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數位內容預約未來幸福

文 / 高聖凱    
2004-05-13
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數位內容預約未來幸福
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週五下午五點,陳小姐聽著網路下載的蔡依林輕快舞曲步出辦公室,在計程車上她用手機瀏覽網路訂閱的美食情報,盤算著晚餐的著落;晚上九點回到家打開電視,她剛錯過雅典奧運台日棒球首戰的轉播,幸好互動電視的隨選功能,幫她找回了曹錦輝投出第一球的精采畫面;而她的弟弟則在房間裡盯著電視,手握搖桿,一邊看球賽,一邊大打網路賽車遊戲,不時還用麥克風告訴遠在紐約的麻吉,一起為中華代表隊加油……。

一場全新的「生活運動」正在展開。

走進家電量販賣場,你發現展示台一半以上電視機附有數位接頭;步入便利商店,你發現線上遊戲盒的架位比日報攤還大,位置比飲料區還顯眼;與人聊天,你會發現新鮮話題愈來愈多來自網站討論,而非報紙、電視。網路變成電視台、變成遊戲城、變成新聞媒體,科技已悄然融入生活的範疇之中。

過去人們用網路收郵件、做生意,曾幾何時,人們也用網路聽音樂、過生活。眼睛所看、耳朵所聽都離不開連上網路的數位產品,日本生活觀察作家村上龍說:我們已用網路在活每一天。

網路不僅成為生活的重心,也改變了消費市場。

近年來資訊家電的推陳出新,更為數位生活推波助瀾。液晶電視市場倍增,成為賣場當紅商品;MP3隨身聽也與CD音響分庭抗禮,甚至成為新款汽車音響的標準配備;日本去年最暢銷的家電是DVD錄放影機,它內建龐大的硬碟可儲存近一百零八小時的節目,足以收錄一整年日本職棒的節目量,還可以上網瀏覽職棒消息。

網路與新產品,就像兩個輪子彼此轉動,牽引著家庭消費版圖的轉移。

建立主機版與資訊產品王國的華碩電腦董事長施崇棠分析,家電市場的競爭態勢將因科技革新而重整洗牌,「這是百家爭鳴的時代。」

麻省理工學院媒體實驗室創辦人尼葛洛龐帝(Nicholas Negroponte)說,過去PC改變生產效率,如今網路改變了生活形態,革命腳步不曾停歇。網路科技的變革,為生活帶來了三大革命:

1.消費行為革命:消費者當家、全方位連結

網路讓消費者化被動為主動,真正成為市場頭家。

過去唱片歌曲不管好壞,消費者只能照單全收,去年下半年由唱片業投入的線上音樂交易正式出現,消費者可以挑選喜愛的歌曲組成獨一無二的專輯;過去電視觀眾多是沈默的配角,就算開放call-in也僧多粥少。今年3月起透過網路,時事節目能與線上聊天室結合,全球觀眾直接與現場來賓嗆聲,成為節目主角。

網路更打破家電之間的鴻溝,消費者能一機多用,形成全方位的連結環境。近期推出的DVD錄放影機、電視遊戲機與MP3隨身聽等影音家電,都內含龐大儲存容量與連網機制,可說是小型上網電腦,資源共享,功能互通。

2.產業版圖革命:玩家重分配、制訂新憲法

網路改變消費行為,更改寫市場規則。

昔日稱霸家電產業的日系廠商,近年備感壓力,原因在於網路牽引一群新競爭者湧入,打亂原有戰局。

去年底起電腦業者戴爾(Dell)、捷威(Gateway)帶頭領軍,攻占家庭液晶電視與多媒體中心市場,就是看準網路寬頻發展後,智慧家電成長可期。四年前就開始布局的英特爾數位家庭技術行銷經理韓建磊,指著一台台看似與電視無異,卻多了儲存數位影音、遠端遙控功能的多媒體電腦表示:「在網路架構下,PC無所不能。」

生活已離不開網路,商機正在起步,而市場戰局才剛開打,就吸引許多英雄好漢躍躍欲試。

賀陳旦上任前,中華電信一直以電話公司自居,但現在挾網路優勢,他帶著員工跨入數位電視,當起電視台,朝著新興市場「帶頭衝」。數位電視開台短短兩個月,會員已突破三萬戶,未來三年要挑戰百萬用戶。

從出租港片「楚留香」起家、在電視圈呼風喚雨的邱復生,離開TVBS團隊建立年代集團,旗下七家子公司中一半以上與網路多媒體有關,坐擁超過數十萬收費用戶,昔日的媒體大亨如今成為網路先鋒。

而強調「快樂科技」的資訊硬體大廠明基電通李焜耀,也賣起唱片音樂,今年3月試圖「軟硬通吃」,與蘋果電腦在線上音樂市場彼此嗆聲。

據國際數據中心(IDC)統計,數位家庭的市場規模每年以20%速度不斷成長,預計2010年市場規模可達千億美元。半導體大廠英特爾執行長貝瑞特(Craig Barrett)形容,這將是繼PC後成長最快的資訊新市場。

新市場吸引新玩家,就是為了及早掌握資源優勢。資策會智慧家庭計畫主持人楊中傑認為,廠商紛至沓來參與訂定市場的遊戲規則,就像修憲大會一樣,當你參與憲法制訂,「你就掌握了市場。」

新商機也讓以往壁壘分明的資訊廠商化敵為友併肩作戰。去年中全球十八家資訊大廠打破藩籬,成立數位家庭工作聯盟(DHWG),共同訂立未來智慧家電的規格與市場機制,今年下半年產品藍圖將問世。

3.營運模式革命:硬體靠邊、平台勢力崛起

新市場的崛起也牽動商業模式的變化,平台與內容合流,量變帶動質變。隨著數位影音進駐客廳,硬體廠商奪下市場的灘頭堡,寬頻與數位內容平台服務成為下一波數位家庭的決戰點。

掌握寬頻等於掌握了數位生活的泉源。邱復生形容,寬頻就像水管一樣,從前水管小,出來東西一點點,如今水管大了,可以解決許多人的渴。台灣的寬頻容量在兩、三年內提升三倍以上,解決許多人下載影音數位檔案的渴望。

數位內容業者形容,寬頻業者擁有數百萬用戶,要進軍哪個市場就像一隻巨獸跳進城市闖蕩,極具破壞力。

此外,同樣坐擁用戶的線上平台業者,挾龐大會員族群,左打數位內容製作,右吃消費服務,可謂左右逢源。

代理熱門線上遊戲「天堂」的遊戲橘子提供線上服務,國內會員數約五百萬人,只要三分之一的人每個月消費新台幣80元在數位影音,就足以吃掉八分之一的錄影帶出租業、五分之一的唱片業。擔任行政院科技顧問的交大校長張俊彥指出,有線電視與唱片通路業者都視搞網路的人如洪水猛獸。

機殼內的系統作業大廠的動作更如猛虎出柙,從四面八方向客廳襲擊而來。

台灣微軟在4月決定推出電視遊樂器網路版Xbox Live,看準的就是客廳裡數位聯網平台的商機。台灣微軟家庭娛樂事業部經理周文英表示,為了線上服務,微軟已建立完整的帳號與金流機制,未來發揮空間很大,配合兩年後推出的微軟新作業平台,「Xbox絕對可做得比想像還多。」

微軟看到的不只是遊戲平台,而是所有家電的網路整合。最近微軟併購日本家電作業系統公司TRON便受到矚目。TRON是日本家電作業系統的創始者,而微軟併購的目的就是要讓視窗平台植入家電之中。日本家電龍頭索尼地位備受威脅,而嚴陣以待,企圖在明年索尼六十周年時,重回數位家庭市場的龍頭寶座,「我們不會讓微軟得逞,」總裁暨營運長安藤國威在訪台時宣示。

平台勢力的興起,為數位內容產業鋪路,開創產業新規模。城邦文化集團董事長詹宏志去年開始感到焦慮,因為他看到美國大學院校圖書館已經建置出版數位平台,但台灣仍在原地踏步。

因此今年他與宏碁電腦合作,引進美國數位出版平台,並以雜誌公會名義號召同業共襄盛舉,帶動雜誌數位化,為數位內容找到新空間。他笑稱自己常被同業戲稱市場破壞者,儘管過去曾築夢落空,但他仍堅信數位化是把餅做大的市場邏輯,「不然國內出版業走不出規模成長。」

此外,中華電信的數位電視平台MOD(Multimedia On Demand)新增客語等本土頻道,也是提供國內數位內容業者發揮的天地,賀陳旦表示,利用網路讓多元聲音出現才是數位電視的最大意義。

儘管數位內容有了新天地,但缺乏健全規範,再多的創意也成空。行政院新聞局廣電處長吳水木談到數位內容政策時便感慨,數位廣播法仍在立法院訴諸高閣,如果法制未能即時建立,不但著作權保障不易,未來國內數位影音平台更有可能被好萊塢等國外勢力占據,「我們將淪為數位內容殖民地。」

「科技讓生活變得更有質感,」英特爾創新中心總監黃榮松點出數位科技為生活帶來的影響。網路的觸角一端已伸向生活,另一端則是新的殺戮市場,各路好漢無不摩拳擦掌,角逐明日世界的一方之霸,屆時不論誰勝出,消費者都是最大贏家。

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