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輔導級的美德書

文 / 孫秀惠    
1998-10-05
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輔導級的美德書
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美國總統柯林頓的性醜聞,儘管長篇累牘的調查報告書登上全球網站,美國的民意調查發現,七0%的選民仍然滿意於柯林頓做為一個總統的施政表現。這個現象與前一陣子美國暢銷書《美德書》的熱賣,形成了強烈的對比。

《美德書》的作者威廉班奈特是雷根政府的教育部長,卸任之後,輯錄了許多西洋文學作品、童話與勵志故事等,寫成一本原文浩浩八百三十二頁的大書。在作者所寫的導言中指出,寫書的宗旨是要為「年輕人的道德教育盡一份心力」「幫助孩童獲得道德認識的能力」。

恐嚇與美德

在一個沒有多少人敢理直氣壯談論「道德教育」的年代,作者單刀直入地選編了這本他所期望的道德能力養成「指南」,的確是一件相當有勇氣的事情。

這本大書,按「自律」「憐憫」「責任」「友誼」「工作」「勇氣」以及「毅力」等,分為十大主題,每個主題下都蒐羅了相當豐富的各式作品。當中有些是耳熟能詳的故事,例如鞋匠和小精靈、狼來了、國王的新衣等,也有許多是比較少見的。對於想要一次擁有歐美重要童話或故事選輯的人,這本書的確有其收藏性。

不過,仔細地閱讀《美德書》可能會發現,若認真想從美德的角度來看,它卻是一本「輔導級」的讀物。因為穿插在許多趣味又具教育意義的故事之間,作者也選擇了一些從今日兒童教育的眼光來看相當其爭議性的文選。

例如兩首詩「愛用力關門的麗貝嘉」(作者H. Belloc)和「從來不關門的男孩」(作者William B. Rands)就是明顯的例子。

前一首詩描寫一個喜歡用力關門的小女孩,她遭受的結局是:

一座林肯的大理石胸像,碰巧立在她所看中的一扇門上。這小女孩仔細地準備好,想將這門撞得碰碰大叫。胸像掉下來,將她擊倒在地,她早平躺著不再呼吸。

另外一首詩描述男孩古斯塔夫斯不愛關門,結果則是:

他們準備了一面門板,上面有槳也有帆,他們威脅要將古斯塔夫斯高爾送到新加坡,讓他學習悔過。

這類把孩子「嚇」出好行為的作品,與班奈特所期望的道德能力的培養,恐怕有著相當的距離。換個角度來看,這兩首詩的背後暗藏了大人不注意兒童安全、把重物放在危險處,以及父母親用死亡、分離來懲罰孩子的殘酷。

當大人教導孩子:「這就是美德」的同時,往往更深層的意思是告訴孩子;你不要找我麻煩、製造我生活中的混亂。

教導孩子要完美,是否道德?

就像書中另一篇文章「徵求好男孩」提出的二十二項條件;和別人說話時仔細聆聽、不明白時發問、不問和自己無關的事;活潑愉快、隨時準備對每個人微笑、而且從不鬧彆扭;……雖然其中的每一項條件都是完美無缺的好道德,卻也是孩子在成人世界中找不到的範本。要求一個人完美是不可能的,而教導孩子要完美,是否道德?恐怕是父母親打算領著孩子閱讀這本書之前先要有的反省。

在導言中,班奈特不諱言地表示,《美德書》的另一個名字應該叫做「罪惡書」,因為許多故事和詩所闡述的是某種美德的負面情形;「如果孩子想認識美德,他們也必須認識美德的相反物」。然而,我們必須承認,即便是美德本身也可能有黑暗的一面。

舉例來說,在毅力篇中有一首名為「不能」的詩(作者E.Guest),裡頭寫著作者反對小孩子說不能,因為「凡說「不能」者都應感到羞愧;如此說是羞恥的表徵……輕視「不能」像憎惡一切過錯,拒絕它在你腦中生根……」。

毅力或勇氣的相對,或許是「不能」。但是對自己有真正的認識,並且敢說「不能」也需要真正的勇氣。當父母親與孩子一同閱讀這篇文章時,他們如何詮釋說不能的人?真的要稱這樣的人為可羞恥的嗎?一個視「不能」為過錯與羞恥的孩子,如何培養對軟弱或能力較劣的人的尊重,以及接納自己的不足?

其實,如果不要那麼嚴肅地按著作者的分類來詮釋書中的作品,《美德書》當中的故事倒是充滿了非關美德的樂趣。

例如毅力篇中,阿幾米德因為坐浴缸得到的靈感解決了國王王冠是否純金的問題。換個輕鬆的角度來看,這是個數學趣味故事,還可以邊說故事邊實驗。另一個童話故事「魔術線」中,小男孩藉著不斷抽出魔術線讓時間加快以逃避困難,其實是個孩子嚮往更美好的大人世界的故事。如果不如作者期望地跟孩子談自律與責任,而是跟他們討論長大的感覺,是不是更有趣?

從一歲的孩子到九十九歲的大人,沒有一個不愛聽故事。《美德書》不妨就當做故事書。父母親若真想要藉著這本書來對孩子「勵志」,可能需要慎選其中的作品,更需要先想清楚自己希望帶給孩子的價值觀是什麼。畢竟,烏托邦中的美德,對孩子可能只是重擔而非教育。

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