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堅持「科技供應者」角色

文 / 馬萱人    
1997-03-05
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堅持「科技供應者」角色
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問:你在一九九二年加入甲骨文時,正是公司最危險的時候,你如何拯救當時瀕臨破產的營運狀況?

答:在八0年代,甲骨文曾藉單一產品--資料庫管理系統,每年增加約一倍的營業額。但是,如果一個龐大的公司長期依靠單一產品,卻未建立應有的營運流程,情況將會失控。一九九0年,甲骨文就面臨上述挑戰:沒有經營團隊、只知追求成長。當它開始虧損時,也就是該改變的時候了。

我從一九九二年起所做的事,就是改變甲骨文的銷售方式。我們開始強調客戶服務、財務控制、技術支援等以前不大重視的部分,尤其是顧問服務及應用系統業務,更是重點。四年多來,甲骨文的營業額因此增加了四倍之多。

問:提到顧問服務,甲骨文共有八千多家策略聯盟的顧問公司,他們扮演何種角色?

答:客戶購買應用軟體之後,更需要人幫忙提出解決方案。電腦公司和熟悉資訊產品的顧問公司合作,就能有效幫助客戶安裝軟體;這在歐美國家是很常見的服務,相當於亞洲地區的系統整合公司所提供的服務。甲骨文即將推出的「網路電腦」(Net Work Computer),聯盟的顧問公司也將是助力--顧客永遠需要幫忙;他們無法買了電腦就走,而需要專業顧問的協助。這正是甲骨文的市場利基。

升級後的電話

問:網路電腦一旦成功,將帶來哪些影響?

答:基本上,企業裡的最終使用者無法決定該買哪一種電腦,經營決策者才是決定購買何種電腦的人。由於未來的資訊環境更為複雜,因此,基於成本考量,一些簡單而直接的電腦作業,像是顧客服務、訂單選填等等,將由網路電腦取代個人電腦來做。

至於一般消費者,就得重新思考買個人電腦要做什麼。現在的個人電腦,是為了滿足所有的資訊管理需求而設計的。如果一個人每天只花五分鐘看電子郵件,他得使用個人電腦;如果他每天得花八小時處理資訊,他還是得使用個人電腦。既然如此,如果一份工作是非常獨特的,或是只需要使用一種軟體,應該不需要花好幾萬元去買個人電腦,只要買成本低的網路電腦就夠了。

問:無論如何,在個人電腦仍不普及的地區,很多人連碰都不敢碰電腦;需要連線到ISP(internet service provider)才能使用的網路電腦,又將如何分食競爭已經相當激烈的個人電腦市場?

答:很簡單,因為使用網路電腦將比使用個人電腦更簡單。消費者不必安裝軟體、管理檔案;他只要連線到網路上,一切早就準備好在那裡了。如果有新的軟體出現,也會由ISP自動在網路上提供,最終使用者不必做「下載」(download)的動作。也就是說,消費者只要一按開關,加上滑鼠及鍵盤,就能使用電腦。

簡單地形容,網路電腦是「升級後的電話」,而不是「降級後的電腦」。正因為現在有很多人不會使用過於複雜、又壟斷市場的個人電腦,所以才會有網路電腦的出現。

問:甲骨文急欲建立網路電腦的標準,難道不會造成另一種壟斷?

答:不會。甲骨文只是開發供網路電腦運算用的軟體。任何人也都可以建立網路電腦架構,這並不難。

說到壟斷,毫無疑問的是:微軟公司才在真正地壟斷市場。企業裡的每一台個人電腦都裝了「視窗」系統;附屬的廠商準備一切微軟要的東西--他們別無選擇,微軟逼迫個人電腦使用者付出使用的代價。他們怎麼辦到的,我不知道,但這就是壟斷。

網路電腦不同於個人電腦的就是:前者拿走硬碟、拿走作業系統、並拿走微軟的「利潤」。

讓彼此更強壯

問:在「內容」決定一切的時代,微軟還和NBC合作,嘗試成為「資訊供應者」;甲骨文是否也想在這方面和宿敵微軟競爭?

答:不。你無法和每一個人競爭。電腦公司如何和美國的主要電視網競爭?甲骨文寧願和微軟合作對象以外的媒體策略聯盟,例如FOX、ABC等等,讓彼此更強壯。況且,如果你相信微軟和一家電視公司簽約,就能成為資訊供應者,這將是一場可怕的災難。甲骨文仍將堅持「科技供應者」的角色。

以資料庫管理系統起家的甲骨文公司,一直有個夢想:利用高科技,「重建」西元前四七年毀於一旦的「亞歷山卓」(Alexendria)圖書館(編按:號稱儲存了當時全世界的資料);將全人類的資料再度共同儲存於網路上。

問:不過,這個「虛擬圖書館」將大部分以英文書寫?

答:英文是可能成為網際網路的共通語言。雖然世界上有更多人說中文,英文仍然是現在最通行的商用語文。也許,將來會有自動翻譯的軟體吧!這的確是一項艱鉅的工作,不過,以網路文化多元的特性,我相信未來會有相當多網址是雙語的。

問:最後,依你觀察亞洲各國資訊科技基礎建設的經驗,你認為哪一個城市最有潛力成為亞太營運中心?

答:這實在很難說……香港當然有深厚的經濟基礎,但是網際網路的成長仍不夠快。至於新加坡,目前為止已經是最佳的地區性營運中樞,也因此有可能進一步成為亞太地區的營運中心。

但是,要密切注意吉隆坡--馬來西亞總理馬哈地對吉隆坡地區的「多媒體超級走廊」(Multi-Media Super Corridor)非常認真,我已經和他見過兩次面,也是他的諮詢委員之一。他們對發展資訊產業有相當長遠的計畫,而且政府扮演相當重要的角色--至少目前為止,我還沒見過台灣、新加坡、北京或上海也這麼公開地尋求合作:投資馬來西亞可以免稅優惠、沒有外資限制,條件相當誘人。也許甲骨文會將電訊傳播的業務放在馬來西亞,有些亞太城市將來要辛苦追趕了。

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