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「中年危機」真的存在!研究證實:人生47歲時最悲慘

工作壓力、經濟困擾和家庭因素……
文 / 魯皓平    
2020-02-24
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「中年危機」真的存在!研究證實:人生47歲時最悲慘
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「你過得幸福嗎?」

這樣一個捫心自問的問題,相信許多人都難以給出肯定的回答,在工作的壓力、經濟的重擔、人際關係之相處和對未來茫然的怨懟下,也許人生無可奈何的汲汲營營,真正所追求的,莫過於最平凡的溫飽。

雖然,真正的幸福或許仰賴著心態,但心境上的坦蕩,卻可不是那麼容易面對。

美國(USA)國家經濟研究院(NERB)日前發布了最新的研究報告,它調查了全世界132個國家,從中分析出幸福感和年齡、經濟狀況、工作發展與健康狀況的因素,結果發現──47歲時,是人生最悲慘的時刻。

這個時刻剛好介於中年,也是「離退休還早、工作難以改革突破」的尷尬階段。

成年後 幸福感會隨著年齡逐漸下降

在「幸福曲線」上.中年明顯落入低谷圖/在「幸福曲線」上.中年明顯落入低谷

在這份調查中,專家發現,這世上無論是已開發國家或開發中國家,每個國家都有一個屬於自我的「幸福曲線」。

所謂幸福,仰賴著的是經濟狀況、健康因素和家庭關係等,而在美國和英國(UK)這樣發達的大國家,最低落且不幸福的年紀落在47.2歲;若開發中國家,則是落在48.2歲,證實人們口中常說的「中年危機」確實存在。

這項研究是達特茅斯學院(Dartmouth College)經濟學教授大衛布蘭奇弗勞(David Blanchflower)所主導,他長期以來都在探究生活幸福感和滿意度,並且堅信他的理論:「幸福感會隨著年齡逐漸下降。」

基於這項假設,布蘭奇弗勞用了龐大的大數據系統,從132個國家中調查不同國家的幸福指數,再依據這些指數依年齡做排列,發現了一張全世界的幸福曲線。

儘管這份報告的軌跡因為國家而異,且分布未必一模一樣,但基本要旨和狀況卻是幾乎吻合的。

童年擁有最幸福的時刻

無憂無慮的童年最快樂圖/無憂無慮的童年最快樂

他舉例,美國的數據部分,是依據1972年至2018年的《綜合社會調查》(General Social Survey)報告統整。

研究發現,最幸福的年紀,是最無憂無慮的童年,這種幸福從人們成年後的18歲開始,幸福感就有如自由落體般下降──而這個階段,正是從學業考試的升學重擔,接著初入社會職場、面對人生考驗開始之時。

而這樣的不幸福,會隨著工作的積累、主管交派任務的壓力、成家立業後的家庭責任等因素不斷考驗意志力,幸福感會在中年時到降谷底。

谷底反彈的幸福感

退休後的生活也是人生幸福時刻圖/退休後的生活也是人生幸福時刻

不過,直到退休、終於告別職場且能夠有時間餘裕安排下半輩子的人生時,專家發現,60多歲時幸福感開始爬升,在70多歲時能含飴弄孫幸福感更高,只要不被病痛牽連,除了童年外,人生這時候是最快樂的。

布蘭奇弗勞說,中年危機不幸福的因素,也歸咎於全球化的興起和金融危機的風暴,「經濟衰退讓許多早就面臨金融匱乏的群體難以承受這種衝擊。」

已婚者比單身者更幸福

已婚人士比單身者幸福感愈高圖/已婚人士比單身者幸福感愈高

他也發現,幸福曲線和婚姻與否也有正相關──已婚人士比未婚者來得幸福的多。這最大的差別在於是否有人陪伴、依靠,在面對困難時有個能夠傾吐和承擔的對象;反之,若總是一個人孤零零的處理各項難題,久而久之也會難以負荷。

而不幸福的狀況也包含著失業、離婚、社會危機等,而這些問題一旦到了中年,往往就不能如年輕時那般的輕鬆應對、坦然看待。

不過研究證明,若能度過最「危險」的中年時機,其實積累的憂鬱感都會否極泰來,這樣的幸福感會在60歲時開始加速,慢慢一直持續增張,特別是無欲無求的簡單自然,是年邁時最快樂的事。

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