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看過電腦手冊的,請舉手

文 / 林文玲    
1998-05-05
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看過電腦手冊的,請舉手
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最近,透過公司同事介紹,忽然發現,自己多年來用於製作統計表格的電腦軟體--微軟的Excel,竟可以規畫投資理財。無論是養老金、定期定額存款本利和、房屋貸款,只要選好Excel現成的公式,「餵」利率、存款金額等條件給電腦,結果立現,連一眨眼的功夫都不用。

興奮之餘,不禁嘖嘖稱奇,到處宣傳。一位懂電腦的朋友對我這種「劉姥姥」行徑實在看不過去:「這種簡單函數運算功能早就有了,到現在才知道已經夠丟人了,還到處獻寶!」

不知哪裡來的自信讓我堅決主張:在台灣,老土的不只是我。因為它的功能說明,像我這種略通理財、但不懂電腦的人是看不出端倪的。試舉其中一例:「傳回引數串列中所有數字的總和」;再看一則:「在已知各期付款、利率及期數的條件下,傳回投資的年金終值」,就這樣,瞭解的人請舉手。

其實,前一則就是把全部數字加總;後一則是,每期投資固定金額,在某個利率條件下投資幾期之後,獲利多少。知道答案後,也許你會和我一樣,發出「早這樣說不就好了」的歎息。

像這樣,廠商以非常精湛的技術,開發出如此強大的功能,卻在最後的關頭來上這麼一段無效的溝通,真叫人扼腕。

聽聞微軟計畫改變售後服務的做法:客戶只能享有一通免費電話的服務,一次之後再打電話問問題就得付費,才能得到服務。身為微軟的客戶之一,想到以後連詢問「何謂引數串列」都要花錢,不免發出不平之鳴。

懂電腦的朋友又看不過去了:「電腦公司哪有義務教客戶如何使用電腦,難道賣書的還要負責教人識字?教育本來就是政府的工作啊。」

滿紙電腦言,一把辛酸淚

這樣的話真讓人想抱頭痛哭。誰要廠商教人識字?只求別把看得懂的字組合成看不懂的話,讓使用者飽受考驗,也不過就是這樣卑微的心願罷了。

話又說回來,在個人電腦這株熱得發燙的產業大樹,這種考驗客戶的狀況處處可見。讓我們來做個簡單的調查:看過自己電腦使用手冊的,請舉手。

看這個情勢,好像也不用再問下一題:看懂的請舉手。

在台灣,像買個人電腦這般令人不愉悅的購物經驗大概很少有。買的時候,要忍受電腦門市人員滿口「有聽沒懂」的專業術語,買了以後還要面對不知如何使用的「使用」手冊。

我手邊正好有一冊多媒體家用電腦的使用手冊,以下是它的自我介紹:前面板有XX鈕、XX機,後面板有XX埠、XX插槽,打開外殼,還是XX插槽、XX機。再往下翻,分別是如何安裝擴充卡、更換硬碟機,如何擴充ROM和安裝SIMM。但從頭到尾,手冊裡都沒有說明XX埠和XX插槽是做什麼用的,連ROM和SIMM是啥米碗糕都不知道,如何自己安裝?而且,非知道不可的鍵盤和滑鼠要插在哪一槽哪一埠,反而付之闕如,大概是被歸類到「政府的工作」那部分了。

想像自己花五萬元買回這部家用電腦,這樣的一本薄冊,還真是讓人「滿紙電腦言,一把辛酸淚」。

在德托羅斯的《資訊新未來》一書中提到,隨著資訊化社會的發展,人文與科技分歧逐漸加深,「哈佛學生不會算術,麻省理工學院的學生看不懂文章。」科技人員沈迷技術上的追求,將技術創新是為了讓人們生活更好的理念拋在腦後;而拒絕理解資訊基礎建設,造成科技無法有效造福人類的結果。

德托羅斯認為,解決之道無他,必須把科技和人文整合在一起。

想想,整合科技與人文的課題如此沈重、工程如此曠日費時,不禁令人心都涼了一半。不過,有件事也許可以讓一切變得比較值得期待一點:從編寫一本一般人能夠消受的電腦產品使用手冊做起吧。

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