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許清水 克服環境限制 產量多一倍

水哥教育農園 玫瑰番茄
文 / 黃漢華    
2015-01-29
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許清水 克服環境限制 產量多一倍
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但很少人知道,雲林縣口湖鄉的許清水,堪稱是引領玉女番茄風潮的農民。

人稱「水哥」的他,打造出「玫瑰番茄」的玉女番茄品牌,看起來皮薄,吃起來多汁,1斤售價達200元,是一般玉女番茄的兩倍,但仍吸引不少消費者為嘗美味,耐心等待兩、三個月,沒有怨言!

許清水是雲林縣第一個種植玉女番茄的農民,不少美食類的綜藝節目、電視新聞都曾報導過他,還讓他因此遇見人生伴侶,建立了完美家庭。

曾不務正業 卻有農業天分

44歲的許清水,30歲前不務正業。他滿嘴檳榔、菸不離手,卻能憑味蕾,種出甜度達13度、比蜜還甜的水果,在雲林縣最貧瘠的鹽化土地打造玉女番茄王國。

其實從小到大,許清水從沒有立志當農夫。年少時,他到台北闖蕩,染上了抽菸、喝酒、賭博,工作有一搭沒一搭,做過送貨員、業務員,甚至在地下公司當過討債員,十分不固定。直到1999年,兄長力勸他回鄉幫爸媽種田。他聽從勸告,打包回鄉。

沒想到,他竟然對農業有天分。回家後,爸爸押地貸款,蓋溫室,讓許清水成為口湖鄉第一個蓋溫室的農民。一開始,他種植小黃瓜、苦瓜,但是,經濟價值不高,才改種小番茄。沒有務農過的他,努力請教資深農友,一步一步學習。

2001年,納莉颱風來襲,全台風雨交加,許清水擔心小番茄收成不保,冒著大雨保護溫室。他一面用抽水機抽積水,又趕忙建築土堤,避免水災,終於保住了小番茄。那一年,原本只能賣50萬元的作物,因為市場缺貨,價格提高,賣到150萬元,讓他務農的信心大增。

然而,口湖鄉因抽取地下水,土壤鹽化嚴重,想要栽種高品質的小番茄,其實並不容易。「失敗率達六、七成,稀鬆平常!」,許清水說出當地惡劣的環境。

經過友人介紹,他認識了中興大學植物病理學系教授蔡東纂,讓他試種新品種的玉女番茄,雖然這個品種不好管理,但皮薄、多汁,價值高,他很願意嘗試。

「他的眼神散發認真的熱情,」蔡東纂觀察,許清水投入農業非常真誠,專心學習。

隧道式種植 產量多一倍

許清水從小看長輩種田,就知道化學農藥會傷害人體,因此決定不灑除草劑,改以人工拔草。

他使用蔡東纂教授發明的「蔡18菌」,強化植物根部,讓土壤健康到可以讓蚯蚓生存。他還使用黃豆粉培養菌種,對付小番茄的根瘤線蟲。最後他種出的番茄,不僅通過吉園圃檢驗,也獲得台灣安全高品質農業推廣協會檢驗無農藥殘留。

2011年許清水看到中部農民以懸吊式種植玉女番茄,便改良為隧道式,讓藤蔓向上生長,交錯攀爬,增加葉片日照機率,改善日照不足引發的病蟲害問題。

來到他的溫室,可看到一顆顆宛如紅寶石的玉女番茄,垂吊在綠色隧道的葉片下,非常美麗,而隧道式生長不僅減少病蟲害,還讓藤蔓成長超過200公分,增加結果機率。因此別人的採收期是三到四個月,他卻能採收半年,產量因此多一倍!

為了讓土壤休息,每當5月份完成採收,果園的藤蔓就要拔起,土地經過曝曬、脫水,灑下有機肥料,休息三、四個月,才開始播種,難怪種出的小番茄鮮甜美味,連前雲林縣長蘇治芬都稱讚不已,認為艷似玫瑰,取名為「玫瑰番茄」。

「玉女番茄還幫我找到姻緣!」許清水笑著說。2007年,電視新聞報導他的故事,住在台南市的江萱庭非常欣賞許清水的談吐,主動打電話給他,兩人靠著電話,聯絡了兩個月,見面之後就約定終生。

如今「玫瑰番茄」已遠近聞名,售價視果實大小,1斤售價分成150元、200元不等,比一般市售的100元多一倍,即便如此,許家的接單電話仍響個不停,一星期可以接到上百張訂單!

回首迷失的過往,許清水格外珍惜現在的幸福。他不僅免費教導農民種植,送水果給小學當營養午餐,每年還自掏腰包,請醫師義診,連蔡東纂都很感動。

誰說農業沒有春天?務農,讓他找到人生的一片天。

本文出自 2015 / 02 月號

百大黃金農夫

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