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一路公立學校念進耶魯!北一女混血女孩不補習、熱愛閱讀

文 / 遠見編輯部    
2022-06-28
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一路公立學校念進耶魯!北一女混血女孩不補習、熱愛閱讀
圖/北一女高三混血女孩Emily紐瑩姗。取自王蘭芬臉書
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今年北一女傳出好消息──高三混血女孩Emily紐瑩姗申請上美國耶魯大學,作家王蘭芬找到這位女孩並在臉書分享精采的採訪過程,一路就讀台灣公立學校的紐瑩姗是如何辦到的?

北一女高三混血學生紐瑩姗,從小就熱愛閱讀,母親Gena更表示「不知道是不是一種遺傳,她從會認字開始,坐著看書,躺著看書,連去costco都可以窩在購物車裡讀完一本。」

究竟瑩姗愛看書愛到什麼程度呢?

基因裡的閱讀狂熱

瑩姗的爺爺Peter F. Neumeyer是二次大戰時從德國至美國避居的猶太人,在大學教授兒童文學,是這方面的權威,因此不管是瑩姗的爸爸還是瑩姗,都熱愛閱讀,兩個人一起找書看,一起討論,瑩姗笑說「我爸爸滿有趣的,他喜歡看書,也喜歡運動,還很會煮飯,我們家幾乎都是他在煮,我們還一起聽60至80年代的老歌,我在車上聽披頭四聽到他們都煩了。」

母親回憶「有一次我們一家三口吃完飯要走路回家,過馬路時我跟我先生突然發現瑩姗沒跟上來,嚇一跳回頭去找,才發現她剛剛等紅燈時站在便利商店前看手上的小說,沉迷到完全沒注意身邊的事物。」讓媽媽好奇到底什麼書好看成這樣?

瑩姗媽媽笑說,因為只希望小孩開心成長,她整個童年除了吃喝玩樂,其他所有時間都拿來做最喜歡的事,因此閱讀給了瑩姗寬廣的視野,也造就她在台灣一路念公立學校,最終得以申請上耶魯大學的卓越能力。

一路公立學校念進耶魯

瑩姗媽媽覺得中文比英文難學,因此決定讓女兒幼稚園到國小都念一般學校,「我工作很忙,出差時聯絡本都是爸爸簽的,有一天老師突然跟我說Emily考上資優班,我嚇一跳。」因為父母真的都沒在管她的課業,瑩姗更指出「直到最近申請學校,同學才知道我爸爸不會看中文,很驚訝問我,那以前作業都是誰幫我看,我更驚訝問她們,為什麼作業需要爸媽看過,這種東西不是本來就是自己要做好嗎。」

也因為從小養成負責的態度,連副科像表演藝術這些作業都要求自己認真做到最好,爸媽勸她「差不多就可以了」,她卻不願交出僅僅是差不多的成果。

國小到高中這12年來,瑩姗從來不曾補習,媽媽認為那些時間「可以拿來做自己喜歡的事情」。

小三開始,瑩姗的資優班課程她非常喜歡,「我們有橋牌課、桌遊課、古羅馬文化課,還造火箭、解密碼,尤其解密碼的課,太好玩了,我超愛。」

但上了國中,卻面臨第一次的文化衝擊,「有一個什麼組長,非常喜歡大聲罵學生,很兇,不分青紅皂白一起處罰,我覺得那樣很不好,很沒有禮貌。」「所以我本來要跟爸爸去台北歐洲學校報到,媽媽出差回來看見,勸我再想一下,說那個國中要成立第一屆的數理資優班了,後來進了數資班果然非常非常有趣,我覺得裡面的老師,尤其是化學老師,改變了我的人生。」

瑩姗爸爸看到女兒上國中數資班那麼快樂,常常回家講到老師又教了什麼那雙眼發亮的樣子,忍不住跟瑩姗媽媽說,「我懷疑老師餵她吃了什麼,才讓她那麼興奮,不管那是什麼,都給我來一箱!」

國三時,老師鼓勵她考第二屆的北一女科學班,並帶著幾個班上同學一起準備,兼具天份與興趣的瑩姗果然順利考上,「最棒的是,不用考會考,我比同學多放兩個月的暑假,我愛暑假,誰都不能偷走我的暑假。」

▼ 瑩姗自製送去布朗大學的自傳影片

多元文化薰陶,興趣玩出一番成績

瑩姗很小的時候就跟媽媽說想學德文,並一路學到大;她還喜歡跑步,擁有跑半馬的經驗;喜歡摺紙;喜歡自己養酵母做酸種麵包;會彈鋼琴跟吉他,高中參加了熱門音樂社;在北一是「青少年去塑聯盟」的一份子;成立視訊家教平台幫助原住民兒童;在校成績一直維持班排前十。

就讀北一女科學班期間,瑩姗是快樂到瘋狂,「班上每個人都可以接受別人跟自己不一樣,大家一起做萬聖節裝扮,還穿著自製服裝去上外課,連老師都跑來合照。英文課要演八分鐘的戲,我們就做成中國古裝英語音樂劇,果然得了第一名!」

高一下開始,科學班學生需要自己去找研究室參與研究並做出論文,因此瑩姗在台大的生物結構學研究室待了兩年半,「看看什麼基因可以轉變成什麼蛋白質,最遠大的夢想是找到可以分解環境毒素的東西。」

瑩姗認為「我覺得應該是我表現出強烈的多元學習熱情,還有跨文化的興趣,關懷社會與弱勢的態度。他們重視對弱勢的尊重,希望從大學出來的人可以照自己的興趣發展,並且擁有領導能力,做出社會貢獻。學校還非常在意,你在大學會是一個好的學生,好的朋友,好的同學。」

一路念公立學校,熱情還是能送你進耶魯

瑩姗雖然一路念公立學校,受台灣人同樣的義務教育,但瑩姗決定大學要出去念,「我很粗心,不能忍受反覆練習的東西,所以如果去考學測一定沒辦法考好,加上這邊基礎科學的環境實在不好,一開始本來想去德國,因為從小就有在學德文,加上德國不用學費,但我爸爸的德國人朋友告訴他,你們是美國人為什麼不去美國念大學,我們都把小孩送去美國了。」於是高二下學期開始準備美國大學的申請,結果得到包括耶魯、布朗、柏克萊等12個頂尖大學的入學許可!

最終決定去耶魯,是喜歡這個學校的讀書風氣,「他們會鼓勵你多修課,隨便修什麼都可以,直到你找到真正有興趣的東西,大二下才正式選系,他們認為大學新生大腦仍在成長,還需要時間探索,師生比是夢幻的一比四,80%的課是在小教室上。」

儘管申請的第一個學校史丹佛拒絕了她,瑩姗笑嘻嘻說,「雖然很失望難過,但他們的通知信還是盡全力安慰落榜的人,上面寫,誰誰誰也曾經在十八歲時被史丹佛拒絕,但最後拿到諾貝爾獎,成千上萬像他一樣的人,即使沒有進到史丹佛,也擁有充實美好的人生。」作家王蘭芬更誇讚這個落榜信真的寫得太棒了!

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