網站交易的貨物金額可達400億美元。

網路消費與廣告成長

對於這些營運漸上軌道的網路公司而言,日益擴大的網路人口為他們帶來更大的舞台。

十年之前,網際網路的使用者還不到兩千萬人,現在全球有超過十億人經常使用網路。而且更重要的是,現在這些網路使用者比過去更願意在網路上消費。

美國商業部統計,今年第一季美國企業對個人電子商務的銷售額達198億美元,較去年同期成長24%。而日本經濟產業省的資料則顯示,去年日本企業對消費者電子商務的金額較前年成長28%,企業對企業電子商務則成長33%。

此外,網路廣告量持續成長,成為部分網路公司的重要營收來源。去年美國的網路廣告營收達96億美元,較前年成長31%。美國《財星》雜誌指出,網路廣告量急速成長,估計到2010年時將是目前的兩倍,約達200億美元,這樣的規模絕不是泡沫式的表面風光而已。

新技術啟動新商機

新技術的普及帶來了許多新應用,如寬頻網際網路和無線通訊技術,為網路業帶來了更多商機。

以無線通訊發展很快的韓國為例,今年1月份韓國政府發給韓國三大電信公司提供高速無線網際網路服務的執照,為了配合基礎設備的升級,南韓業者也推出許多新產品,像是三星電子已經推出一款可以收看高畫質影像的手機,三星的對手LG也推出一支內建個人錄影機的手機,接聽電話時會自動開始錄影。

此外,行動電話也已經可以進行一些基本的電子商務活動,例如下載音樂和購物。「不久的將來,我們出門時只需要帶一支手機就可以了,因為手機也可以是你的錢包、鑰匙等等,」全球最大行動電信服務公司Vodafone 的全球行銷暨品牌協理威爾頓(David Wheldon)在接受《經濟學人》訪問時說。

最近發展如星火燎原的部落格(Weblog,簡稱Blog),也是極受外界矚目的網路現象。部落格是一種已經發展多年的網路日誌,自1999年出現了讓一般人更容易建立部落格的服務和技術後,才真正帶動了部落格在全球風行的熱潮,目前單是美國就有八百萬人已經建立自己的部落格。

目前各界對於「業餘」性質的部落格如何創造商機的看法不一。有些人認為,部落格就是個人的線上出版系統,由於出版成本極低,而且通路是免費的,因此部落格只需要比傳統媒體少得多的讀者就可以維持營運。另外有些人則認為部落格是一個很有效的新興溝通工具,將會改變企業與顧客的關係。

多元發展 搶攻市場

隨著網路產業再現榮景,各大網路公司也紛紛擴張版圖,侵入彼此的領域。例如,拍賣網站eBay收購了購物比較網站shopping.com,而雅虎、亞馬遜早就已經提供這項服務;而 Google、雅虎、亞馬遜也開始提供原先eBay一枝獨秀的拍賣服務。

亞馬遜不再只是賣書,eBay不再只做拍賣(目前已有約30%的營收來自於固定價格的零售業務),雅虎不再只是入口網站,Google也不再只提供搜尋功能,大家都想搶占電子商務的大餅。

網路大公司彼此捉對廝殺的情況愈演愈盛,加上許多雄心勃勃的小公司在一旁窺伺,未來勢必還會有許多精采的戰役將在網路世界裡上演。

本文出自 2005 / 08 月號

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