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手機撈過界,生活e起來

2004-11-01
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手機撈過界,生活e起來
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成立於1992年的NTT DoCoMo公司,不但是日本最大的行動電話公司,也是世界上最具有創新能力的電信業者。

DoCoMo這個公司名稱意味著透過無線網路來溝通(Do Communications over the Mobile Network),它的日文原意是「無所不在」。而i-mode則是該公司所推出的無線上網服務,也是目前世界上最成功的手機上網服務。

日本並不是全世界手機最發達的國家,台灣和盧森堡才有資格獲得這項榮譽。根據國際電訊聯盟(International Telecommunication Union)最近的統計數據,這兩個國家平均每一百人擁有一百零六支手機,日本卻只有六十四支;不過日本人將手機用途極致化的能力,卻冠於全球。

1999年,DoCoMo推出手機上網的i-mode服務。「我們覺得語音服務已經趨於飽和,應該要及時應變,」DoCoMo i-mode企劃部長夏野剛(Takeshi Natsuno)半開玩笑地說,「所以我們決定把手機帶到網路世界。」

現在DoCoMo的手機除了打電話外,還可以收發電子郵件,玩線上遊戲,瀏覽全世界和i-mode相容的七萬八千個網站;當然它也可以照相,讀取條碼,或是聽音樂。

夏野剛下一步計畫把手機變成生活的遙控器;用手機取代錢包、信用卡、駕照,甚至銀行金融卡等。

「那些本來放在女人皮包或是男人皮夾裡的東西,都應該放進手機裡,」夏野剛說,「以後大家出門,除了身上的衣服之外,只要帶手機就好了。」

要達成這個目標,必須倚靠手機裡面由索尼(Sony)製造的特殊晶片FeliCa。它可以回應由訊號發射器所發送的無線訊號。不論是購買日用品、電影票、地鐵車票;甚至身分認證,或是當作大門鑰匙及家中電器用品的遙控器,全都可以「一機」搞定。

無所不在的運算環境

1980年代,美國全錄帕洛亞托研究中心(Xerox’s Palo Alto Research Center)魏瑟(Mark Weiser)博士就曾提出「無所不在的運算環境」的概念,希望將網路上的所有電腦與人類的環境達成無縫連結;DoCoMo的晶片手機,為這個概念跨出了一大步。

根據電腦專家設想的概念,所謂「無所不在的運算環境」應該是:當家中的牛奶快喝完時,冰箱會自動感應,同時向你的手機發出提醒的簡訊。要達成這樣的夢想,必須配合一些新的裝置,像智慧型冰箱或咖啡杯;當然也需要一些複雜的感應器和驅動裝置。

DoCoMo認為現在人手一支的手機,會是邁向這個目標最快的方法,讓它成為人類日常生活所有功能的控制中心。夏野剛相信他們現在做的,不但是未來科技的縮影,也是散布DoCoMo科技到全世界的重要一步。

其實這種非接觸式的晶片,在日本已有許多應用實例。例如搭乘鐵路或地鐵的「智慧卡」(smart card),裡面有一片晶片,消費者預先儲值一定的金額在卡片裡,搭車時只要把卡片放在感應區前方,就可以通過閘門進入月台。完成這個過程只要十分之一秒,這個速度讓入閘流程更順暢而正確。

當然這種非接觸式晶片也有缺點。因為乘客看不見卡片餘額,許多人到了閘門之前才發現卡片裡沒錢了;更糟的是,這些乘客必須重新穿過尖峰時間的擁擠人潮,去找一台最近的儲值機。

如果卡片被偷也很慘,這種卡片不像信用卡可以止付。東京的地鐵乘客還抱怨他們放在皮夾裡的卡片在才用一年就出現問題;如果卡片損壞,儲值餘額的錢就全飛了。

生活的控制中心

把這個晶片跟手機結合似乎會是一個解決問題的方法。人們不必再四處找儲值機,只要用手機連上銀行的網站,既可以檢視餘額,也可以直接由銀行戶頭轉帳儲值。而且有了手機外殼保護,晶片也不容易損壞;就算手機摔壞了,所有資料都會保存在銀行資料庫中,你的錢不會憑空消失。即使手機被偷,「只要打一通電話到DoCoMo,你的錢就保住了,」夏野剛說。

把手機和晶片結合對Sony和DoCoMo還有更重要的意義,可以讓乘客在列車上、車站裡或是便利商店進行購物的小額付費;如果能夠創造出消費者的需求,還可以進一步行銷較高價的物品,只要把金額加進用戶的電話費帳單就行了。透過電信公司收費最大好處是:如果有人買了東西不付錢,只要切斷他們的通話就好了,因為許多人沒有手機幾乎活不下去,所以這招一定有效。

新型態的手機還可以做身分證或是鑰匙,可以用在郵局、機場、住宅,或是當做會員卡都很方便,人們也不需要在皮夾裡裝一堆東西。

Sony負責FeliCa晶片設計的工程師森田正(Tadashi Morita)認為,手機的終極目標應該成為人們和網路環境的介面,「當你走進一個房間,只要用手機按幾個鍵,就可以確認你的身分。」例如公司員工不論走到哪裡,只要帶著手機,就可以透過身分認證使用公司的任何一台電腦。

讓Sony更有興趣的是手機數位內容的應用,「手機會知道有哪些影片、音樂或遊戲是你可以使用的,只要動動拇指,所有東西都準備好了。」

科技總會伴隨新困擾

事實上,DoCoMo已經在測試小額付款和身分認證這樣的機制,其他的功能也會在FeliCa的晶片手機上陸續推出,這支手機定價大約是200到300美元之間。不過,雖然技術部分已經成熟,但這種手機在安全性和隱私權上仍然有些問題需要克服。

DoCoMo對手機的普及也是憂喜參半,好處是人們會用手機下載或上傳更多的資訊;人們也可以透過i-mode找到喜歡的東西,同時用儲存在手機中的電子現金即時結帳。在車站周邊林立的餐廳、百貨公司、賣禮品的小攤販,只要能與手機結合,都可以為DoCoMo的營收帶來可觀的成長。

不過當手機功能愈來愈強時,它可能成為竊賊下手的目標。「我們最不想看到的,就是有人拿著一台偷來的訊號接收器在月台上走一圈,就把所有人的錢都轉到他口袋裡了,」森田正說,「如果大家發現新手機不安全或是侵害到他們的隱私,就沒有人會再用它了。」

另外則是隱私權的問題,當手機功能強大到無所不包時,電信公司幾乎掌控了你所有行為。它們知道你打電話給誰,電子郵件的內容;透過地鐵站的感應器、小額付費機制,也知道你去過哪裡,買些什麼東西……。

不過夏野剛仍然對前景充滿信心,他認為DoCoMo不但是最早將「無所不在的運算環境」理念付諸實現的,而且會因此而獲利。「美國還落後我們好幾年,」他認為,並不是日本的技術領先,而是在這個領域它們比美國先起跑;像在美國,一般汽車上所安裝的高速公路自動收費識別裝置,「早該把它變成手機的一項功能,其他很多事情我們也都比美國早開始。」

夏野剛認為他們的另一項優勢是找到了新的商業模式,「我們提供『無所不在的運算環境』、電子錢包以及許多工程師早就想做的東西,未來還會讓大家搭乘地鐵時能更快通過閘門;回到家時,冷氣已經調到適當的溫度,而電影則準備好開演。」(本文譯自MIT’s Magazine of Innovation Technology Review,2004年7/8月號,作者曼恩為投稿作家)

無所不能的手機

在可口可樂、全日空航空公司(All Nippon Airways)和萬事達卡的贊助之下,DoCoMo發展的FeliCa晶片手機已經有許多實際的應用。

●自動販賣機

想喝飲料嗎?只要將手機輕輕掠過販賣機前方的感應器,在飲料掉下來之前,感應器會對手機進行認證,檢查你的餘額,然後扣掉一罐飲料的費用。在你拿飲料時,手機會顯示扣款金額以及電子錢包的餘額。

●機場

要買機票嗎?在付款動作完成後,航空公司會發一封電子郵件到你的手機,裡面有一組識別碼;到機場之後,自動報到櫃台會確認你的識別碼,同時上傳電子登機證到你的手機;等到進入登機門,另一個感應器會確認你的資料,「沒錯,這班飛機將前往大阪」,然後你就可以登機了。

●家中

想打開你家大門?你的FeliCa晶片手機裡存有一組由數字組成的電子鑰匙,只要將手機放在門邊的感應器前進行認證,大門就會為你而開了。

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