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夢想 就是相信會發生的事

美律實業董事長廖祿立》
文 / 王維玲    攝影 / 林育緯
2012-06-01
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夢想 就是相信會發生的事
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時代變化如此的快速與遽烈,有一種典範卻永遠不會過時,那就是追求夢想的傻勁。

電聲大廠美律實業董事長廖祿立今年已經67 歲,雖然頭髮花白,腰桿卻挺得很直,講起話來充滿精神,邏輯清楚。他總是將「誠、正、勤、儉、忍」的家風、對社會的使命感掛在嘴邊的風格,似乎與奉行「Work hard, Play hard」的30 世代格格不入,但是一提起夢想, 他馬上眼睛一亮。

在廖祿立低調務實、毫不張揚的外表下,流的是滿腔追逐夢想的熱血。

大學念的是電機,但是身為古典樂迷的廖祿立,夢想著有朝一日,冰冷的科技,也可以與浪漫的音樂交織成一曲有血有肉的動人樂章,所以他創立美律,用37 年的時間讓美律成為全球最大的通訊電聲領導品牌之一,持續用音響、麥克風、喇叭等產品,向世界傳遞更多美麗豐富的聲音。

有多少人敢將未來押在一個不知何時才能實現的概念上?但是廖祿立早在30 年前就相信, 未來行動電話將成為通訊主流,所以他提前將自己準備好,現在許多全球手機龍頭,都成為美律的重要客戶。

「夢想,就是你相信未來一定會發生的事。」廖祿立這麼說,人生的意義,就在於扎扎實實地去做好每一件事,努力讓自己相信的事情實現。CEO 教你的10 件事,以下是廖祿立的真情分享:

Q:您大學念電機,畢業後進入大同服務,為什麼放棄別人眼中的金飯碗,選擇自行創業?

A : 我初中時接觸到古典樂,但只是興趣而已,一直到我畢業後進入大同服務,第一個開發的產品是計算機,第二個就是開發音響的迴路,音響做出來就是要播放音樂,我才發現音響能把我的專長和興趣結合在一起。

後來我離開大同,回到台中工作,在大新做電容器時,每個月都會收到一本叫《電容器評論》的日本雜誌,大學時課本對電容器的敘述連一頁都不到,但是業界居然有雜誌每個月都在討論這些,我才恍然大悟,如何才能將東西做好?不是表面上把樣子做出來就好,而是要非常細膩,重視每個小細節,這是我的第1 個建議。

決定創業時,我在想自己可以做什麼,剛好我在雜誌上看到,當時美國剛開放民用頻段的無線對講機,而其中的麥克風有供給缺口,由於我從小熱愛音樂,電聲產品跟音樂關係很密切,就決定投入此一市場。我的第2 個建議,就是做能結合專業和興趣的工作,因為這樣,你才能將一生都投入在裡面。

Q:美律好不容易開發出無線電對講機用麥克風後,一度因市場變化產品滯銷,您如何扭轉劣勢?

A : 那時市場掉下來不是因為萎縮,而是因為美國無線對講機市場太過熱門,後來美國政府準備將頻道擴充至40 個,民眾抱著觀望心態,不願購買現有的無線電對講機,造成市場供需失調,庫存堆積如山,廠商要一邊消化庫存、一邊推出新規格的產品,而且這個過渡期不是短時間,持續了2-3 年, 我不能等,再等就死掉了,所以一定要利用現有的技術,轉換成一個馬上可以做出來,大家又可以接受的產品。

我的第3 個建議,就是你要找到自己的核心能力,只要掌握到核心技術,要轉換就很容易。那時手提式錄音機很受歡迎,每台錄音機會帶2 個小麥克風,這種產品比起無線電對講機麥克風要簡單得多,我很快可以做起來,當時美律最起碼可以先活下去;同時我也沒有放棄本來的產品,持續開發無線電對講機麥克風,等到庫存消化得差不多,訂單就大量湧入,這個產品後來持續出貨到前幾年才收掉。

創業前,我怎麼知道現在市場有無線電對講機麥克風需求?就是要多讀書,尤其是雜誌,因為你可以從中知道最新的trend(趨勢),這是第4 個建議。再以行動電話為例,在市場實際出現這個產品之前,我就知道未來會有行動電話,這個新的產品,一定會打破過去的供需平衡。

1983 年,我看到一本美國《通訊》雜誌,報導一篇很長的文章,當時美國摩托羅拉(Motorola)、奇異(GE)、AT&T、IBM 等4 家公司正在建立一套協定,研究如何將飛航管制的技術縮小化,成為攜帶型電話,當時只是一個concept(概念),但是我相信未來一定會實現。

趨勢有2 種,一種是技術趨勢,一種是市場趨勢,你要懂得結合這2 種趨勢,從中找到跟自己的connection,這是第5 個建議,行動電話的趨勢與美律有什麼關係?摩托羅拉及奇異是當時無線電對講機的2大廠商,美律又是做無線電對講機麥克風的產品,關係就串起來了。

Q:您如何知道趨勢何時會實現?萬一沒有實現怎麼辦?

A : 你問我這個趨勢多快會發生?我也不知道會多快,但我相信這一定會發生。人要有夢想,只要你覺得那個夢想是好的、是對的,就要去追求,想辦法讓它成真,這是我的第6 個建議。

當時我們尚未與摩托羅拉、奇異合作,所以我們慢慢想辦法跟這些廠商保持良好關係,提早布局,未來時機成熟,就有機會掌握手機市場,後來奇異與易立信(Ericsson)合資成立行動通訊公司,一開始推出的手機,就是用美律的受話器。我的第7 個建議,就是面對未來,你要提早讓自己準備好,才能在機會來時馬上抓住。

當然,我也失敗過,有些我相信的事情並沒有真的發生。我曾經很看好壓電式受話器,覺得這麼薄薄一片的產品,可以節省很多空間和材料,我相信它可能是一種技術革命,所以就投入這方面的研發。

後來和易立信合作,我想將這個產品放在行動電話裡使用,結果他們一看就說不行,因為這個產品一定要緊壓著耳朵才能維持音量,但是一般人使用時,不習慣將手機緊貼耳朵,由於不符合消費者的使用習慣,後來就將這個生產線收起來。

雖然失敗了,但是我一直跟研發人員說一個觀念,有關聲音的東西,美律絕對不能缺席,你最起碼要去做,不要連摸都不摸就說放棄,這是第8 個建議。

Q:企業成長茁壯,需要持續創新,您認為創新最重要的條件是什麼?

A : 台灣大部分的中小企業,都是從國外學到技術,會做、可以賣就好,早期台灣有4、500 家電聲廠商,為什麼現在只剩下美律能夠與Nokia 等國際大廠合作?關鍵就在於我們很重視基礎的研究。

把現有的產品改善,例如做小一點、聲音好一點,這叫improvement(改進),但是改進不能做很大幅度更新,永遠不會是創新(innovation)。想要創新,基礎理論是最要緊的東西,唯有從基礎知識出發,才能不斷創新,這是第9 個建議。

電聲產業看似產值不大,卻是所有電子產品最重要的人機介面,人必須要透過喇叭與麥克風才能與機器

溝通,這牽涉到非常複雜微細的基礎知識。

電聲產業需要能夠懂機械、聲學、電子與材料的人才。以聲學為例,這只是台灣物理課本裡的一小部分,但在國外卻投入大量的資源,研究人體的耳朵如何去聽聲音?如何辨別方位?耳朵絨毛的結構對於接收聲音有什麼影?唯有充分了解這些基礎,才能結合其他軟體科技,不斷開發出更逼近原音、更先進的產品。

Q:可否請您給年輕世代一些建議?

A : 我常說,到美律來有4 個income(收入),除了獲得薪水和專業知識之外,還有2 種無形的收入,就是學會appreciate(欣賞、感恩)與社會責任。

其實生活有很多面向,不是只有工作、賺錢,我雖然很忙,但是去年在各大學和扶輪社的演講卻高達18 場,為什麼要這樣做?就是因為我對社會有責任感,想要去啟發影響更多人。

1 個月前,我們這裡杜鵑花開得非常漂亮,但是大家常是早上趕著打卡,下班時天色又很暗,根本沒注意到,我就請總務發mail 提醒大家。學習如何去欣賞生命中無形但美好的東西,這是第10 個建議。

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