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政府愈來愈窮,何忍推延改革?

【名人專欄】
文 / 葉銀華    
2014-12-31
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政府愈來愈窮,何忍推延改革?
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台灣政府的財政有如得到慢性病般!不僅政府連續多年收入低於支出(預算赤字)、舉債瀕臨上限,而且未來政府直接與隱藏負債愈來愈多。換句話説,政府愈來愈窮,必須收回過去減稅措施或少部分加稅,尋求彌補預算赤字的空間。

好不容易今年5月立法院通過補破網的財政健全方案,最近又有立委提案要對於股利之個人股東可扣抵稅額減半的措施,訂定類似延後執行的緩衝方案,可能摧毀政府預計要從此措施增加505億稅收的美夢。雖然提案立委有其反映民意的義務,而且亦有提案的立論基礎,但是從維持財政健全與立法尊嚴的國家立場,則有很大的商榷空間。

我國今年度政府收入為1.73兆、支出為1.94兆,預算赤字約為2100億元;而去年預算赤字為1744億、前年赤字為2141億。再者,去年底中央政府按公債法計算之債務餘額約為5.2兆,加計其它債務、地方政府債務,外顯負債約為7兆。但是若加計各級政府潛藏負債17.2兆,則去年底政府債務總額合計達24.2兆,而2012年底為23.4兆,可見政府債務負擔在持續增加中。

1998年施行「兩稅合一」時,為促進投資與消除股利重複課稅,採取完全設算扣抵制(100%扣抵),股利內含已納公司之營利事業所得稅,可由股東完全扣抵個人綜所稅(亦即營利事業所得稅、個人綜所稅之兩稅合一)。但經過十餘年,國庫因這項措施釋出近「兆元」減稅利益,帶動投資成效卻相當不顯著。這十餘年來,台灣接單、海外生產比率快速增加,2013年台灣之外銷訂單的海外生產比例高達51%,今年將會更高,因此廠商在台灣的投資並沒有增加;再者,近六年台灣投資金額有四年是負成長,在經過換算台灣整體實質投資在減少。

近年來我國政府財政狀況不佳,舉債金額已接近法定上限,剩餘舉債額度只夠再用一年。因此,今年政府將股利扣抵股東個人稅比率降為50%,是為了籌措財源,補政府預算赤字的破網。況且,嚴格來講,此項方案「只是減少減稅額度,並非加稅」;同時,各國實施兩稅合一,已經甚少實施股利100%扣抵股東個人稅額,因此縮減扣抵額是符合國際潮流。再者,政府在五年前,以振興投資與經濟為由,將營利事業所得稅從25%下降至17%,亦對企業有減稅的優惠。

提案立委認為股利扣抵股東個人稅比率降為50%,對於過去十餘年來公司保留盈餘而言是不公平的,因為公司不僅有為這些保留盈餘繳10%稅,而且明年之後若再發放給股東則扣抵額只剩一半。上述論點從個體觀點或可存在,但若從整體國家財政之宏論,則變成微不足道。況且,兩稅合一的減稅無法帶動投資成長,而且過去十餘年來,公司和股東從投資稅額抵減、營所稅下降、兩稅合一拿到的減稅利益可説非常之多,又何忍來推延國家財政補破網的成效呢!若此不公平論成立,那麼金融業恢復課徵營業稅5%也是賦予其太大的負擔,因為金融業不像其它產業有進項可扣抵稅額。若金融業也尋求翻盤成功,則今年通過財政補破網政策,則將付諸一炬。

再者,我們要強調的是立法尊嚴。本次財政健全方案之所得稅修法明年才要實施,但現在又有立委提案要修正。近來,立法院經常上演立法、且在法未實施之前,又要修法翻盤,實令人覺得有維護立法尊嚴之必要。

最後,若政府財政未改善或未全盤提出財政改革之前,請大家支持財政補破網措施,並且不要再提為個別或部分產業減稅措施,因為過去的經驗這些措施並未嘉惠至全民之薪資水平。

(本文作者為國立交通大學財務金融研究所教授)

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