alexa
置頂

台灣催出「超強助孕團」,磁吸全球求子父母

試管嬰兒著床成功率全球第二,生殖醫學傲視國際
文 / 廖君雅蔣濬浩王昱翔    攝影 / 張智傑
2021-05-29
瀏覽數 27,550+
台灣催出「超強助孕團」,磁吸全球求子父母
茂盛醫院院長李茂盛積極將30多年的臨床經驗結合最新生殖醫學科技,希冀讓高齡不孕者圓夢。張智傑攝
分享 Line分享分享 複製連結

我國新生兒人數雖然持續下降,但台灣其實有著一批超強「助孕團」!《遠見》走入不同領域,從醫療院所、生技產業、到科技新創,看到國內全方位生殖醫學領域發展,不只造福國民,更有機會打開國際市場,成為下一波國際醫療新契機。

台灣的生殖醫學技術非常強,堪稱亞洲第一;試管嬰兒成功率更是世界第二、僅次於美國,」不孕症權威、茂盛醫院院長李茂盛十分篤定地說。

李茂盛投入生殖醫學34年,他創立的茂盛醫院位於台中,聲名遠播。前來看診並懷孕的婦女人數,每年平均達4000名,長年蟬連全台之冠,在國內不孕症治療,堪稱權威級。

不只求診者遍布全台各地,更有海外人士專程來台灣就醫。至今累積超過2萬名活產試管寶寶、遍布全球36個國家。

2011年辦理試管寶寶回娘家活動,讓1232位試管寶寶齊聚,為台灣醫界獲得第一張金氏世界紀錄。

李茂盛觀察,台灣生殖醫療技術發展迄今,質量均大幅提升,1980年代,植入胚胎的成功率不到10%,現在平均則有50%,位居國際最高水準。

生殖醫學〉

實力享譽國際,技術持續優化更新

不只茂盛醫院,近年國內的生殖醫學中也如雨後春筍般出現。目前,全台已有93家生殖醫學中心。

位在台北長安東路上的佑昇診所,是從事助孕、試管嬰兒、生殖醫學的專門診所,「光是我們診所周邊,印象中就有四、五家同業,」醫師劉志鴻透露。

根據醫學非營利國際組織ICMART統計,台灣的試管嬰兒治療著床率,高居國際第二,而試管嬰兒治療費用也是國際平均的一半。這讓台灣生殖醫學發展市場潛力備受看好。有醫師預估,光是中國大陸,就至少有4000萬不孕患者。

「技術水準高、價格合理,我們的生殖醫學絕對有發展國際醫療的實力,」劉志鴻觀察,許多外國人會來台接受不孕症治療,粗估已居我國國際醫療前三高的占比。此外,近年國人晚婚晚育日趨顯著,高齡生產也讓不孕治療的需求大增。這些因素推升生殖醫學在台蓬勃發展。

「台灣優秀人才從醫比例很高、學習能力強,加上積極與國際交流,引進新技術,很跟著上全球最新醫學發展,」張帆婦產科診所院長張帆觀察。

敢於投資新設備也很加分。佑昇診所醫師劉志鴻提到,新一代設備中,還有造價千萬的「胚胎影像即時監控系統(Time-lapse)」,可在不取出胚胎的情況下進行長達120小時的觀測,培養皿則有特殊辯論晶片,並隔絕汙染,透過完整記錄發育過程,「我們診所位在台北市中心、外觀看起來小小的,但也投資了一台!」他強調。

台灣生殖醫學技術能維持在國際頂尖水準,除了醫生自身經驗,更重要的是透過科技不斷優化、提升懷孕率。

像是茂盛醫院就編制7~8人研發團隊,每年人事、藥品成本就要1000萬元。研發團隊的任務,便是設法解決實際臨床遭遇的問題。過去為了提升成功率,經常是一次植入好幾個胚胎,然而,現在普遍晚婚、35歲以上高齡孕婦經常遇到卵子少、不易懷孕的難題。

國內醫界不斷精進冷凍胚胎技術發展,完好保存精卵,以茂盛醫院為例,復甦率達99%,可解凍早前較年輕的精卵使用。「一次取卵、分次植入」,讓備孕父母可藉由凍卵保留再生一胎的機會,目前已有案例生到第三胎。

晚婚少子化趨勢下,人工生殖不僅「搶時間」,李茂盛認為,更要「一次就成功」,避免發生畸形兒的遺憾。

目前已發展出胚胎著床前染色體篩檢(PGS或PGT-A),可篩選染色體正常的胚胎,以減少胚胎植入的數量,降低多胞胎的風險,也可以減低流產機率。茂盛醫院更進一步使用解析度最高的「次世代定序分析平台(NGS)」,可排除6萬多種異常染色體基因,「救回」過去初步判斷異常而被放棄的胚胎,目前已成功生出200多個健康新生兒。

茂盛醫院甚至結合AI演算法,套用醫院30多年累積的不孕治療臨床數據,幫胚胎打分數,選出優質胚胎做植入,其懷孕率會是一般胚胎的三倍。

「只要國際期刊一有新成果發表,我們有信心三個月就可以研發出來。」在國際人工生殖戰備賽中,李茂盛自認有使命感,讓台灣在國際中占有一席之地。

新創催生〉

看準服務缺口,善用科技添好孕

根據多數民眾的實際經驗,有了懷孕生子的心理準備後,一般人會先由自行備孕開始,不會一下子就跑到醫院就診。有做過懷孕計畫的人,都很熟悉,第一步就是從測量女性基礎體溫、計算排卵期,努力找出黃金受孕期。

這種傳統手工式的備孕法,如今終於有了新科技來助攻。看準現代人生活忙碌與求子不順,國內新創公司發展出能結合手機軟體,加上人工智慧的「助孕」推手。

網紅蔡阿嘎三年前上傳的影片,描述與太太如何運用一款排卵檢測系統,順利懷孕。「那就是我們的產品!」安盛生科技術長陳彥宇手中拿著自家產品,開心說著。

原來,傳統排卵試紙需要使用者自行判讀顏色、深淺、線條數,甚至「手工」記錄試紙結果,容易影響精確度,更難以指出何謂「黃金受孕期」。

因此,安盛自行開發新產品,藉由專屬App記錄每位使用者的平均月經週期與經期長度,系統再與大數據庫進行比對,透過AI預測每位使用者的黃金受孕期。後台AI還能幫助判讀排卵試紙,運用手機前鏡頭、結合光學原理,便能在短短數秒內,告知使用者屬於「不適合受孕」「48小時內適合受孕」「12至24小時內適合受孕」。操作簡單,更能協助夫妻抓準最佳「孕」勢。

安盛也與全台各醫療院所合作,擴大服務觸角。

心宇中醫診所醫師廖偉成透露,長期以來,醫師與病患缺乏標準化溝通方式,「身體不舒服是指哪裡?不舒服多久?」「子宮頸黏液是什麼顏色?黏稠度如何?」「體溫偏高是多高?」在臨床上面對醫師問診,病患多半憑印象答覆,有失精準。

因此,安盛搭建數據共享平台,讓病患平日能透過App記錄各項備孕生理數據,並且授權醫師遠端監控數據。

新光醫院婦產科醫師李毅評指出,為掌握排卵關鍵時機,備孕者都必須定期回診,透過超音波或抽血檢查,來追蹤排卵效果。然而,約15%女性可能因提早排卵,導致錯失最佳時機。有了數據平台後,醫師一旦發現排卵試劑檢驗結果呈現「高」或「最高」,就能盡速為患者安排人工受孕療程。

安盛生科技術長陳彥宇(左一)開發出全球第一個,能結合 手機前鏡頭分析排卵試紙的檢測系統。張智傑攝圖/安盛生科技術長陳彥宇(左一)開發出全球第一個,能結合 手機前鏡頭分析排卵試紙的檢測系統。張智傑攝

生技助攻〉

每年為全台四成新生兒顧健康

再轉換到另一場景,國內生技產業也扮演生殖醫學發展的重要支柱。

創源生技執行長蔡政憲很早就看到生殖醫學的重要,12年前便和美商GGI合資成立創源,研發胚胎篩選技術。截至去年,全台九成生殖醫學中心都有和創源合作,檢測超過6萬名新生兒,協助確保胚胎基因健康。這個數量等同約全台四成的新生兒。

回顧2000年,蔡政憲成立訊聯之際,專攻的是幹細胞治療和基因檢測。2002年的一場研討會,看到美商GGI能藉基因醫學,替孕婦篩選胚胎,讓他燃起興趣。進而率台廠之先,著手研發胎兒的脊髓性肌肉萎縮症(SMA)基因檢測。

2005年,訊聯獨步全台、推出SMA基因檢測,2007年更順勢上櫃。隔年,蔡政憲主動敲門GGI,促成雙方合資成立創源。

「生不出來、生出不健康,它的影響超乎想像,卻是太安靜的危機!」蔡政憲當時就發覺,台灣高齡產婦比例不斷增加,但高齡生產卻常衍生不孕、染色體異常、早產等問題。於是,他從訊聯集團的基因技術、數據庫出發,並和GGI合作,很快就發展出兩套模組、替孕婦雙重把關。

第一關,在胚胎著床前,透過染色體檢測,攔下異常胚胎、挑出健康者,並依孕婦體質,客製化挑選良辰吉時著床。

第二關,若胚胎已著床,可藉高精度的生物晶片,檢測胚胎染色體是否正常,預防罕見疾病發生。

按業界概估,生出一位罕病重症患者,終身照護費動輒百萬、千萬元,顯示前期檢測與預防的重要性。

創源累積的資料庫堪比「半個國健署」,不只從中發掘台灣的生育危機,也藉大數據不斷優化檢測。多年來還吸引中國、日本、東南亞客戶慕名上門。

蔡政憲直言,「台灣生殖醫學在亞洲是最亮眼的,甚至可以帶來觀光醫療。」

相較於時下熱門的醫美,他認為人工生殖更具優勢。一來,台灣具備優秀的生殖醫療技術和人才,又有優於鄰國的性價比;二來,生殖醫療客戶多半身體健康,還可連帶牽起觀光效益。

以茂盛醫院為例,新冠疫情爆發前,每年至少兩到三成是海外客或異國婚姻夫妻,對周邊餐飲和住宿經濟貢獻可高達2至3億,自成「生子經濟圈」。

李茂盛也認同,政府生育政策不應僅是補助「不生者」,而是該多分資源鼓勵「生不出者」,嘗試生殖醫療、基因醫學。

從醫療院所與生技產業、到結合科技新創,台灣正有一批實力堅強的「超強助孕團」,不只幫助更多孕婦順利生產,也能將台灣醫療產業進一步推上國際舞台,迎接更多新生命的降臨。

蔡政憲成立創源生技12年,如今和全台九成生殖醫學中心合作,用基因醫學把關不孕。張智傑攝圖/蔡政憲成立創源生技12年,如今和全台九成生殖醫學中心合作,用基因醫學把關不孕。張智傑攝

數位專題
新共生台灣——疫變後,人類必修的「共生學」
分享 Line分享分享 複製連結
智慧醫療生殖醫療生技醫藥