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另一隻設計的手–電腦

文 / 林文玲    
1996-09-15
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另一隻設計的手–電腦
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方瑞祥看著電腦螢幕,要為康柏電腦(Compaq)設計一張廣告稿。他熟練地用滑鼠在螢幕上設定字形、顏色、背景與光線,才幾秒鐘,一個「穩」字已經端正雕刻在綠色岩石上面,陰影恰如其分地傍著字體。他從康柏所提供的光碟片上「抓」下商標嵌進石面,棗紅色的「Compaq」字體,和該公司識別體系的標準沒有一點誤差。

「你知道如果用傳統的設計方式有多麻煩嗎?」方瑞祥從書架頂端翻出塵封已久的設計教科書印證,按照「古法」得做七、八張層次深淺不同的稿子,疊在一起才能做出立體效果。

「只要你想做的效果,都可以在電腦上做出來,」方瑞祥笑著形容:「真是太精彩了!」

在方瑞祥設計「穩」字的同時,電腦一面還在「跑」另一個作品,那是蓮花(Lotus)公司參加電腦展的會場布置立體透視圖,透過電腦作曲、配音與剪接,直接就將畫面轉錄成錄影帶,以「虛擬實境(Virtual reality)」的方式,先帶著客戶「逛一圈」。原本只接平面設計案的方瑞祥,自然而然地將格局擴大到建築設計與影音媒體領域。

「遠就是電腦的威力,傳統媒體的疆界,不管平面、立體或有聲、無聲,都被它打破了。」方瑞祥談起電腦總是興味盎然。

方瑞祥從事美術設計工作已有十年,但開始運用電腦不過是兩年前的事。然而,他所經營的生活實驗公司,已經從年營收一百五十萬元,大幅成長至一千多萬元。在二十幾坪的工作室裡,電腦比人多一倍,除了一位財務人員之外,方瑞祥「號令」四個電腦夥計,包攬了所有的設計工作。

事實上,早在八年前方瑞祥就「盯」上電腦這個工具,但當時的電腦功能不若今日,掃瞄一張圖得超過一個鐘頭,比手畫還慢。但他相信,以電腦升級的速度,有朝一日一定能夠取代手工。

兩年前,蘋果電腦推出「威力麥金塔(Power Mac)」,許多同行都覺得過於昂貴,而手頭拮据的方瑞祥卻毫不遲疑地向銀行貸款,採購一整套價值五十萬元的裝備。雖然許多同行都還停留在只用電腦設計的半自動化,但他一入門就採用全程電腦化,從輸入影像、設計完稿到輸出網片,因為,「買電腦就是用來精簡流程,半手工、半自動反而造成投資的浪費。」他解釋。

更有效率的創造力

若從電腦市場的發展來看,方瑞祥也許應該在「手工業」時代多待些時日。因為兩年來,威力麥金塔的價格跌至原來的三分之一,加上蘋果電腦開始開放其他廠商生產相容電腦,以力捷電腦所生產的相同機種而言,就只有蘋果的六成,功能與擴充性還更有勝之,記憶體和印表機價格也只有原來的五分之一。但就投資報酬而言,方瑞祥設備升級得正是時候。

不久之前,方瑞祥幫一家設計公司向客戶提案,這家公司並不乏資深的藝術指導,只因設計高手不懂電腦,只好請他上場代打。「現在,做我們這行的人不會電腦,就好像武功深厚的老師父缺一把劍,地位竟與後生小輩無異,整個價值都瓦解了。」方瑞祥感慨地形容:「我們都被電腦強姦了。」

預見電腦浪潮勢頭洶湧,方瑞祥下了許多工夫學電腦。這兩年,他除了上過購買硬體所附贈的基本課程之外,其他完全靠自己進修。他訂購許多國外的期刊和電腦美術設計的光碟片,自稱「英文很爛」的他,靠三個動作「參」得一身本領--猜、試、問,也不吝惜添購新的硬體設備。例如一部二十幾萬元的高解析度數位相機,才剛上市,他就從國外採購回來。常義務教朋友電腦的他總說:「要先有設備,才可能學得會。」

在使用電腦之前,方瑞祥向客戶提案,必須先用手工畫出初稿,提案通過後得再重頭畫稿;現在,即使客戶要求修改也不用重新做稿,只要在電腦上略做調整就可以付印。更重要的是,運用電腦之後,花在「工」上面的時間減少,可以有更多時間從幫客戶賺錢的角度去構想設計。

如今,方瑞祥提案從未失手。因為,「客戶看到的是忠實呈現的結果,不必再從初稿去猜測和想像結果,信心也就提高了。」他說。

但這並非意味有電腦就不再需要學習基本工夫,「畢竟電腦是工具,它無法取代創造力,」方瑞祥認為:「但是它卻可以讓創意表達得更精確、更有效率。」

換言之,當電腦「入侵」設計業,「美工」將成為歷史名詞,全方位藝術設計紀元正式開展。

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