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這一代的兒童,可能活得比父母還短?

肥胖問題導致兒童身體老化
文 / 林芳宇    
2014-04-03
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這一代的兒童,可能活得比父母還短?
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這一代的兒童,可能活得比父母還短?美國人的惡夢要成真了!《時代》雜誌報導,自1980年至今,美國2-19歲肥胖問題呈三倍翻轉,如今過重或肥胖者占32%,其中17%達到肥胖標準。肥胖增高兒童罹患心臟病、糖尿病、中風和動脈硬化的風險,他們比同儕多兩倍的機率得到癌症,存活率也比同年齡者低。

這些兒童不只開始染上成人疾病,他們的身體也跟著「老化」。10歲身體就被迫進入青春期,性器官開始發育,肥胖兒童的染色體和組織都可看到老化的痕跡,和父母甚至祖父母的組織破壞程度雷同,如果把關鍵細胞放在顯微鏡下觀察,可發現細胞氧化以及破壞的速度,和生活糜爛的成人差不多。

在美國,數百萬的中學生開始服用40歲以上成人的藥物,且可能需要服用一輩子。這些藥物雖然經過兒童服用測試,但仍會帶來副作用包括胃痛、肌肉無力和疲勞。

肥胖兒童最常面臨的是脂肪囤積於肝臟問題,從80、90年代至今,兒童肝臟疾病多出兩倍,從7%升至11%,肥胖兒童的肝臟看起來和飲酒過量者的相同。脂肪囤積過多,也可能影響胰臟運作,導致糖尿病等;而過多膽固醇囤積,有礙血液流動提高心血管疾病風險。

柯克蘭博士(James Kirkland)表示:「愈來愈多結果導向肥胖是老化息息相關,」他進一步指出,當脂肪細胞受細菌或病毒攻擊時,會釋放防禦性的化學物質及酵素,除了消滅外來病毒,也會傷到周圍的細胞,如果這種「兩敗俱傷」的保衛戰頻繁發生,就會造成發炎及全身性細胞損壞,即老化的症狀。

美國有愈來愈多小兒科醫師,開始接觸成人疾病如脂肪肝、高血壓等。學校也從預防做起,測量學生的BMI並通知父母,在德州的某些學校,學校護士還會幫忙檢查學生是否有糖尿病徵兆。美國小兒科學會(AAP)則在美國努力提倡健康的飲食和運動,畢竟,比起藥物治療,這些才是最好的預防與良藥。

(圖片來源:flickr-Gaulsstin)

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