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生科、生資學群

不只生醫製藥,傳產、高科技、農漁業都有發揮空間
文 / 何佩珊    
2013-09-27
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生科、生資學群
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生物科技帶給人美好的想像,是相當具有吸引力的一門學科。但中央大學生命科學系系主任黃雪莉直言,這門學科確實有比較高的進入門檻和產業門檻。而就他們所能掌握到的畢業生數據看來,在選擇就業的學生中,確實是以擔任研究助理的占比較高。且也不只是中央大學生科所,據了解其他學校生科所也都有類似的情形。

陽明大學生命科學院副院長范明基認為,碩士的學習深度畢竟不如博士,而碩士所做過的研究可能也只有一、兩項,且多只是大計畫中的小型計畫,相對之下,碩士生在職場上的發揮確實可能受限。

引進業界師資 培養跨界人才

成功大學生物科技研究所所長陳宗嶽也點出生技產業的現實,表示目前研發人才確實不是產業最大量需要的。畢竟產業上既存的生技公司多已經具備了一定的產品和技術基礎,研發的目的主要只是希望放大既有成果,未必是創新。且他也表示,一家企業要想生存,勢必就要有銷售才能帶進營收,也自然對行銷的投資會比研發更多。

生科所學生常懷有對研發的夢想與堅持,因而忽略了行銷、業務等其他發展可能性,陳宗嶽點出,如今台灣產業氛圍可能讓學生對生技的想像限縮在生醫製藥,忽略了生技其實在傳產、高科技、農漁業等,也都有很大發揮空間。

「大家都知道醫藥市場很大,但其實全球飼料市場也有1兆美元的規模,」他說。為了讓學生對產業界有更清楚的認識,生技研究所的課程安排與設計其實也逐漸出現一些改變。如黃雪莉表示,他們正計劃將中央大學的工程與生科兩大特色相結合,發展成生醫理工學院(暫名)。

這一方面除了希望增加跨領域交流,同時也預期可以讓學生對未來能有更明確的發展藍圖。另她們也計畫要引進更多業界師資,讓學生更貼近實務應用。但她也表示,雖然未來在課程設計上將融入新的領域,並加入更多業界元素,但生科基礎不會放掉,只是考量到學生負擔,在

修課選擇上會增添彈性。

另范明基表示,企業需要的人不能只是有很強的生科專業知識,也希望能與各部門有流暢的溝通、交流。因此包括管理、法律,如智財權等課程,其實也都是可以幫助學生提早學習融入企業環境的方式,因此陽明大學也設有這樣的教育計畫,透過課程、演講、產業巡禮和實習這四大面向協助縮短產學落差。

考試現場

有企圖、確定學習目標,上榜機會大增

要進入生技所,基本學科如生物化學、有機化學等科目自然有一定的重要性。而在面試部分,范明基表示,重點在於觀察學生的企圖心,因此他們一定會詢問學生在大學的專題研究,或是是否參與國科會大專學生研究計畫等。

他認為專題其實就類似於實習,每個實驗都可以想像成一家小公司。而學生若是在大學時期曾參與這些研究,代表對未來發展具有一定的企圖心,不僅願意嘗試,也有一些實績。當然,在觀察企圖心之餘,面試的同時也可以看出學生是否有清楚的邏輯與表達能力。

此外,生科所涉及的領域本來就相當廣泛,因此學校相當重視學生是否有明確的學習目標。但也因為生科核心知識還在持續擴大,再加上資訊科技與各種技術的發達,讓生技與其他領域的連結應用愈來愈緊密,可能也對學生設定未來目標造成困難。

對此,范明基建議學生應該在大學期間就主動請教預備報考的學校師長,以避免做下錯誤決定,並可即早確立目標,才不會浪費研究所兩年的寶貴時間。而這樣的做法也或許可以讓即將報考的研究所師長加深印象,增添一分上榜的可能性。

另一方面,生科所也很歡迎跨領域學生的加入。陳宗嶽與黃雪莉都認為,這類學生不僅跨領域知識背景加分,通常也具有更強的學習動機,表現多不遜於本科系學生。只是目前有冒險精神,敢於跨領域挑戰的學生仍相當有限,估占比還不到一成。

校園現場

碩一修完課,碩二才能全心做實驗

生命科學不斷有新領域、新知識被發掘,也需要更多儀器、資訊科技進行輔助和整合。因此,生科所未必只有具有生科背景的學生可以選讀,近年來包括化工、資訊等背景學生也相當受到歡迎。也因為不是所有生科所學生都有生科背景,且即便是生科系學生,也未必在大學就已經明確知道自己的發展方向。因此中央大學生科所碩二生周志懋建議,應盡可能將課程都安排在碩一修習完畢。一方面可以藉此在課程中進一步確認自己的興趣與論文方向,另一方面則是可以避免在碩二進行實驗時,受到修課影響進度。

「每個實驗遇到的狀況都不一樣,有些需要持續密集的進行,占去大量時間,因此若是主要課程都能夠在碩一就完成,碩二就可以減少出現時間分配的問題,」周志懋說。而以周志懋本身為例,他主攻結構生物學,進行的是古生菌酵素研究,所以在實驗安排上較有彈性。但他表示,當中因為有部分過程需要在同步輻射中心進行,所以實驗進度的控制仍會受到一定限制。而整體來說,他表示一週內大約有4∼5天都要投入實驗。

他也提到,在大學雖然也會有專題課程,但多是屬於大班制的教學,且為了教學方便,可能會將各種實驗技能做切割,也因此在課程結束後,學生可能還是不具有獨力完成完整實驗的能力。相較之下,研究所則是可以有比較完整的體驗與嘗試,真正能夠學到解決問題的方法。

而研究生在學校除了一般修課與實驗和論文,周志懋表示,學校也會安排他校他系老師,或是工研院等研究人員來所上進行專題演講,讓他們在專注自己領域之餘,也能對其他領域有所涉獵和認識,維持一定的敏銳度。還有一點值得注意的是,實驗題目的選擇,經常會影響修業時間。如相比於微生物,植物和動物的生命週期較長,因此以此為主題的學生可能也要花比較長,可能2年半至3年左右時間才能完成實驗與論文,取得碩士學位。

產業現場

全能營養公司企劃專員 曾淳偉

不局限於研發,轉做行銷也是一條路

海洋大學的生活讓曾淳偉愛上了海洋生物,因此在應用廣泛的生科研究領域中,他選擇主攻水產,並以蝦的疾病研究做為論文主題。而在畢業後,他則是進入大成長城集團旗下的全能營養公司工作。他表示,剛進入公司時,負責研發工作,但在全能營養擔任研發不能只是一天到晚在實驗室埋首做實驗,公司也要求要親身了解市場需求。在接觸市場的過程中,他發現除了對研發有熱情,對銷售端的工作也相當感興趣,目前他已經從研發轉入前端行銷企劃工作,主要負責動物生技產品的海外市場銷售與技術服務。

這樣的經歷對曾淳偉來說有很多新的學習。他表示,走出實驗室接觸市場,要開始了解客戶問題與市場需求,也開始學習評估成本,考量利潤和生產可行性等,這些都是研究所學不到的。此外,他也觀察到產業的轉型,帶動產品、使用者和企業組織跟著改變。以全能營養為例,其實就是大成著眼於未來可能發生的糧食危機、飼料原料缺乏,以及原料價格高漲等困境設立的前瞻研發中心。

因為集團的全球布局和工作屬性,曾淳偉常走訪世界各國,如越南、印度、挪威等,從中凸顯出語言能力的重要性,他也很高興曾在研究所期間到越南參與為期一個月的國際學生交流。

行銷領域 生技人更具優勢

很多學生在研究所時期,可能因為實驗和論文負擔,放棄實習或海外交流機會,特別生技所受到生命週期和反應時間影響,兩年半或是三年才取得碩士學位似乎很常見。但曾淳偉認為,有些實驗其實可以透過事先的計算規畫做有效率安排,另想辦法降低實驗失敗率也有助於加速實驗完成。且實驗室管理也是學習的一環,善用這點,還是可能騰出時間參與其他活動。以他自己為例,當初到越南進行國際交流並未影響進度,最終順利在兩年內取得碩士學位。

除了國際交流與實習,他發現化學、化工、環安等跨領域科目也是生技所學生可能要面對的問題。例如,生技研發成果要想放大,就可能需要化工的幫忙。他也提醒,在全球產業趨勢變動下,被視為傳統產業的企業開始重視品牌,往市場導向發展,企業可能更重視產品行銷,也更需要專業行銷人才。

以全能營養公司研發出的動物保健食品為例,這對傳統養殖、畜牧業可能是較新的概念,因此相較於研發人力,可能需要投入更多在行銷,且一般企管專才未必能做透澈詮釋,相比之下生技人才更具優勢。因此曾淳偉建議學弟妹,不必局限在研發,要盡可能掌握多元武器,才能迎接未來的挑戰。

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