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矽谷軟硬整合教父黃中彥 分析創業眉角
文 / 鄭婷方    
2015-11-20
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2014年冬天,Sentri創辦人董彥良,特別去拜訪住在矽谷的吉他英雄創辦人黃中彥,人稱Charles Huang,「投資人跟我說,有機會一定要跟他聊聊。」

對董彥良來說,走進黃中彥的工作室,最驚訝的是,在以網路、軟體為主的矽谷,竟然還有人的辦公室裡就放著木頭切割機、CNC金屬切削機,看來就像座小型工廠,「可以看出他對做產品的熱愛。」那天下午,董彥良見到了吉他英雄另外一位創辦人,他是黃中彥的弟弟黃中凱,他們談了好幾個小時,從通路管理、直到產品包裝。

兩兄弟協力 發明史上最賣座音樂遊戲

黃氏兄弟何許人也,今年40多歲的他們,從小移民美國,是史上最賣座音樂遊戲「吉他英雄」的創辦人,那款虛實整合的電玩遊戲,讓玩家可以拿著特製的電吉他,跟著遊戲中的節奏,彈奏最愛的歌曲,就像自己登台演出一般。

在電玩史上,吉他英雄銷量僅次已有30年的歷史的日本任天堂《超級瑪利》,及一款20年的美商EA的長銷遊戲《勁爆美式足球》。

黃氏兄弟在2006年把公司賣給Activision,黃中彥一直帶領著吉他英雄的遊戲開發團隊攀上顛峰,成為歷史上最快突破10億美元銷售的遊戲,更成為軟硬整合的專家。

AppWorks共同創辦人林之晨形容,在矽谷,「只要有人想做物聯網產品,都得去問Charles。」

另一位做智慧座墊Darma執行長胡峻浩則讚美,「黃中彥是矽谷最早做軟硬整合的教父級人物。」

2012年,黃氏兄弟與朋友再創辦了Blue Goji,希望把各種運動都變成遊戲。黃中彥也參加創辦另一家遊戲控制器公司Green Throttle,2014年被Google併購後,他再加入朋友創立的智慧夜燈公司Leeo擔任營運長,同時他還有另外一家公司Indigo7做品牌管理顧問服務。

人在矽谷的黃中彥接受《遠見》越洋專訪,暢談創業歷程及對物聯網生意的觀察。

翻轉思惟1〉

不管做什麼 用戶體驗最重要

第一,他建議做產品時,「是軟體還是硬體,一點都不重要,把整體用戶體驗做好最重要。」

時間回到1999年,黃中彥跟黃中凱兩兄弟,正在經營線上遊戲租賃服務,但因遊戲片買入價格昂貴,不太賺錢,剛好遇上有客戶詢問有沒有順便賣跳舞遊戲用的「跳舞毯」(dance pad),這才開啟他們的另一個生意想法。

一開始,他們只是採購跳舞毯,搭配遊戲片賣給玩家,但品質都不太好。曾在家族汽車零件貿易生意做事的黃中彥,因擁有供應鏈洽談的經驗,想著乾脆自己生產,就帶著輕便行李,直奔深圳找供應商,這才開始了一個小而美的遊戲周邊配件生意,不靠任何創投資金,就能盈利。

有了製造基礎,到了2004年,他們想著自己做了一款跳舞遊戲,後來發現亞洲正流行的音樂節奏遊戲,或許歐美也有市場,這才促使吉他英雄遊戲在2005年誕生,一推出就大缺貨。

「我們只想著,怎麼讓人玩這款遊戲的時候,能感覺自己就像搖滾巨星,」黃中彥分享,那時候做所有的事情,都沒想到是軟體還是硬體,就想著要讓人們更像在個真正的樂團樂手。

當時,為了把吉他體驗做得更真實,他們率先整合各式感測器,例如,可以感知玩家動作的體感晶片,讓玩家姿勢跟遊戲裡的主角姿勢同步,或讓吉他能隨音樂顫動等小細節。這是後來經營物聯網產品的新創團隊,都想找黃中彥請益的項目。

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產品不必多元 使用愈簡單愈好

說到物聯網,黃中彥強調,「產品要做得夠簡單,現在都還是太複雜了。」

他認為,不管是最紅的智慧溫控器NEST,或是他自己參與營運、可偵測一氧化碳的智慧夜燈Leeo都還不夠簡單,「現在會買智能家居產品的都還是早期採用者,如果連他們都覺得安裝很麻煩,那一定不行。」「做吉他英雄的時候,強調遊戲一定要在5分鐘內裝好,用戶可以享受樂趣,我們是在賣快樂,如果要花45分鐘組裝,那一點都不好玩。」

Darma創辦人胡峻浩提到,一開始他們想做更複雜、多元的產品,也想加入更多的功能在智慧坐墊產品中,所幸黃中彥則提醒,新創公司定位一定要夠明確,資源有限更要集中火力,所以他們特別針對有「背痛」問題的上班族,單點切入,這才成功募資,獲得許多大公司青睞。

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有大企業買單 生意賺更快

接著,黃中彥認為,最好的物聯網生意模式,要整合軟體、硬體及資料分析,而且未必買單的人是終端消費者,如果「政府、大企業能幫忙,能更快起飛。」

身為創新工場投資合伙人的黃中彥,用一家他們投資的公司「Compology」舉例。這家公司發現每天垃圾車總是得到處巡迴,一個個確認垃圾桶是否已經滿載,十分沒效率。因此他們在垃圾桶中設置感測器,讓清潔隊可以遠端監控,這才發現通常只有25%的垃圾桶是滿的,大大節省清潔人力、物力,並能調配出車路線。這樣的廢棄物管理生意,吸引不少城市政府的合作意願。

再例如,智慧夜燈Leeo,背後最大的投資人竟是德國最大能源公司意昂集團。黃中彥解釋,Leeo可以偵測家中溫溼度、氣體,讓消費者有更安全舒適的環境,對能源公司的價值是,「可以知道過去從不知道的家庭實際數據資料,更有助於分析並調控整體能源效率。」

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不能只靠募資 自身也要獲利

面向物聯網時代,黃中彥認為台灣最大的優勢,在於擁有世界級的製造服務經驗,軟體也慢慢跟上,但是行銷、業務能力,非常不足,是最需要加強的部分,「台灣的公司要去說故事,別只顧著做得更便宜。」

跟很多鼓吹著要靠產品免費,去創造更大流量、更多用戶的人想法不太一樣,黃中彥不同意創業公司應該不斷去跟創投募資、膨脹公司估值,「現在的狀況,有點像2000年網路泡沫化前的景象。」

他認為那是矽谷怪象,創業者常兩、三年內燒掉幾千萬美元,然後繼續靠募資生存。但台灣的公司沒機會拿到這麼多資源,他的忠告是「獲利是很重要的,那讓創業者知道如何去經營一門生意。」

2015年11月

影響未來20年關鍵產業

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