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瑞典成「獨角獸」天堂全是意外?20年前補貼窮孩子買電腦的收穫

文 / 科技新報    
2021-09-04
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瑞典成「獨角獸」天堂全是意外?20年前補貼窮孩子買電腦的收穫
圖/Spotify瑞典總部辦公室。Spotify提供
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矽谷IT新創能量讓全世界既畏懼又羨慕,而矽谷以外,全世界新創事業「獨角獸」──預估市值高於10億美元──最多產的地方,則可說在北歐瑞典,瑞典平均每10萬人產生0.8家獨角獸公司,雖然遠不如矽谷每10萬人1.4家,但已是全球第二。

瑞典催生Spotify、Skype、線上金融服務新創Klarna等獨角獸企業,到底有何祕訣?據Klarna創辦人Sebastian Siemiatkowski回想,或許並非瑞典做對什麼產業政策,而是無心插柳柳成蔭,是20多年前社會福利政策的意外收穫。

1990年代晚期,瑞典政府推動減少數位落差政策,家家都要有電腦,1998~2001年,全國有85萬戶家庭經此政府政策獎勵方案購買電腦,當時瑞典全國家戶數400萬戶,可說大舉推動瑞典家庭擁有電腦的比例。

另一個重要政府政策,是及早推動與普及網路基礎建設,2005年,Sebastian Siemiatkowski創立Klarna時,瑞典每100人擁有28個寬頻連線帳戶,相對當年美國僅17,世界平均僅3.7。

Sebastian Siemiatkowski回想小時候,他出身貧窮,不可能買電腦,但在獎勵購買電腦政策推出後,母親隔天就在政策補貼下去買了電腦,於是Sebastian Siemiatkowski才有辦法接觸到電腦,且16歲就開始學習程式設計,如今創立的Klarna預估市值達460億美元。

Klarna創辦人Sebastian Siemiatkowski。Flickr by TechCrunch圖/Klarna創辦人Sebastian Siemiatkowski。Flickr by TechCrunch

正如Sebastian Siemiatkowski的回憶,許多研究者認為,瑞典新創獨角獸比例能達全球第二,來自當初家家有電腦政策,以及即早推動普及網路基礎建設,讓Sebastian Siemiatkowski這類人很早就開始學習寫程式、接觸網路,經過20年紛紛創業,使瑞典首都斯德哥爾摩成為網路服務新創事業大本營,生出Spotify、Skype、Klarna。

對Klarna而言,瑞典的有利因素還有相當大部分來自金融監管政策寬鬆,其他國家對線上金融諸多管制,對許多金融操作畏之如洪水猛獸,使新創動輒得咎,成本墊高,或完全不可行。瑞典政策寬鬆,使全歐洲投資金融科技公司的資金總獲利,竟有高達三分之一來自瑞典。

雙面刃的社會福利

另有許多觀點認為,瑞典的福利國家制度提供社會安全網,使創業風險較緩和,例如失業前300天保證80%薪水收入,大部分免費的幼托服務等等,一旦創業失敗,自己與小孩也不至於餓死。視訊新創事業Vaam的共同創辦人Gohar Avagyan就認為瑞典社會安全網讓創業家不用承受那麼高的失敗風險。

預估市值達117.5億美元的鋰電池新創事業Northvolt創辦人Peter Carlsson則認為,創業有漣漪效應,也就是說,同一國已有創業成功的例子,新一代創業家以此為典範,受到鼓舞,就會更想創業,因此Peter Carlsson認為要促進創業,最重要的一點或許是創造本國的創業生態。

瑞典創業率居全球第三,僅次土耳其與西班牙,每1000員工就有20家新創事業,新創事業三年存活率更是全球最高,達74%。不過創業率高不一定代表好事,如土耳其顯然絕非健康的經濟體,創業率高是因正常企業無法存活,西班牙也有類似問題。

瑞典是否也如此?很有可能,因瑞典的福利國家制度雖然可能孕育新創事業,不幸的是也為此付出高稅率,而高稅率永遠是所有經濟活動包括企業運作的最大天敵。資金投資新創事業最終就是要獲利,然而瑞典資本利得稅達30%,人才到公司上班就是要賺薪水養家,所得稅卻高達60%,創業風險是降低了,但創業成功後成為一般公司卻得負擔沉重稅負成本。2016年Spotify就考慮將總部遷離瑞典,表示過高稅率無法吸引國際人才,雖然最終並未付諸實行。

如果國家收重稅以投資社會福利,醞釀很多創業,公司成熟後又因高稅率跑了,政府豈不只是在當冤大頭?所以瑞典的福利國是否值得學習,還要多加思考。但幫窮人買電腦,20年後新創蓬勃發展的溫馨故事,仍給我們很多啟發,就是一項政策可影響一整個世代,還在意想不到的地方開花結果。

.參考資料:How Sweden became the Silicon Valley of Europe

本文轉載自2021.09.01「科技新報」僅反映作者意見,不代表本社立場。

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