改變的第一步:中年探索

文 / 一流人      2018-03-28
改變的第一步:中年探索


在尋求更有意義的人生這條路上,雅莉安娜並不孤單。有數百萬人會在生命中的某個時間點,通常是在四十到六十歲之間,開始意識到生命的大限,開始懷疑生命的意義,開始問自己:事業的成就是否帶來了幸福?這種心情甚至有個專屬名詞:「中年危機」。

當代神話學大師暨作家喬瑟夫坎伯(Joseph Campbell)曾經如此巧妙形容中年危機:「當你爬到梯子頂端,卻發現根本爬錯了牆。」

在這個時間點,許多人重新評估自己的成就是否符合夢想。我們經歷一段反思與再評估的過程,清算人生走到了哪裡、要繼續往哪裡走、我們成了什麼樣的人以及想要成為什麼樣的人。夢想是否已經實現?如果沒有,應該做些什麼才能實現?如果夢想已經實現,結果是否帶來了我們期望的快樂滿足?如果答案是肯定的,那麼下一步是什麼?如果答案是否定的,該怎麼做才能獲得快樂滿足?人生的目的是什麼?我們是為了什麼而活在世上?

這些問題的答案是改變的第一步,推動我們在事業、工作與生活的平衡,並且在婚姻、人際關係、經濟和健康等方面做出重大轉變。

這也是一段轉型期,或許是人生最重要的過渡期之一—孩子離開家或搬回來、自己開始承擔照顧雙親的責任、成為祖父母、轉換工作跑道、外表和身體健康起變化,而且,這或許是成年以後我們第一次發現自己有時間去追尋一輩子的夢想。

這段時期可能充滿刺激與挑戰,有些人可能會寧願時光倒流,回到記憶中無憂無慮的歡樂年華,不像現在必須正面迎向充滿未知的生活,而且可能是計畫之外的生活。

讓我們做個約定,好嗎?不要再把這段時間想成「中年危機」,這其實是旅程的開端—追尋幸福快樂的中年探索之旅。觀點不同,結果也不同;如果逃避面對未來,就無法獲得這段時間能夠帶給我們的甜美果實。如果四、五十年來我們一直在「不用腦變老」,就很容易陷入「老化等於退化」的心態,也難怪會把這段時期稱為「中年危機」了。只要開始用心生活、用心變老,就會把這個過程視為成長,發現持續進展的新契機。

我的妹妹黛安就是最好的例子。我不知道她是不是把這稱為中年危機,但是在孩子長大成人後,她經歷了類似的感受。我所認識的人當中,沒有任何一個人比得上她渴望當媽媽的心—現在則是想要當祖母。而她也確實把母親的角色扮演得極好,就我記憶所及,四十八年來黛安全部的生活都奉獻給丈夫和兩個孩子。但是等到孩子長大,完成學業自組家庭,丈夫則是持續工作和頻繁出差,這個時候,黛安發現自己需要其他東西來填補空缺。

出乎意料的是,黛安很快找到了新的熱情所在—牙買加的蒙特哥灣郊區。她認領了位於聖詹姆斯區的錫安山小學,這所偏遠的農村學校地處牙買加北岸的山坡上,山腳下沿著海岸林立著一座座大規模的豪華度假村。

錫安山似乎遠在另一個世界—或者該說是第三世界。錫安山這個名詞常被用來指稱上帝的國度,但這個四百人左右的貧困農村絕非什麼天堂樂土。黛安認領錫安山小學的時候,全校從幼稚園到六年級共有四十二名學生。

黛安抵達這個只有一間教室的學校時,任何人都能一眼看出校舍和學生兩方面都慘不忍睹。校舍年久失修,而從幼稚園到六年級全體學生的識字率只有慘澹的百分之四十。於是黛安捲起袖子開始工作,到現在我們全部人,包括她的親友同事全都一起加入,努力使這所學校的孩子得以改善生活。我和黛安都是婦聯會(The Links)的成員,婦聯會是美國最大的女性志工服務組織,在各地社群中極力提升非裔族群的生活,全美各地有多個分會提供程度不等的物資和金錢援助錫安山小學,在物資方面包括衣物和鞋子、毛巾等日用品、急救用品、學用品和圖書館藏書。此外還有一些個人贊助,像是支付廚師的薪水、購買冰箱及冰庫、翻修廁所、在空間不大的校舍內建造牆壁隔間。

在黛安的領導指揮下,現在有了學童供餐計畫,還有資金可以贊助校服、課輔、音樂和體育課程及其他許多計畫。多虧志工的付出與支持,校舍經過整修,還聘請了一名廚師為學童烹調營養的餐點,並且收到捐贈的樂器以及聘請音樂老師的經費。我們還發起募書活動,充實原本貧乏過時的圖書館藏書,增添許多適合各年齡層孩子以及成人的新書。現在學校裡有一座社區公共庭園,讓學生學習種植蔬果。醫師和牙醫也奉獻醫療服務和用品。

但是最振奮人心的進展來自教室內,全校識字率從百分之四十躍升至二○一二年的百分之六十二,然後在二○一三到一五年維持百分之百的好成績。這是一項了不起的成就,蒙特哥灣區沒有幾所學校能達到這個目標。

這些孩子的生活有了顯著的改變,我妹妹從中獲得的滿足與成就感更是無法言喻。她發現了真正的熱情所在,找到了人生目標,這些孩子和她孫子的成長是她最滿足的事。

本文節錄自:《50+好好:顛覆年齡新主張》一書,喬‧安‧詹金斯(Jo Ann Jenkins)著,葛窈君譯,天下文化出版。

《50+好好:顛覆年齡新主張》作者喬‧安‧詹金斯(Jo Ann Jenkins)訪台論壇

論壇時間:4 /26 (四) 14:30~16:30(14:00 開放入場)

論壇地點:集思交通部會議中心5樓集會堂(台北市中正區杭州南路一段24號)

報名網站:https://goo.gl/U7SLbF

圖片來源:pixabay

關鍵字: 健康醫療閱讀生活

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