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要活得夠久才看得到!蓋了83年的美國大教堂

阿甘的美國大冒險
文 / 阿甘    
2014-03-11
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要活得夠久才看得到!蓋了83年的美國大教堂
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歐洲各處常常可以看到古老又宏偉的大教堂,讓訪客驚艷不已,歷史沒有人家悠久的美國也有一些頗有看頭的大教堂,雖然無法跟歐洲大教堂比老,但是比「大」綽綽有餘。今天要來看的這棟大教堂位於美國首府華盛頓特區 Washington DC, 一般人稱它為「國家大教堂」 National Cathedral。全名是Cathedral Church of Saint Peter and Saint Paul「聖彼得與聖保羅大教堂」。

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它有多大?  佔地7000平方公尺的國家大教堂是美國第二大哥德式教堂,世界第六大。

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猜猜看這座教堂花了多久的時間蓋好?答案是83年!從1907年動工,直到1990年才大功告成,得活得夠久才能夠看到它完工的模樣。不過教會早在1912 年就開始在未完成的教堂中作禮拜。

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國家大教堂是華盛頓特區必訪景點之一, 裡面遊客不少, 但是非常安靜,氣氛莊嚴肅穆。掛在兩邊的旗子是美國各州州旗。

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雖然名為國家大教堂,它並不屬於國家,政教分離的美國也沒有國教,但是許多國家級重要儀式在此舉行,例如國葬。艾森豪、雷根、福特等前總統的葬禮在此舉行。還有幾位名人長眠於此,像是美國第28任總統威爾遜(Woodrow Wilson) 和知名殘障鬥士海倫凱勒(Helen Keller)。

國家大教堂當初的興建費用並非來自政府,而是由基金會募款,總共花費了6千5百萬美金。

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基督教有很多教派,國家大教堂屬於聖公會 (Episcopal Church)。聖公會是一個教義開明進步的教派,同性伴侶可以在此舉行婚禮。

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阿甘曾經在棕樹主日(Palm Sunday) 到這裡作禮拜,每個參加的人都拿到一片棕梠葉。棕樹主日是復活節前一個星期日,耶穌進耶路撒冷時群眾手持棕梠葉夾道歡迎。

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上圖則是國家大教堂唱詩班舉行的聖誕演唱會,專業演唱有世界級的水準,完全值回票價。

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國家大教堂的塔頂也開放免費參觀,搭電梯上來就行了。

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從觀景台居高臨下,可以從不同角度觀賞這棟壯觀宏偉的建築物,周圍景色盡收眼底。

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華盛頓國家大教堂從設計到建造都精雕細琢極度講究,怪不得在2007年被美國建築師協會選為最喜愛美國建築第三名。你要是有機會到華盛頓特區一遊,千萬不要錯過。來這裡走一走,可以暫時幻想身處古老歐洲。

作者簡介:

阿 甘旅居美東, 曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有「 阿甘老師的美國大冒險」(天下雜誌)與「 優秀教師的職場修練手記」(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止, 阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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