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亞裔女工程師火紅

文 / 張德齡    
2003-04-01
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亞裔女工程師火紅
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蔡宗影:做自己有興趣的事

一位美軍上將正在聆聽一份簡報,台上一位亞裔女性用著帶點口音的英語做研究報告,和台下一堆肩上扛著星星的白人男性將官們形成有趣的對比。蔡宗影,這位來自台灣的女工程師,目前任職洛克希德馬丁公司,這是和國防工業相關的航空系統公司。她是流體力學專家,也是該公司三十多位特級研究員(Fellow,研究員最高榮譽)中,唯一的女性。

1968年,蔡宗影從台灣來到美國念書,進入布朗大學航空工程系,之後到麻省理工學院攻讀航空學博士。

她回憶童年時就很喜歡看飛機,很好奇為什麼這個東西可以飛到天上,因此開啟了之後的航太之路。在取得博士學位後,她進入美國太空總署(NASA-Ames)研究中心,以及波音公司航空動力部門,之後加入現在的公司,一待就是二十三年。

蔡宗影在念麻省理工學院時,曾經三次獲獎(Amelia Earhart Fellowship),並在1990年因導彈試射的貢獻,受到矚目。

她屢屢受到各種獎項肯定,從1990年美國航空暨航行學會舊金山分會頒發的「1990年度工程師獎」;1997年獲得矽谷工程科技方面「傑出女性成就獎」;1999年「族裔女性年度科技人獎」,到2003年美洲中國工程師協會所頒發的「年度亞裔工程師獎」。

對問題的瞭解無性別之分

蔡宗影不論是在求學或工作中,常常是萬綠叢中一點紅。她坦承在這個領域的女性並不多,但是優秀的也不少。她最敬重的,也是影響她很深的,是當時博士論文的指導教授維德諾(Sheila Waidnall)。蔡宗影從她身上看到聰明、自信與判斷力,這些優點都絲毫巾幗不讓鬚眉。

女性工程師本來就不多,進入國防工業的更少。蔡宗影突出的表現,難免會令同事眼紅。她提到,有些白人可能覺得很不是滋味,為什麼許多獎項特別將「亞裔」及「女性」凸顯出來,他們當然不會當面明說,但是會故意用說笑的方式表達他們的感受。

身為職場中的少數民族,她覺得男性總是認為自己有優勢,但在工作上還是靠實力,重點在於對問題的瞭解,這是男女沒有分別的。「這也需要長時間累積,時間久了,大家認識你,自然會尊重你,」她說。並且她認為,女性主管比較細心,有耐心,做事較圓滑的特質,反而是女性在職場上的優勢。

如果單看蔡宗影的經歷,可能以為她是個咄咄逼人的女強人,令人不敢親近。其實,私底下的她相當平易近人,而且還有些靦腆。無法想像能夠在許多軍官面前做報告的她,面對小朋友時卻臨陣脫逃。之前,她曾自願在中文學校當助理老師,有一次,正牌老師有事,她必須一個人帶整個班級,這可把她嚇壞了,從此不敢再去學校。

說英文不怕有口音

身為第一代移民,蔡宗影的成就相當不容易。一路走來,她覺得自己很幸運,但另一方面,她卻認為自己還不夠積極。如果說可以重新來過,她特別強調要多加強英語的表達能力,這也是她對後輩新移民的建議。她相信如果突破語言的障礙,新移民在未來會更有發展。但同時她認為,只要說話內容言之有物,不怕有口音。她笑著說,「有時後說英文帶有口音,反而是一種特色。」

當年蔡宗影因為喜歡數學而選擇理組,之後踏上航太工程的領域。最早啟發她的,是在二女中時拿到全校數學競試冠軍。她認為,「如果你有興趣,就會多花時間下去,自然就會有收獲。」這也符合她的座右銘:誠實地面對自己,做自己有興趣的事,機會來臨的時候,好好把握。相信她已做到這一點,從她的身上,我們看到一位女性工程師平凡中的不平凡,同時也樹立職場女性的模範。

蔡宗影(Chon-Yin Tsai)小檔案

星座:山羊座

學歷:中興大學應用數學系

布朗大學航空工程系

碩士

麻省理工學院航空學

博士

經歷:美國太空總署研究員

波音公司航空動力

部門

現職:洛克希德馬丁公司

特級研究員(Fellow)

資料來源:蔡宗影提供

鄭妙勤:女主管的優勢在細心

在羅馬某個廣場,一位老先生口渴想喝飲料,但是沒有足夠的零錢投自動販賣機,於是他想偷許願池裡面的零錢,正當要行動時,看到旁邊的修女眼睛大大地瞪著他。就在這個時候,一個年輕的女孩子走來,用手機輕鬆按了三個鍵,自動販賣機的飲料就掉下來,女孩快速地拿著飲料走了,留下吃驚的老先生。這是一支IBM(國際商業機器)的廣告。

華裔女工程師鄭妙勤播放著這段廣告給一群小學五年級學生看,並且告訴他們,「這就是我的工作。」這是IBM的一個社區活動,每年邀請高階主管到小學裡,告訴小朋友們,「到底電腦工程師在做些什麼?」希望能夠從小啟發他們對於電腦的興趣,及電腦工程師這個行業的認識。

也許很多人搞不清楚,到底手機和自動販賣機有什麼關係?這些其實都需要使用「資料庫」(Database)來管理,而鄭妙勤是IBM研究「萬用資料庫」(DB2)開山祖師之一。

鄭妙勤自研究所畢業後就一直在IBM工作,至今已有二十五年的光景。 她是五十多位IBM科技研究最高榮譽研究員職位(Fellow),其中六名女性之一,今年同時也獲得美國年度亞裔工程師的獎項。

今年2月,《聖荷西水星報》曾經採訪過鄭妙勤,一開頭便問這位在男性為主導的產業下工作多年的女性,她的感受是什麼?鄭妙勤回答,「工作時,我從來不覺得自己是女性或亞裔,除非別人提起,我心中所想到的只有『技術』(Technology)。」

鄭妙勤是個充滿活力的人,和她訪談的過程中,可以深深地感受到她對工作的熱情,她非常熱愛她的工作。

來自香港,十九歲移民到美國的鄭妙勤,本來主修醫學,但是大學修了一門電腦課之後,改變了她的一生。 她發現念醫科要背許多專有名詞,但是念電腦不需要死記,而且可以命令電腦做許多事。這促使她轉念電腦資訊,開啟人生另一條路。

正如鄭妙勤的名字勤奮一樣,她的座右銘是「樂業敬業」,對於工作的熱情與執著,也使得她獲得上司與同事的肯定。她旗下管理五十多位工程師,對於一位第一代亞裔移民,特別又是女性來說,非常不容易。

鄭妙勤對於工作是出了名的敬業,這背後還有個故事:當她懷第一胎時,快到預產期前,她忙著加班完成「萬用資料庫」的研發,她在生產前的最後一秒鐘還在工作,甚至老闆還不斷催促她趕快去醫院。

也許只有在生小孩時,才能感受男性與女性的不同。在以男性為主的產業中,鄭妙勤認為,女性主管的優勢在於細心,並且能夠傾聽,女性其實是很好的領導人,例如在家裡許多事都是媽媽來處理。但她也覺得女性有時比較情緒化,而男性在這方面的控制力較好。

積極參與社區活動

對於得獎,鄭妙勤覺得自己非常榮幸,同時也感謝IBM提供自由的工作環境,並且可以和許多優秀的同事共事,也讓她自己成長。「現在該是回饋的時後了,」她如是說。從去年開始,鄭妙勤便積極參與IBM社區活動,除了去小學服務,她還參與加州大學柏克萊分校的「如影隨行」計畫(Shadow program),也就是讓理工科的學生到業界,跟隨一位主管一整天,讓學生們知道到底未來的工作是什麼情形。去年一位資訊系的女學生,本來想轉系,結果因為跟著鄭妙勤一整天,而決定繼續完成資訊系的學業,這也使得鄭妙勤覺得很開心。

鄭妙勤很幸運地有位支持她的丈夫及一兒一女,問她如何平衡工作與家庭?她覺得質比量重要。沒有太多時間陪伴小孩,所以格外珍惜相處時間。在孩子還小的時候,她因為要加班,所以常常帶他們到公司做功課,也因此啟發了她的大兒子對電腦的興趣,她的大兒子目前在南加大資訊系就讀。

工作認真及執著,這也是鄭妙勤能夠在高手如雲的IBM中表現出色的原因。鄭妙勤認為自己並不完美,但是她希望能夠提供其他人一個模式,「就是讓大家知道,如果我可以做到,那麼每個人都可以做得到。」

鄭妙勤(Josephine Cheng)小檔案

星座:山羊座

學歷:加州大學洛杉磯分校

電腦資訊系 碩士

現職:IBM Fellow

(研究員最高榮譽)

資料來源:鄭妙勤提供

本文出自 2003 / 04 月號

第202期遠見雜誌

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