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別光顧著吃!

要拚經濟、要念書
文 / 游惠玲    
2008-10-01
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別光顧著吃!
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倫敦|生活 全球上班族的共同煩惱:中午吃什麼?

「中午吃什麼?」對於坐鎮辦公室的上班族來說,每天都得為中午的民生大事傷一次腦筋。在英國倫敦,腦筋動得快的餐飲業者,為中午沒空外出、或是懶得外出的上班族,製作了以健康環保為訴求的時尚便當。

生活設計類雜誌《Wallpaper》在8月底的網路報導中提到,UP BOX(Urban Picnic BOX)餐飲公司現在提供上班族午餐便當,價格一律6英鎊(約合台幣348元)。便當的外觀,帶著「無印良品」風格的環保簡約感,使用未經染色、可回收的硬紙板盒,堅固耐用又有型。裡面的設計就像日式的便當盒般,內有大小不同的分格,可以盛裝主菜、沙拉、甜點等菜式,還附有可回收的餐具。怕吃膩嗎?菜單每週換一次,而且內容包羅萬象,土耳其、墨西哥、泰國、摩洛哥、法國、印度及義大利式的餐點,應有盡有。標榜使用當季、當地、且非基因改造的食材,健康掛保證。

無獨有偶,台灣的網路訂便當系統業者,也和知名餐廳連鎖店合作,推出名為「不知道」、「隨便」、「跟你一樣」和「我都好」的超低價便當,內容分別為以豬腳及香腸、唐山排骨、豬腱腱子肉、滷鴨蛋為主菜,原價90元,卻只賣38元,限量1萬個,讓經常為中餐發愁的上班族,有一個另類的選擇。

外食族群的商機究竟有多大?根據《遠見雜誌》去年6月的報導,估計每天都外食的人口高達330萬,接近台北縣的人口總數,而且主要的族群是35歲以下的年輕人,數量可觀。

法國|文化 英語帝國入侵法國

法國人一直對其語言的正統性相當看重,向來不願意在法語中夾雜著英語;然而近來,有許多年輕的法語歌手喜歡將英語放進歌詞裡,而且市面上經常可以看到英法文夾雜的商品名稱,英美語正以柔軟的姿態入侵法國。

9月中的《經濟學人》報導,法國教育部長達科斯(Xavier Darcos)宣布將提高學校課表中的英語學習時數,「我聽夠多關於法國人不學英文的說法了,這對國際競爭相當不利。」他並承諾,每個學生在接受了義務教育之後,都應該具備雙語能力。

法國人不愛說英語,而他們的法語能力,在最近的拼字比賽中,表現也不夠出色。法國人竟然在連續3年的「法語世界拼字遊戲大賽」(Francophone World Scrabble Championship)中,都輸給了非洲人。

根據《聯合報》在7月底的報導,這次的比賽共有五百多位選手參加,分別來自於二十多個法語國家,比賽項目包括「一對一」「二對二」「快速拼字」及「公開大賽」等4種,令人驚訝的是,法國人已經連續三年沒拿到一對一比賽的冠軍。

在法國,拼字遊戲被視為一種嗜好,但在幾個曾被法國殖民的非洲國家,拼字卻是擁有官方地位的運動比賽。比賽通常由國家出力支持,而法語更是這些國家菁英階級所使用的語言。報導中並提及,像是位於西非、曾是台灣邦交國的塞內加爾,在比賽中拿下好成績的拼字選手,就相當有機會朝政壇發展。

看來,語言所承載的責任不僅是溝通,更是階級地位、甚至經濟力的象徵。

泰國|政治 好男人下廚,好總統不必!

烹飪節目在全世界都受歡迎,在泰國卻引起了軒然大波。泰國法院於9月9日宣判現任總理薩馬克(Samak Sundaravej)必須下台,原因是他在總理任職期間,「兼差」擔任電視烹飪節目的主持人兼主廚工作,此舉違憲。雖然薩馬克辯稱他今年所領的2400元美元(約合新台幣7萬6800元),只是烹調材料費和必要開銷,並不是薪水,而且烹飪是出於個人興趣,不過法院仍然駁斥了他的說法。

自從薩馬克去年出任總理,就引發相當大的爭議,反對黨視他為塔克辛的傀儡。今年8月反政府的泰國民間政治組織「人民民主聯盟」,開始在曼谷地區示威抗議,包括農民、工人、學生,甚至主婦等群眾紛紛走上街頭,示威活動延燒全國,曾爆發激烈衝突,甚至有人員傷亡,一度連普吉島的機場都關閉了。

這樣的動盪局面,最直接衝擊的,就是泰國的觀光業。新華社引用泰國旅遊服務協會的統計數字指出:從9月初到月中,在半個月的時間內,光是國際入境的遊客人次,就下降了70%。台灣的泰國觀光局更發出緊急聲明,對媒體及觀光客信心喊話:泰國緊急命令已經於9月14日中午正式解除,曼谷緊張情勢宣告終止,大皇宮、臥佛寺等主要景點,購物中心及所有交通系統都正常營運,國人常去的旅遊點芭達雅、清邁、普吉及泰國東北各府也都恢復常態。

這次的總理兼差事件,給了泰國一個終止動亂的好理由。畢竟有沒有兼職,不是重點;有沒有當好一個總理,才最重要!

中東|財經 杜拜女人 家中財政大臣

在銀行辦事跟在SPA裡頭一樣舒適?《時代》雜誌(TIME)9月初的報導提到,位於杜拜的伊斯蘭銀行(Islamic Bank)女性分行,不太像是個金融機構,反倒像是SPA美容中心。沙發、雜誌、小點心,還有以金壺盛裝的咖啡,這些貼心服務,主打女性市場。

在沙烏地阿拉伯這個男女隔離嚴格的社會中,「男賓止步」的女性專門銀行早已行之有年,主要是因為波灣地區的女性掌管財富的歷史由來已久。伊斯蘭教法中提到:已婚婦女的財富是屬於自己的;家庭支出則是丈夫的責任。而隨著受過財經教育的女性人口提升,以及自學婦女增加,阿拉伯女性對於投資理財也愈趨精明。

在這樣的銀行中,當然從進門的服務人員、到提供諮詢的理專或是高階經理主管,清一色也全是女性。從頭包到腳的阿拉伯女性,與穿著短裙的外籍銀行行員,形成強烈對比。《時代》雜誌引用《中東經濟文摘》(Middle East Economic Digest)的報導數據指出:目前波斯灣地區的女性所掌控的財力約有2460億美元,預計2011年將達到3850億美元。

要如何吸引財力雄厚的當地女性掏錢投資呢?投資理財專家表示,還是要回歸基本面,只要產品夠好,女性就會買單。

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