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交換家人照顧 互相打氣不孤單

星、港也來取經〉瑞智互助家庭
文 / 黃漢華    
2016-03-17
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交換家人照顧 互相打氣不孤單
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原來這裡是前總統陳水扁的住所,現在免費借給台灣失智症協會,作為失智病人的日間照護場所。

來到這裡的長者,都患有失智症,但如果不說,從那一張張快樂滿足的臉龐,很難知道他們會忘了回家的路、不會加減乘除,甚至不知道要上廁所!

這裡的布置有如一般住家,客廳有沙發、櫃子,房間裡有書桌,失智者可以寫書法、畫畫、做勞作,廚房有各種鍋碗瓢盆,還能做蛋糕、饅頭,花園則種了香氣撲鼻的玉蘭、桂花,希望用熟悉的味道刺激病人感官,喚起記憶,延緩腦部退化。

「失智者在熟悉的環境,情緒才會穩定,」台灣失智症協會祕書長湯麗玉說,已有醫學證明,失智者若能持續接觸人群,共同旅遊、從事康樂活動,延緩失智的效果比吃藥物還要好。

交換經驗,建立親密情感

2011年,失智症協會在這裡成立「瑞智互助家庭」,讓家屬帶著失智者,大家互相扶持、交換照顧經驗,甚至互吐苦水,建立了比家人還親密的情感。

「我來到這裡,真正得到喘息!」一位70多歲的太太泛著淚光說。10多年來,她獨自照顧失智的先生,心力交瘁。她回憶,當先生發現記憶力減退後,一開始就慌亂不已、又罹患躁鬱症,只要家人一句話不對,就亂摔東西。之後失去認知能力,為了洗臉、上廁所,先生甚至一天花10多個小時不斷進進出出洗手間,一天可以用掉五包衛生紙!

為了照顧先生,這位太太生活完全亂了方寸,不敢離開他半步,壓力讓她無法喘氣,直到來到互助家庭,看到幾十位同病相憐的家屬,彼此打氣,才發現自己並不孤單,逐漸恢復了笑容。

後來先生雖然還是不清楚自己在哪裡,但總是滿臉笑容地唱卡拉OK,和失智病人打牌,縱使大家不按牌理出牌,每個人也都樂在其中。太太終於能安心留先生在瑞智家庭,跟著其他家屬去購物,享受難得的喘息空間。

《遠見》採訪當天,只見太太正和10多位家屬,一起煮紅豆湯、大腸麵線,與失智病人聊天、吃午飯。

另一位家屬張梅君也說,媽媽約90歲,中度失智,但外向活潑,喜愛聊天,來到瑞智後,總是滔滔不絕和別的病人聊天,即使雞同鴨講,卻都很開心。

互助家庭的另一個好處是「我們交換家人照顧,」張梅君說。她媽媽曾經走失,每天重覆問她:「為什麼這樣」「為什麼那樣」,10多年來,她早已失去耐性。但來到這裡,媽媽交給其他家屬,她則照顧別的患者,竟然感覺擔子變輕了。

康樂活動有助活化大腦

像這樣的家屬,在互助家庭裡共有40多個。湯麗玉說,當初會成立互助家庭,就是希望家屬互相照顧,勝過單打獨鬥。

由於社區是照顧失智者的理想場所,為了建立友善社區,湯麗玉還發起「瑞智友善商店」,希望社區內的商店先認識社區失智者的樣貌,一旦發現走失者,就通報家屬,目前已有寶島眼鏡330家分店、水電行、美容院、診所等參加。

這樣的社區照顧模式不僅在台灣是創新,也是全球少見。湯麗玉解釋,其靈感來自2004年設立的「瑞智學堂」,讓失智長者一起唱歌、玩拼圖、做體操,活化感官,白天用盡精力,晚上回家就能好眠,作息不再日夜顛倒,家人也得以休息。

家屬發現,康樂活動可以幫助大腦活化,輕度失智者甚至能維持五年不會退化,於是他們要求一週一次的課程可以增加,學堂因而延長上課時間,長者有更多時間唱卡拉OK,甚至教兒童學圍棋!

目前失智症協會使用陳水扁以前住所,讓長者活動時間能增加為一週五天,早上來、傍晚回,成為另一種日照中心。

「一天只收30元維護費,」張梅君說,相較動輒收費上萬元的日照中心、或4到6萬元的住宿型養護中心,這裡相當便宜。

這種嶄新模式也已引起國外注意,湯麗玉說,已吸引300多名香港、新加坡人參觀,新加坡甚至已複製,設立兩個家庭,香港也將跟進,成為台灣第一個輸出國外的長照服務!

在台灣照護人力不足的窘境下,家屬串起互助家庭不失為良策,期盼未來社區能有更多這一類的據點,讓銀髮族平順度過老年。

【瑞智互助家庭】

成立:2011年

收受對象:行動自如的輕中度失智病人,先安排評估

目前人數:45個失智者與家屬

收費:每天30元維護費,午餐另計

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