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疫情後想出國玩?研究機票錢後恐怕會貴到令人卻步

為什麼現在的機票這麼貴?
文 / 魯皓平    
2022-06-13
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疫情後想出國玩?研究機票錢後恐怕會貴到令人卻步
出國是許多人目前的最大願望之一,但要回到以前的票價確實不容易。pexels
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雖然你我真的都很想出國,但如此昂貴的機票,究竟是什麼原因造成的?

隨著新冠肺炎疫情的蔓延、病例的普遍、疫苗的施打、國境的開放,繼歐美之後,愈來愈多的東方國家也漸漸開啟國門,邀請各國遊客的造訪──許多只要打滿疫苗、新冠檢測陰性的旅客,皆可以擁有免隔離、直接入境的優待,這讓全球整整已經悶了兩年半的人們,迫不及待想要出國散心、透透氣。

然而,多年沒有出國,也許還沒有認真研究機票的你,可能不知道機票票價究竟有多貴,以往來回不用萬元的鄰國旅行,現在的機票可能貴個兩至三倍,讓想出國的期待都跟著卻步。

根據美國(USA)勞工統計局(Bureau of Labor Statistics,. BLS)的消費者物價指數數據顯示,從2022年3月到2022年4月的短短一個月間,機票價格上漲了 18.6%,這是有記錄以來的最大單月漲幅。

與去年同期相比,2022年的機票價格上漲了33%。這意味著平均而言,美國人為航班支付的費用比一年前高出1/3。

究竟,為什麼現在機票會這麼貴?不斷高漲的票價,反映了什麼現象?

1、供需應求的改變

需求變多、機位變少,機票自然變貴了。pexels圖/需求變多、機位變少,機票自然變貴了。pexels

事實上,幾乎從2020年的4月起,全球就陷入一股慘烈的封鎖和關閉,航空業、旅行業更是受到有史以來前所未有的衝擊,不少公司紛紛倒閉、裁員,倖存下來的企業也努力地轉型求生。

在那段期間,完全沒有旅客願意出國,就算機票價格降至冰點也沒有辦法賣出幾張機票,航空公司不得不刪減班次、終止航線來停止虧損,大部分能營運的規模,只剩下全盛時期的20%或更低。

然而,隨著新冠肺炎疫情的趨緩、疫苗的施打率提升,儘管目前的生活還不能恢復到疫情爆發前的模樣,但出國旅行的需求卻是不斷在增長。《thriftytraveler》報導,目前的機票需求正處於爆炸性的增加,達到了疫情後的新高,甚至還超過了航空公司的乘載能力。

在過往兩年的大虧損和市場的強烈需求之下,航空公司知道可以提高機票價格來填補過去的損失,當需求很高、供應不夠高時,價格自然上漲,許多專家都坦言,如果想要用疫情前的價格買到機票,恐怕還有一段時間要等。

2、燃油上漲影響機票價格

油價成了影響機票的關鍵之一。pexels圖/油價成了影響機票的關鍵之一。pexels

隨著近幾年國際油價的上漲,機票的票價也大幅度受到巨大的牽連,加上飛機所需的油量大、整個航空公司對燃油的支出也高,影響自然就反應在票價上。

好比說,在2020年疫情大流行爆發初期,當時的油價暴跌到歷史低點,加上全球對機票幾乎為零的需求,航空公司都盡可能的提供最低票價;然而,隨著石油市場的復甦較快、價格上漲也使燃料更加昂貴,但同時間的機票需求卻依然緩慢,這侵蝕了利潤率。

此外,俄烏戰爭的影響也大幅的衝擊了國際油價,而俄羅斯(Russia)又是世上產油量前三大的國家,導致油價又創了歷史新高。

3、商務旅客其實是目前主要客群

商務旅客是航空公司最喜歡的客群。pexels圖/商務旅客是航空公司最喜歡的客群。pexels

其實在疫情期間,由於遊客的大幅減少,能夠在此時出國的人,基本上都是商務為主、和工作有關的出差。《viatravelers》報導,航空業其實也喜歡商務客,他們不會像一般的遊客對機票價格斤斤計較、對票價敏感,許多商務旅客也選擇坐商務艙享受便利,這也增加了航空公司的利潤。

甚至有不少飛機因此實現商務座位極大化、提升商務商座位數,以彌補虧損。

不僅如此,過去航空公司為了迎合商務旅客的需求,漸漸也把航線設定為大企業都在的城市,專家強調,由於企業基本上不會去在乎機票的價格、而是關心更便捷的交通方式,因此航空公司可以對這些特定的點收取優質機票。

例如倫敦飛往舊金山,這是一條非常受科技業商務旅客歡迎的航線。

由於這類直航涉及特定旅客的需求,加上沒有安排第三點城市轉機,所以機票價格自然高昂,久而久之票價也不容易降下來了。

4、避開特定空域使機票更為昂貴

國際航線其實有許多政治因素牽涉在內。pexels圖/國際航線其實有許多政治因素牽涉在內。pexels

機票價格最基本的概念是,飛行的時間、里程愈長,它所使用的燃料愈多,所需的空服員與機長等報酬愈高,機票自然會更貴。

不過,許多人在出國之前,未必會了解飛機的航線,但這其實牽涉了許多的政治因素。

以俄烏戰爭為例,目前全球的航空公司都會避開此航線,以免因為誤闖戰爭空域而遭擊落,因此,像是從倫敦飛往德里的航班就必須繞道而行,這多飛的幾個小時都是燃料和飛行的成本。

此外,另一個例子是,全球許多航空公司都會避免飛過北韓的領空,但這對歐洲飛往南韓(South Korea)、日本(Japan)的航班產生重大影響;而阿富汗(Afghanistan)領空自2021年夏天起便關閉,也增加了前往印度(India)時的飛行時間。

加上各種政治因素,許多航線其實都比你我想像得還複雜。

5、過去的航空業競爭才有如此低廉的優惠票價

廉價航空的式微也使得便宜機票愈來愈少見。pexels圖/廉價航空的式微也使得便宜機票愈來愈少見。pexels

在2019年疫情爆發以前、廉價航空崛起的全盛時期,幾乎旅客只要有心,就能用最便宜的價格買到機票──這是最基本的經濟學原理,因為競爭才會對顧客有好處,才會帶來最優惠的價格。

好比說,當年有許多的廉價航空,提供比市價還要低上好幾倍的票價,但它可能不提供餐點、座位很擠、不能託運或重量上限非常的低,加上來回時間非常冷門等,雖然缺點不少,但廉價航空依然受到許多遊客的喜愛。

不過,自從新冠肺炎疫情流行以後,本身資本額就不高的廉價航空紛紛面臨倒閉,它們也很難在短時間內東山再起──像目前「存活」的航空公司都是比較老牌、傳統的企業,在沒有廉價航空的競爭下,票價也難以降低了。

不得不說,也正是因為以前廉價航空公司的競爭、削價,養大了旅客的胃口,如今才會面對現在高漲的票價時,變得那麼難以接受。

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