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「小鬼當佳」孩子們的生意當家!

新銳產業》兒童攝影
文 / 周紅玉    攝影 / 小鬼當佳提供
2008-06-01
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「小鬼當佳」孩子們的生意當家!
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在北京東三環附近的「建外SOHO」(編按:北京建國門外稱「建外」,「建外SOHO」是一片由「中國SOHO房地產」開發的高級住商建築群)那片白色建築物中,隱藏著很多有趣的時尚店鋪。其中一棟正對馬路的大樓第8層,柔和的燈光,輕柔的音樂,在各式各樣精美兒童玩具和服裝的包圍下,一對年輕夫婦正在一個女孩的陪伴下坐在大沙發中,對著一個液晶電視挑選照片;照片的主角是一個幾個月大的嬰兒,應該是他們的小女兒,現在這個小女孩正在不遠處一個阿姨的懷裡睡著了。如果不事先知道這裡是辦公大樓,你會以為到了誰家的客廳。

再往裡走,房間的盡頭是兩個攝影棚,其中的一間正在工作,一個小男孩趴在有藍色大海背景板的地板上玩球;他前面一個攝影師,同樣匍匐在地板上不停地按動快門;旁邊是幾個大人在逗孩子做出各種快樂的表情,原來這裡是一家兒童攝影店。

搖滾青年白手創業

「建外SOHO」的這家兒童攝影店,是「小鬼當佳」兒童攝影連鎖機構37家店面當中的一家。對於數位相機已經裝到手機上的現代人來說,到照相館照相的機會愈來愈少了,除了拍證件照、婚紗照,大概已經很少有人會想到要去照相館;但從事兒童攝影6年的宋濤覺得,兒童攝影是個例外,這個「小鬼當佳」26歲的創始人相信,中國也會像美國和日本一樣有自己的兒童攝影上市公司,他希望這家公司能夠是他的「小鬼當佳」。

比起大多數26歲的同齡人,宋濤看起來成熟很多,畢竟做為一家有著37家店面的連鎖機構董事長,他必須要讓自己有著超越年齡的成熟。

「其實我骨子裡是個挺時尚的年輕人,但一上班就感覺被架起來了。」宋濤說。幾年前他還在樂隊裡當樂手,長髮披肩、手握吉他,迥然一個典型的搖滾青年,這與現在坐在對面穿著商務襯衫的年輕人,看起來判若兩人。

宋濤從20歲開始創業,之前,他在中醫研究院做藥檢工作,還兼職做樂隊,就在那個時候他認識了一個幫樂隊拍照的攝影師,隨後兩人合作開了一家攝影店面,「那是2002年了,那個攝影師技術入股,開店用的1萬6000元都要我來出,我自己平常存了7000元,其他9000元是從親戚朋友那借的。」一個月薪不到500元的20歲北京男孩,就能存下7000塊錢,現在的年輕人很少有宋濤這樣的,「可能和家庭環境有關,我母親去世得早,上中學時,我就從每個月100元的生活費裡省出3000元,還在學校和同學一起開過小商店。」宋濤說。他的生意天分似乎早在中學時就顯露了。

宋濤的第一家店只有16平方米(約5坪),合作夥伴在開店三個月後就離開了,店裡就剩下宋濤一個人,從沒學過攝影的宋濤只能硬著頭皮上,「那會兒是客人不來我急,客人來了也著急。客人不來沒生意,客人來了我根本不知道怎麼拍。」宋濤說。

不過當時的摸、爬、滾、打也給「小鬼當佳」日後的發展奠定了基礎,依靠自己的經驗摸索出一套兒童攝影運作模式的「小鬼當佳」,自成體系,完全不受行業內傳統規則的束縛。

獨門絕招打遍無敵手

在當年獨自支撐「小鬼當佳」的那段日子裡,從沒學過攝影的宋濤知道,如果和其他店比攝影技巧,那他比較不利,他必須要靠「服務」給自己加分。

天生喜歡孩子的宋濤在給小孩照相時發現,大多數孩子來到攝影棚,面對陌生的環境和攝影師,就會產生緊張恐懼的心理,很難在鏡頭前做出天真可愛的表情,有的甚至哇哇大哭。「我有一個本事,就是沒有我逗不樂的孩子,現在也是,我覺得孩子都可以逗樂,關鍵是你是不是用心。」

在示範自己當年逗孩子樂的法寶時,宋濤董事長突然脫下自己的鞋子放到頭頂,並開始做各種搞怪的表情。「我會回憶我小時候喜歡什麼樣的叔叔,其實小孩都喜歡有意思的人,換背景時,我會裝成小兔子,跳過去換,對於那些1、2歲的孩子,和他親近時一定要慢慢來,不能一廂情願,可以先給他遞個玩具,為了不嚇著他,要慢慢滾過去,不要硬塞,等他慢慢接受你,要很有耐心才行。」宋濤說因為它本身就很喜歡孩子,在和孩子接觸時,他是發自內心地喜歡他們,這一點孩子是能感覺到的。

後來店愈開愈多,僅靠宋濤自己已經不可能了,為此他建立了一套自己的體系,現在每個攝影棚裡都配備一個攝影師和一個導師(引導孩子情緒的人),上面還設了攝影總監和兒童引導總監,而每個攝影師和導師在正式任職之前都要在「小鬼當佳」自己的培訓學校裡接受培訓。宋濤說他徵選攝影師並不一定要科班出身,但一定要有藝術的感覺,他自己當初就是這樣,雖然是玩音樂的,但憑藉身上的藝術感覺可以很快在攝影上入門。

現在的「小鬼當佳」是中國規模最大的兒童攝影機構,可在宋濤入行時,這個行業裡已經有很多做得很好的兒童攝影店了。「可惜他們太排斥新事物了,比如數位相機。」那個時代的攝影師更把自己當作藝術家,他們喜歡傳統相機拍攝出來的影像感覺,可宋濤不一樣,他說自己應該是北京城裡最早擁有數位相機的一群人。

更重要的是,數位照片在後期製作上的優勢明顯,「那會兒很多老攝影師,要有幾十年的經驗才能沖洗出顏色比較懷舊的照片來,但是我用photoshop一下就能實現,在後期修補照片上,數位的優勢就更加明顯,而且客人當時就可以看到拍攝效果,沖洗的過程也很快。」

雄心壯志始於足下就這樣,依靠攝影技術變革的機遇和自己摸爬滾打出來的經驗,宋濤的「小鬼當佳」,漸漸開始在北京小有名氣。

2006年年底的某一天,一家叫做「鼎暉」的創業投資機構找到了「小鬼當佳」,在經過幾輪談判過,鼎暉向「小鬼當佳」投入了2000萬元的創投資本。在此之前他們還曾獲得過一個天使投資人(Angel Capital)的投資。

解決了資金瓶頸的「小鬼當佳」開始改變自己的經營模式,之前為了快速擴張的需要,他們曾大力發展加盟店,而現在他們的重點是自己的直營店,「目前國內的加盟模式還不夠成熟,而連鎖行業的品牌形象是很重要的,如果因為控制不好加盟店的質量而影響了品牌口碑,就得不償失了。而且最關鍵一點是,我覺得如果直營店足夠賺錢的話,為什麼還要為做加盟投放過多的精力呢?」

現在「小鬼當佳」一共有22家直營店,15家加盟店,除北京之外,上海還有3家店面,「今年上海是發展重點,我們準備用八個月的時間開15家店,每家店都在300平米以上(約91坪)。」

今年年初時,很多在「小鬼當佳」拍過照的家長都記得,當時的後期製作引起了很多人不滿,宋濤說這是因為,當時他決定把後期設計、製作全部外包,結果那家公司根本承接不了這麼大的製作量,出了很多問題。隨後,宋濤迅速決定把這塊重新拿回來,並建造了一個2200平方米(約665坪)的研發基地,其中包括一個500平米(約151坪)的攝影研發基地,和一個300多平米(約90坪)的高級主管培訓基地,今後從創新到拍攝、設計、製作、成品,都要形成自己的一個體系。

宋濤說在他的構想裡,2009年才是「小鬼當佳」起步的時候,而現在所做的這一切都是在搭建架構。

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