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年輕人躺平、老人提前退休,德國遇「人口懸崖」恐阻礙經濟發展

文 / 科技新報    
2022-01-02
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年輕人躺平、老人提前退休,德國遇「人口懸崖」恐阻礙經濟發展
圖/Flickr by INSM
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歐洲最大經濟體德國一直是技術創新和製造的來源,但現在,德國也開始走向人口懸崖邊緣,對經濟構成威脅。經濟學家擔憂,勞動力下降可能會抑制歐洲最大經濟體的發展,並增加養老金體系的壓力,並在未來幾年推高通貨膨脹。

疫情下人們更不敢生,加上嬰兒潮一代加速退休,勞動力將大幅下降。專家估計,德國的勞動力可能會在2023年達到頂峰,然後在本十年末減少多達500萬人。此外,文化和社會趨勢也使勞工短缺的問題複雜化,德國不但是經濟合作與發展組織(OECD)中人均年工作時間最少的國家,豐厚的養老金讓許多德國人提前退休,德國女性勞動力參與率也低,2019年為57%,而男性為67%,低於美國和其他一些歐洲國家。

找不到年輕人,眼看著老人即將退休,現在許多德國公司已經反應很難找到人,許多公司不得不提供包括現場托兒所等福利,以及各種薪酬激勵措施以延長年長員工的工作時間。根據德國復興信貸銀行(KfW)和經濟智囊團(Ifo)一項調查顯示,第四季初技術工人短缺阻礙43%的德國公司的商業活動,是自1990年德國統一以來的最高水平。

德國鑄造工業協會表示,大約三分之一經驗豐富的技術工人將在未來幾年內退休,目前工作申請人數也少於職缺數量。該協會正在TikTok和Snapchat上設計活動,還使用擴增實境頭盔向年輕人推廣產業內容。

專家表示,德國沒有一個產業可以倖免於勞工短缺的問題,許多政府僱員將在未來十年內退休,IT專家也已經供不應求。德國總理Olaf Scholz領導的新聯合政府也稱勞動力短缺是經濟增長的主要障礙之一。

德國總理蕭茲。達志影像圖/德國總理蕭茲。達志影像

現在德國開始向外尋找人才,包括放寬移民和取得公民身份的條件。但德國的文化對外來者不是那麼包容。最新發布一項對7500名主管的研究顯示,只有16%的受訪公司依賴從國外招聘技術工人。不接納外人的原因很多,包括語言與偏見。

德意志銀行表示,人口赤字對德國經濟的影響是深遠的,可能會促使潛在經濟增長率在2025年降至0.75%以下,比疫情前減少兩倍,經濟疲弱會削弱吸收經濟衝擊的能力,且更難償還債務。人口問題也有可能使德國人珍視的養老金計劃不可持續,德國已經在用稅收來補充它,但很快就會入不敷出,需要更高的資金注入和減少支出來因應。經濟學家還警告,通貨膨脹是德國歷史上一個敏感話題,隨著勞動力供應減少導致工資上漲,通貨膨脹可能會進一步上升。

今年德國經濟受到不斷爆發的疫情與供應鏈影響而拖累,德國智庫經濟研究所Ifo預測今年最後一季德國經濟將衰退0.5%,全年成長2.5%,還下調明年預測只有3.7%,2023年為2.9%。德國似乎步上日本停滯的道路,經濟學家就稱,若沒有因應對策,德國人的生活水準可能無法像以前那樣提升。

.參考資料:Aging Germany Is Running Out of Workers, Putting Europe’s Largest Economy at Risk

.參考資料:German think tank lowers country’s 2022 GDP growth forecast

.參考資料:Older Employees Breathe New Life Into Europe’s Labor Market

本文轉載自2021.12.30「科技新報」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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