alexa
置頂

愛的天秤

文 / 一流人    
2018-01-28
瀏覽數 4,900+
愛的天秤
分享 Line分享分享 複製連結

立玫的兒子在加州大學攻讀博士學位時,和同學賃屋而住,每月房租八百元美金,從全額獎學金中扣除。

彼時,立玫與先生因工作關係長居臺灣,但公婆與夫家親人都在舊金山,為探親方便,他們在靠近兒子學校附近,置一「落腳處」,準備先出租,並用租金貼補部分房貸。

此時,兒子提出要求,念博士學位是長期奮鬥,與其付房租給外人,不如住自己家,房租照付八百元。立玫買的公寓比兒子原來租的又大又好,有兩間臥室,平日只住兒子一個人,對兒子也很划算,如果親情可用愛的天秤來丈量,這算是一種雙贏的局面。

原本母子間的口頭約定是九月分起租,但兒子五月就提前搬了進來,且把立玫夫婦原本布置好的沙發桌椅全部大搬風,完全換了樣,兒子說房客才是長住的人,應以他的舒適為優先考量。立玫接受這還算合理的要求。

九月以後,立玫終於看到房租進了銀行帳戶,內心甚是歡喜,但她只開心了半年,就沒有下文了。她在每週一次和兒子的越洋熱線中迂迴問起,答案是兒子獎學金扣除房租所剩無多,平日只能靠速食果腹,不夠健康。兒子反問:「媽,你捨得讓兒子吃垃圾食物嗎?」立玫當然捨不得,從此她房貸照付,但沒了房租貼補。

在愛的天秤上,父母似乎注定要做輸家,立玫默認了。

身為房東,收不到房租不打緊,傷腦筋的是立玫夫婦每年造訪舊金山,推門踏入「落腳處」,發現桌上、地上,到處都散布兒子的衣褲、襪子、文件、CD,還有為環保要回收的舊報紙、空瓶子,他們簡直找不到一個「落腳處」。

幾經溝通,兒子才把「亂象」縮回他自己的房間,把公領域還給父母。這次交鋒,立玫夫婦算扳回一局。

日子在不知不覺中轉換,而在暗中轉換的又豈只是歲月與時序?

十五年後,立玫夫婦雙雙離開職場,逐漸步入初老,反觀當年靠獎學金過日子的兒子,事業直線上升,近年更轉戰美國3C企業,在公司做大數據分析主管,一個人的收入比當年立玫夫婦全盛時期薪水的總合還高許多。靠退休金過日子的立玫夫婦在欣喜驕傲之餘,差點忘了這未結婚、除了養自己,沒有任何負擔的大主管兒子,還在他們的落腳處享受學生時代房租全免的大優惠呢。

父母為兒女付出一切是天經地義,但要從兒女手中討些回饋,就要看平日的教養與IQ、EQ的運用了。

一向是家中「領導」的立玫丈夫,此時自認口條與脾氣都不夠好,選擇「讓賢」,把燙手山芋丟給立玫處理。所幸,立玫脾性穩定,雖然和兒子隔著太平洋,但一直藉電郵、Facetime 聊天互動,她不說教,只付出鼓勵與支援,和兒子像是朋友,關係良好。到了關鍵時刻,她訴之理性與感性,在Skype 上把練習好幾遍的需求內容,婉轉向兒子提出。

感謝她聰明的兒子一點就亮,為讓父母安心,先付清未來兩年的房租,還很懂事地補一句:「謝謝爸媽讓我免費住了那麼多年。」

立玫要求的房租比十五年前加多了,但還是比外面便宜四分之一,這又回復當年雙贏的局面。

人生如擺盪,也如坐蹺蹺板,超過某個定點,角色將易位,高低會互換。父母照顧兒女之心雖然從來不變,但人到老年,財力、健康均處於劣勢,生活費用偏又高漲。此時做父母的不必逞強,也不必害臊,就學立玫大大方方地向兒女示弱,說出現實中的需求。相信我們用心調教出來的兒女,自會衡量情勢,拿捏分寸,秀出他們對父母的感恩之心,在愛的天秤上量力加碼。

愛的天秤

本文節錄自:《忘了我是誰》一書,蔡怡著,李誌德繪,時報文化出版。

分享 Line分享分享 複製連結
留學親子閱讀生活健康醫療
您也可能喜歡這些文章
您也可能喜歡這些文章