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如何陪伴臨終者生命的最後一刻?安寧護理師提供6個床邊照護技巧

陪在臨終者身旁
文 / 一流人    
2021-12-06
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如何陪伴臨終者生命的最後一刻?安寧護理師提供6個床邊照護技巧
僅為情境圖。取自pixabay
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編按:如果一個人過世時沒有疼痛、被家人圍繞,而且那些家人是看著他們的至愛以符合其心願的方式過世,這樣就別無所求了。(本文摘自《生命的最後一刻,如何能走得安然》一書,作者為瑪格麗特・萊斯 Margaret Rice,以下為摘文。)

親近家屬的陪伴仍是最重要的

有明確的證據顯示,在步向生命終點時若有人陪在身旁,臨終者會感到安心,恐懼也能平復。而能夠陪著你所愛的人走到生命終點,是一種非常特殊的經驗,將會讓你學到更多關於生命的一切。

美國安寧療護護理師喬伊・烏菲瑪認為,臨終者最害怕的兩件事,是疼痛與被遺棄。現代醫學與藥物雖能幫臨終者緩解身體的症狀與疼痛,但無論能把多少位專業醫護召集過來,病人從臨終到過世,陪在床畔最重要的人還是親近的家屬。

如果一個人過世時沒有疼痛、被家人圍繞,而且那些家人是看著他們的至愛以符合其心願的方式過世,這樣就別無所求了。

安寧療護專科醫生麥可・巴巴托表示。

營造一個祥和並能給予慰藉的環境

當親近的人即將過世,家屬需要具備點想像力。臨終者需要什麼東西、想聽些什麼話、想見到誰?有什麼能幫助他們安心離世?家屬和密友會比專業醫護更瞭解病人較偏好身旁擺放哪些物品。

你可以為臨終者營造一個祥和並能給予慰藉的環境。例如收集臨終者想聽的音樂並放給他們聽,周遭放置他們偏愛的盆栽種類,在牆上掛他們喜愛的裝飾、照片或圖畫。

當你坐在臨終者床畔陪伴時,以下是你能做的一些簡單事項。這些建議沒有一項需要特殊技巧,也不會妨礙專業者的照護工作,對臨終者也不會造成危害。

1. 跟病人說話、唸他們最喜愛的文章或書籍、唱歌給他們聽。聽覺是臨終者最後喪失的一項感官知覺。

2. 其餘時間不妨就安靜坐著。這是把「別只是坐著,做點什麼」的想法,翻轉成「什麼都別做,只要坐著就好」的時候。

3. 傾聽。臨終者也許會說些似乎毫無意義的話,不過他們有可能是藉由隱喻來表達。臨終者會把夢境及現實、當下和過去混在一起。他們也許會看到過世已久的朋友或親戚,並跟對方說話。當他們這麼做,不妨傾聽並支持他們。

不妨跟在場的其他人交談。無須輕聲細語,而是用正常的音量跟家人說話。即使臨終者可能沒辦法理解你們在說什麼,但他們會認出你們的聲音,這樣就會感到自己並不孤單。臨終者會樂於聽見家人與親友在周遭,就如他們在神智清醒但病得太重、而無法參與談話時一樣。

你也可以主動為臨終者舒緩不適:

4. 滋潤他們的口腔和嘴唇。在過世之前,臨終者不會口渴或有食慾,因為隨著身體功能開始停止運作,他們不再需要吃喝。不過他們可能會因口腔乾燥而感到不舒服。

這種情況在臨終者身上很常見,這是由於在生命最後階段沒有喝水,口腔內會形成黏稠的唾液。不妨使用沾水的棉棒清潔他們的口腔,濕潤舌頭底下及口腔側壁,使口腔清爽。可以每15分鐘做一次。或許你也可為他們塗點清新薄荷味的口腔舒緩凝膠。這麼做不僅是為了讓臨終者較舒適,也能讓你感到安慰,因為這容許你跟臨終者有身體上的接觸。

5. 梳理他們的頭髮,尤其如果他們神智清醒時也喜歡這樣的話。

6. 如果病人在臨終照護之家或醫院,騰出空間讓護理師可以至少每4小時替臨終者翻身一次,以避免壓瘡形成,一直到他們陷入昏迷。對於已經無法清楚說明疼痛來源的病人來說,壓瘡會增加不必要的疼痛,而且可能被誤認為躁動。若你是在家中看護臨終者,需確保至少每4小時將他們稍微抬起來翻身一次。

替臨終者舒緩不適,或許能讓你的家人覺得你提供了實質的照護,並且之後也會有助你克服喪親之痛。

臨終者需要什麼東西?僅為情境圖,取自unsplash圖/臨終者需要什麼東西?僅為情境圖,取自unsplash

給予最後的撫慰與安寧

我詢問我母親入住的安養院工作人員,我和我的姐妹們能否替她洗身和做入殮準備。我們沒有受過相關的正式訓練,也有點怕會遇到什麼意外狀況,所以由我的弟媳瑪麗——她是一位受過訓練的專業護士——來帶領我們,並示範怎麼做。

那是一段平靜的時光;當我們清洗媽媽的頭髮和身體的同時,不知怎麼的,我感到很寬慰,彷彿我們正在給予她某種撫慰與安寧、一劑解除她生前經歷的疼痛與折磨的解藥,雖然我們無力挽回她的性命。

無論臨終者是在醫院還是照護之家過世,家屬都有權陪伴那個剛過世的人。通常護理師會來為大體做入殮準備,同時遵守必要的任何宗教習俗,而醫院工作人員會負責準備死亡證明。

如果臨終者是在家中過世,沒有任何醫療專業者在場,那麼你可能須先確定,親屬當中,是否有人會希望在大體移出家裡之前看看他,做最後的道別?家人可先拉直過世者的身體,然後在他的後頸與下巴底下各放一條捲起來的毛巾,這樣過世者的嘴巴便會保持閉合,否則就會一直開著。接著打電話給在病人臨終期間負責診治的執業醫生,由他來開死亡證明。

為過世者做準備的這些工作,是直到最近的約100年間,家屬才交由外人代勞。但目前出現一個跨國運動,提倡並教導人們為自己的過世親人洗身、做入殮準備、及籌劃葬儀。今日,有更多人開始重新學習照料過世者的古老技巧,你也能夠做到。

即使不是由你清洗大體,但你也可在場,並參與大體入殮的一些準備工作。但須留意的是,你需要在親人過世之前,及早跟禮儀公司安排好,因為家屬對於到場參與的態度,以及禮儀公司容許他們參與到什麼程度,都有不同。

可以確定的是,有過這個經驗的很多人,都發現它是一種非常療癒的心靈體驗。   《生命的最後一刻,如何能走得安然》,瑪格麗特・萊斯(Margaret Rice)著,朱耘、陸蕙貽譯,四塊玉文創出版圖/《生命的最後一刻,如何能走得安然》,瑪格麗特・萊斯(Margaret Rice)著,朱耘、陸蕙貽譯,四塊玉文創出版

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